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龙虎豹:游戏橘子在大陆市场的“回马枪”

  上周四的时候,龙虎豹拜访了游戏橘子位于上海的分公司。在短暂的礼节性交谈之后,游戏橘子上海分公司运营总监朱威陵表示:“当年我们第一次进入大陆市场失败了,但没关系,现在我们重头再来。”

  做为台湾第二大网游企业,游戏橘子早在9年之前的2002年就进驻了大陆市场,并推出了3D科幻MMORPG《混乱冒险》。但在一番试水之后,游戏橘子当时在大陆的回忆正如其所推出的RPG名称一样,是一次不折不扣的“混乱冒险”。

  游戏橘子当年在大陆的遭遇是那时众多台湾网游企业在大陆的一个缩影,因为巨大的市场潜力而投入其中,随后却因政策、技术以及文化背景多方面的水土不服而不得不黯然退出,而与华彩、华义、第三波等第一批通过《万王之王》、《石器时代》、《龙族》在大陆市场尚分到一杯羹的台商不同,游戏橘子除了通过《巨商》得到一个“第一款免费运营网络游戏”的虚名之外,在没有任何收获。

  那么,此番游戏橘子在大陆卷土重来,其前景又如何呢?

  这要从橘子当年的失败说起。

  就龙虎豹通过多方面了解的历史回忆,游戏橘子当年在大陆的失败原因可以归结为以下几点:

  第一是游戏橘子2002年初进大陆时的心态没有摆正,这与其当时的台湾的状况有关。2000年末时,依靠《天堂》的成功代理运营,游戏橘子成为了台湾网游市场当之无愧的老大。而在那时台湾市场当今的王者智冠尚处于单机转向网游的艰难转型期,其在台湾推出的《金庸群侠传OL》、《网络三国》等产品尽管拥有一部分受众群,但热度远无法与《天堂》相比。而在另一方面,游戏橘子当年在台湾的霸主地位使其建立了一套庞大的线上线下体系,除拥有良好的点卡合作铺售渠道外,同时其还自主建立了完善的媒体资源,如其曾自主投资制作了一档名为《亚洲电玩AsiaGame》的节目,这档节目曾先后在凤凰卫视、华视等电视台播出。在上世纪末时,大陆有少部分家里可以收到卫视中文台的玩家曾收看过一档名为《电玩大观园》的节目,即为该节目的前身。除此之外,其本身还经营着一本号称是“亚洲最大的娱乐资讯杂志《Game mania》”,同时配合互联网上的游戏橘子平台,在平媒、网络以及电视同时宣传《天堂》游戏,其在台湾本土取得的效果是垄断性的优势。但在大陆,游戏橘子没有这样的优势,其在合作渠道等多方面采取高姿态的做法使其遇到了不小的阻力。

  第二是政府关系疏通方面的失败,这实际上与第一条息息相关。因为台湾市场老大的身份,影响了橘子在那时对于大陆网游市场的判断,而在进行政府关系疏通时,其所采取的也是别家厂商所没有的高姿态。但在相关部门眼里,游戏橘子不过是那时投身网游产业众多企业中的一员,没有什么不同。这种情况最直接的后果就是游戏橘子在大陆所运营的网游《混乱冒险》迟迟无法申请到版号——按照那时国家对于网游的规定,游戏在申请到版号之前可以测试,但不能进行收费,而当时国内的网游仍处于“时间收费”时代,《混乱冒险》从2002年8月25日开始一直到当年的12月,居然在将近四个月时间内都处于免费的“测试”阶段,而与此同时游戏橘子已经开始了自己的市场宣传计划,并斥重金聘请了徐若瑄担任游戏代言人。这使得《混乱冒险》的拉新计划与之前严重不符,游戏过早的达到了在线峰值,但由于测试时间拖的过长,这一部分用户在随后渐渐流失,而在游戏拿到版号正式收费之后,则产生了大面积的流失。

  第三则与当时对用户习惯和网游环境判断失误有关,《混乱冒险》的题材在属于“科幻”题材,这一题材不要说在当时,即便在今天在市场上也属于冷门题材。而在游戏视角上其又是当时少有的3D游戏,这在初期固然对于当时仍以2D为主流的中国网游用户是一个吸引,但因为技术的不稳定和测试时间过长,加之那时中国网络环境仍以“拨号上网”为主,使得用户在后期丧失新鲜感之后因无法忍受缓慢的网速和不稳定的游戏环境而大面积流失。而2003年宣布的全免费运营网游《巨商》尽管出发点良好,但游戏对抗性过差,与免费MMORPG所倡导的“高对抗性”相悖。

  这三方面的原因促成了游戏橘子在九年前于大陆市场的失败。那么,在9年之后,立志在大陆卷土重来的游戏橘子是否仍会有同样的问题呢?

  目前我们尚不知橘子在政府关系方面的疏通如何,这是因为在重回大陆之后,这家台湾网游企业似乎更多的以一个“纯研发公司”的形态而存在着。而在心态上,游戏橘子今天在台湾已被智冠赶超,退居第二位置,但其与大陆诸多网游运营商有了更多的交流与沟通,如大陆一些网游产品《龙》、《神魔大陆》等均是游戏橘子在台湾代理运营,这种更多的交流多少会使其对于大陆网游市场增添一份了解。而在网游整体环境上,今天的中国网游市场也与9年前不可同日而与,3D网游市场在今天显得要更加的成熟,技术壁垒基本已经不存在。

  但在新的时期下也有新的问题,眼下摆在游戏橘子面前的问题是什么呢?

  首先最大的问题仍然来自于台湾网游在大陆的水土不服方面,这可以体现在两个层面。一是文化背景方面,尽管台湾是中国完整不可分割的一部分,但由于历史原因,这使其在文化接受方面实际与大陆截然不同,如在台湾地区较盛行的《中华英雄》、《神兵传奇》等漫画在大陆地区并无太好的基础。而在拜访神州橘子当日,龙虎豹也在朱威陵先生的安排下观看了橘子将在大陆地区所运营的几款产品,在题材上,这些产品以奇幻风格为主——但有些偏欧式和日式,不知大陆玩家能否接受。

  其二则是在游戏的经济系统和商城绑定方面,台湾网游的传统设计是将新用户指引导向商城,而在商城里所有道具应有尽有。这样的设计在台湾网游里屡见不鲜,《中华英雄》、《天子传奇》、《玄武》等产品皆是如此。但在大陆运营商眼中,这样的做法会较大程度的破坏游戏的平衡性,加速用户的两级分化从而造成大规模的流失,而《中华英雄》的失败与此不无关系。对于这一问题,橘子也有所认识,如朱威陵就像龙虎豹透露:“在过去的几年时间里,游戏橘子一直在学习大陆网游的经济系统和商城设计,其中重点学习研究的对象是完美时空的游戏。”而巧合的是,完美时空2010年最新大作《神魔大陆》在台湾地区的运营商也正是游戏橘子。

  对此,龙虎豹认为,这仍然是一条比较有风险的道路。这是因为“完美系”的网游产品其在经济系统和商城设计上与台湾网游有类似之处,只是不像《天子传奇》、《玄武》等产品一般拥有较强的商城导向性——最典型的就是完美时空在商城中设计的无限制的“大红瓶”,只要吃一个就可以瞬间将HP恢复到满值。类似于此的道具在其它部分游戏中也有,但其多少会进行一定的限制,如在规定时间只允许使用一个,但在完美的《诛仙2》中,玩家使用“大红瓶”或者“大蓝瓶”完全没有限制,这使得用户只要拥有足够的金钱,就不必担心自己在PK中被人伤害。而在实际的效果反馈中,据龙虎豹从完美时空内部得知,“完美系”的产品在经济和商城设计上得到的用户反馈非常极端,认同完美经济系统的玩家非常认同,其会不断往游戏里充钱,而不认同完美经济系统的玩家则对其恨之入骨,会在较短的时间内迅速成为流失用户,游戏橘子若想学习完美时空的经济系统,在大陆运营无疑是有风险的。

  对此,龙虎豹认为,游戏橘子在大陆,首先要找到的无疑是适合自己的主流用户群体。对于这一思路,朱威陵也表示认同,据他透露,游戏橘子在大陆的第一步是打造一款10万人在线的网游产品。

  从龙虎豹在神州橘子上海所看到的情况来说,橘子当前已计划在大陆地区推出四款产品,其中大部分为上海研发团队原创,而按照搜狐畅游陈德文所说的“第三款网游成功理论”,至少在产品储备上,游戏橘子的卷土重来已经打下了良好的基础。但与之俱来的另外一个问题是,在过去的几年时间里,港资、台资的网游厂商往往表现的较为不稳定,一旦在短期内投资方无法见到成效,其管理团队大幅更换便是常有的事,如上海的某家港资网游厂商在2010年曾召开三次发布会,而三次发布会所出席的公司高层居然均不相同,而另外一家台资网游厂商天游公司在2010年甚至闹出了CEO王佶因不满投资方决定而在办公室里与其互殴的事件。因此对于游戏橘子来讲,在资金、产品均已经筹备到位的情况下,能否保证公司的人员结构稳定,也是决定其此番“卷土重来”能否成功的重要因素之一。

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