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默多克被批令MySpace陷入“绝望”

  据国外媒体报道,2005年默多克以5.8亿美元收购MySpace,当时MySpace正如日中天,如今却显得日薄西山,业界分析人士指出:默多克本人对互联网缺乏了解,因此作出了一系列错误决策,使得MySpace陷入“绝望”。


  上周MySpace突然宣布其CEO欧文?范纳塔(OwenVanNatta)离职,范纳塔就任CEO尚不足一年,这一消息震惊业界。各媒体报道纷纷指出,这是由范纳塔与新闻集团数字媒体部门主管乔纳森?米勒(JonathanMiller)之间的不和造成的。


  但默多克传记《拥有新闻的人(TheManWhoOwnstheNews)》作者迈克尔?沃尔夫(MichaelWolff)指出:“MySpace的种种问题存在更深的根源,显然这不是范纳塔的错,他接手的时候MySpace就已经是个烂摊子,继续衰落的趋势是无法扭转的。”


  相反,他分析称,此次MySpace的高层动荡表明,新闻集团对如何运作在线业务已经陷入恐慌。


  现在新闻集团对关乎数码的事情感到绝望。默多克非常困惑,不断询问身边人士:MySpace发生什么事了?为什么突然就不行了?这到底怎么回事?但没人能使他认识到:MySpace已经过时了,无法挽救了,而这就是IT界的运行规律。一旦过时,你的时代就过去了,几乎没有任何办法可以挽回颓势。


  五年前,默多克大手笔出资5.8亿美元收购了MySpace,震撼了整个传媒行业。当时MySpace正如日中天,正在迅速增长的社交网络领域积极进取,拥有为数众多的粉丝,并且与音乐界拥有良好的合作关系。新闻集团相信这一并购能为其带来在线媒体领域的领先地位。


  MySpace确实为新闻集团带来了可观的现金收益,在网站最高峰时,光其首页上的广告就价值100万美元/每天。可是一系列用人、管理、决策方面的失误使MySpace陷入混乱之中,在崛起的对手面前不堪一击。


  其竞争对手主要是Facebook,该网站用户数量在去年夏季首次超过MySpace,此后领先优势越来越大。


  互联网流量分析机构comScore的数据显示,MySpace的美国用户已自最高峰时的7500万下降至5700万,而Facebook在过去的18个月内经历了飞速增长,现在在全世界已拥有4亿用户。


  如果说这种此消彼长的局势比较还显得MySpace仍然保有业界第二的地位的话,收入上的减少更为令人担忧:比如谷歌每年为作为MySpace站内搜索引擎需支付一笔款项,但去年谷歌因MySpace用户减少、流量降低,将该金额降低了100万美元。


  面临这一系列挑战,默多克安排原美国在线高管米勒负责包括MySpace在内的新闻集团数字传媒业务。米勒新官上任三把火,迅速裁撤MySpace共同创始人兼CEO克里斯?德沃夫(ChrisDeWolfe),以范纳塔取而代之。


  新管理层抛售了MySpace旗下的一些非核心资产,并在全球范围内裁撤了700多名雇员――其员工总数的一半。


  贾森·卡拉坎尼斯(JasonCalacanis)对米勒的做事方式比较了解,他在2005年将自己的在线出版公司出售给AOL。他表示在这样的情况下,把因擅长并购交易著称的米勒找来当高管是一个错误,但并非无法挽回。“米勒是个管理型人才,他能够很好的管理产品创新型人才,可是MySpace需要的是缺的正是能实现产品和服务创新的技术人才。”


  然而,历史趋势站在了Myspace的对面。用户喜欢不断的创新,更年轻、发展更快的竞争对手自然更受青睐,无法适应这一节奏的传统传媒巨头栽了不少跟头。2005年ITV以1.2亿美元的高价收购社交网站FriendsReunited,但是去年却只能以2500万将其抛售,另外传闻AOL也计划出售其在2008年以8.5亿高价收购的社交网站Bebo。


  面对新闻集团数字传媒业务的惨淡,默多克以及他的助手们开始采取激进的方法,号召新闻网站向读者收费并且讽刺谷歌为“寄生虫”。默多克还计划在旗下的报刊(包括《泰晤士报》和《太阳报》)的网站设立“支付墙”(paywall,只允许付费用户浏览部分网站内容的阅读屏障)。Twitter创始人BizStone评论称:这种试图“将放出魔瓶的妖怪收回”的举动注定是徒劳的。


  沃尔夫认为这是默多克对互联网与传统媒体两个之间的区别完全缺乏理解结果。默多克以年届78,一生致力于发展传统的媒体产业,这使得他难以理解互联网发展要求的速度和创新。


  沃尔夫说:“他对此一窍不通。如果人们知道他对互联网业务的认识是如此贫乏的话,他们要么捧腹大笑,要么深感悲痛。”