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华尔街日报:雅虎董事会主席将成下一离职者

  北京时间9月13日消息,来自国外媒体的报道,近年来雅虎投资人及业内人士一直将雅虎表现不佳的原因归咎为前任首席执行官卡罗尔·巴茨(Carol Bartz)的不作为。现在,卡罗尔·巴茨已经离职,雅虎下一步究竟路在何方呢?今天,《华尔街日报》特约撰稿人约翰·路布林(JOANN S. LUBLIN)撰文分析称,继巴茨之后雅虎董事会主席罗伊·波斯托克(Roy Bostock)有可能因机构利益而成为公司下一位离职的高管。

  以下是文章主要内容:

  自从雅虎在上周解雇了任职32个月的首席执行官卡罗尔·巴茨之后,现年70岁的波斯托克就成为了雅虎投资人口诛笔伐的主要对象。波斯托克曾常年从事经纪人业务,并曾长期担任摩根士丹利和德尔塔航空公司(Delta Air Lines Inc)的董事会董事。

  在波斯托克受到的董事会诸多质疑中,主要集中在以下几点:第一,雅虎董事会当初为什么会在第一时间聘用缺少消费者互联网产业和网络广告经验的巴茨担任雅虎首席执行官。第二,在雅虎一直没有展示出营收增长迹象的情况下,为什么雅虎董事会用了这么长时间才解聘巴茨。第三,波斯托克在2008年时便出任雅虎董事会主席,但直到现在他和其他公司董事当前仍被三年前没有把雅虎出售给微软这一问题所困扰。微软当年曾出价超过450亿美元收购雅虎,这一收购价格约为雅虎当前市值的2.5倍。

  在巴茨上周被解雇之后,知名对冲基金投资人同时也是雅虎董事的丹尼尔·勒布(Daniel Loeb)发起了改组雅虎董事会的提议,其中就包括解雇波斯托克这一提案。除此之外,丹尼尔·勒布还威胁称将在明年的公司年会上彻底孤立波斯托克及其他两位董事,他们分别是American Media联合创始人亚瑟·科恩(Arthur Kern),以及惠普成像和打印集团高管沃梅什·约什(Vyomesh Joshi)

  据悉,根据美国证券交易委员会的文件,勒布旗下的Third Point公司目前持有雅虎的5.15%股份,是雅虎第三大股东。

  通过波斯托克的发言人,雅虎董事会近期发布了一份准备好的声明,声明中表示雅虎董事会“已充分认识到公司目前的面临的挑战,并感谢所有股东提出的建设性提议”。该声明中还表示,雅虎董事会将会与勒布就他关心的问题举行会谈。与此同时,雅虎董事会当前把更多的精力投入到了评估整体或部分出售雅虎的问题,而不是寻找一位合适的首席执行官。业内企业人士表示,在与激进投资人的斗争中,波斯托克最终将无法生存下去。

  德雷塞尔大学商学院企业治理中心执行总监拉尔夫·沃克林(Ralph Walkling)则表示:“雅虎董事会主席波斯托克的一系列动作,包括解聘巴茨在内,都来的太晚、且力度不够”。

  耶鲁大学管理学院副院长杰弗里·桑尼菲尔德(Jeffrey Sonnenfeld)表示,波斯托克应当为自己在职期间犯下的错误进行公开道歉,并私下做好将董事会权利进行平稳过度的工作。

  据波斯托克的同时及朋友透露,波斯托克是一个很有主见的人物。摩根士丹利首席执行官同时也是波斯托克曾经上司的詹姆斯·戈尔曼(James Gorman)表示:“他不太可能因为最近的事件而主动辞去雅虎董事会主席的职务。但最终,波斯托克却有可能因为机构利益(interests of the institution)而最终离职。”自2005年开始,波斯托克一直担任摩根士丹利董事会的董事。在2002年退休前,波斯托克见证了公司大大小小的多次并购,且在成为公司董事会成员后,波斯托克也作出过一些最终被证明是正确的行政决定。

  不过,就波斯托克在雅虎董事会的经历来说,他得日子过得并不轻松。他在2003年出任雅虎董事,在2008年雅虎没有把公司出售给微软后的首个年度股东大会中,波斯托克只得到了60%的支持率。

  在今年的股东大会中,波斯托克的重选支持率只有大约80%,是雅虎历任寻求连任董事会主席候选人中最低的。根据美国公司治理咨询机构Institutional Shareholder Services的统计数据显示,在今年3000家大型美国公司的董事会重选中,仅有5%的候选人遇到了同波斯托克一样或者更低的支持率。

  近年来,波斯托克的工作重心一直放在了给雅虎董事会换血事宜上,其中就包括把互联网技术公司Akamai总裁大卫·肯尼(David Kenny)和前审计员苏珊·詹姆斯(Susan James)纳入公司董事会。

  而且,在2009年1月正是波斯托克亲自游说巴茨加盟雅虎的。在巴茨拒绝了波斯托克的初次邀请之后,波斯托克曾向巴茨信誓旦旦的表示“你的能力与经验非常适合雅虎的需要”。

  巴茨在任职公司CEO期间,雅虎出现了不少的高管人事变动。波斯托克对此也感到十分担心,在今年,他正式推出了“高管留任计划”以保证公司高层的正常运作。

  对波斯托克连任更加不利的一个方面在于,在巴茨被解聘前夕,波斯托克曾公开表示支持巴茨。在四周前接受媒体采访时,波斯托克表示:“巴茨的能力将很好的弥补雅虎本身的不足,有了巴茨后,雅虎的对用户及广告主交付的能力将更加强大”。

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