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硅谷铁娘子出局:雅虎巴茨

  “我非常遗憾地告诉你,我刚刚被雅虎的董事会主席解雇了。”9月7日,卡罗尔·巴茨用iPad向雅虎14,000名员工发出了告别信。继惠普前CEO卡莉·菲奥莉娜之后,又一位硅谷“铁娘子”被辞退。


  与众不同的是,巴茨没有用“寻找更佳的职业机会”或“回归家庭”等借口来掩饰,而是坦白地说出了事情的真相。这显然符合她一贯的直爽性格。


  

硅谷铁娘子出局:雅虎巴茨


  雅虎董事会已对其给予厚望的女强人失去了耐心。在电话解雇巴茨时,董事会只给了她两个小时的时间考虑“是辞职还是被解雇”。自从巴茨2009年1月上任以来,虽然其通过消减成本等措施提高了公司利润率,但却始终未能使雅虎的股价有所起色。“董事会希望看到公司收入增长,但我告诉他们直到2012年才能实现这个目标。”


  曾经辉煌一时的互联网门户巨头在巴茨手中愈发黯淡无光。当纸质阅读转向在线阅读时,雅虎曾经拔得头筹—1995年,营业额不过130万美元兼实际亏损63万美元的雅虎上市的第一天股票总价就达到了5亿美元。整个市场都看好着雅虎这家公司的前景。但门户网站的黄金岁月已远去,尽管雅虎旗下网站仍拥有巨大的流量,其市值却持续阴跌,这在盛衰周期愈发短暂的互联网界,可谓最经典的衰落史。


  之所以会出现这样的局面,主要是雅虎在新一轮的互联网大潮中的落伍。在互联网重心转向社交网络和移动互联网时,它却未能抓住机遇,相反地被后来者谷歌和Facebook拉开距离。虽然雅虎网站每个月保持着很高的访问率,仅次于谷歌,高于Facebook。但是人们花费在Facebook上的时间是在雅虎上面的两倍。


  雅虎并没有认识到新一轮互联网热潮的关键点和逻辑。谷歌和Facebook满足了用户对于信息和娱乐的需求,它们并不是制造内容而是打造了工具性的平台,不光吸引了用户,也吸引了广告商。广告商越来越重视精准营销,追求附加值高的广告模式。它们被Facebook用户的朋友圈子和谷歌用户的搜索条目所吸引,雅虎的流量换广告模式却日渐式微。


  虽然雅虎也收购了一大堆Web2.0网站,并积极向移动和社交网络转型,但其最初的互联网基因早已被媒体基因所取代。尽管外界的商业环境在变,雅虎却始终希望能够加强内容而非追求技术变革。巴茨聚焦于雅虎的在线媒体和报道并雇佣了大量的跟内容相关的记者和博客作者,忽略了社交媒体、视频服务和移动地图等现在的关注热点。巴茨的行为也一定程度上导致了雅虎公司内部创新人才的纷纷出走——这并非自巴茨时期始,但巴茨也没有能够扭转局面。


  如今投资者之所以还对雅虎抱有幻想,并非期望其爆发革命性的创新能力,而是垂涎于它持有的中国最大电子商务网站阿里巴巴集团的股权。然而,当阿里巴巴创始人马云主导了一出支付宝股权转移风波后,人们发现,雅虎的中国利益已并非那么可靠,这无疑成为压倒巴茨的最后一根稻草。


  或许不能把雅虎的整个不幸归咎于巴茨一人身上,但是这家曾经的枭雄的确需要重新找到自己的增长点,并重新起航。问题是,有哪位舵手能在狂风巨浪中挽救这艘四处漏水的大船呢?

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