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为物质崇拜者而生的网站

  网络创业者约瑟夫·艾因霍恩建立了一家名为T heFancy的新网站,正如其名:它就是好东西的汇集地。TheFancy是一家照片博客网站,仅向受邀者开放。


  网站如今拥有超过5000名用户,都是时尚达人或明星名流。他们把收藏品的照片按类别上传至网站,同时为自己心仪的好玩意儿张贴寻物启事。比如,演员阿什顿·库彻通过TheFancy展示了一把莱瑟曼多用工具刀,魔术师戴维·布莱恩则新上传了一张莱卡M 9相机的照片。


  艾因霍恩的想法很简单,他的目标是要在网上建立一个“世间万物编目谱”。2009年6月,当时29岁的艾因霍恩创立了T hingd公司(发音为T hingD ),T heFancy是公司对外的“门脸儿”。“谷歌是网站名录,Facebook是有关人的资料库,而我们想把TheFancy做成世间万物的数据库。”他说。


  T hingd背后的投资方全都大有来头,包括风险投资机构安德里森·霍罗威茨基金、投资银行艾伦公司以及M T V创始人鲍勃·皮特曼等。T w itter创始人杰克·多尔西和Facebook创始人之一克里斯·休斯也赫然位于董事之列。这些人都坚信,艾因霍恩能在数据库领域内再创辉煌,赚得大钱。


  艾因霍恩在纽约城长大,16岁加入金融信息企业Capital IQ公司,这家公司的大部分技术都出自艾因霍恩之手。(2004年,标准普尔出资2亿美元收购了Capital IQ公司。)


  T hingd公司的电脑服务器不断地在数以万计的大型品牌和购物网站上搜寻,比如J. Crew和百思买网站。当服务器偶然发现一件新东西———可能是一只鞋、一台订书机或者是一辆卡车时,便会迅速记录这件物品的照片,收集有关这一物品的全部现有资料并摘录要点,然后把物品和相关信息添加到数据库。


  迄今为止,T hingd的网络搜集器已经识别了超过1亿件物品,并尽可能地给出了具体而明确的描述。例如,T hingd的数据库会标明一辆汽车为1999年产的白色福特“探路者”,而非仅仅记录为一辆SU V。


  T heFancy网站是T hingd公司向大众征寻资料的补充信息源。艾因霍恩说,每当人们上传照片至网站,“就会给我们的数据库带来改进。”随着时间的推移,艾因霍恩的数据库会越来越好用。比如,数据服务器发现了几张枝形烛台的图片后,便开始在数据库内的其他图片中搜寻相同的枝形烛台,哪怕是没有有关这一物品的任何识别信息。


  T hingd公司打算把自己积累的数据资源转化成实实在在的收入,方式为收取链接费,就像当其他网站把访问者引向亚马逊等购物网站并最终完成消费时,亚马逊会向提供链接的原网站交付小额费用一样。


  艾因霍恩还希望与V ogue.com等传媒网站合作,后者可以利用Thingd公司的技术,自动识别图片中的产品并向消费者提供信息。如果消费者最终掏钱买东西,Thingd可与传媒网站分享链接费。同时,T hingd公司也可以在二手货物的买家和卖家之间起到牵线搭桥的作用,并抽取分成(就像eBay所采用的模式)。


  T hingd为T heFancy网站设计了一款iPhone的应用软件,计划2010年内把自己的这个网络时尚广场向大众开放。公司董事休斯说,尽管T heFancy网站眼下“真的很简陋”且只向受邀者开放,但它将“通过Tw it-ter、Facebook和网络博客发展壮大,其发展速度将有目共睹”。

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