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评论:亚马逊搅局与传统出版转型

  传统出版行业从未像现在这样紧张过。据国外媒体报道,美国最大的网络电子商务公司亚马逊,将在这个秋季出版各种题材的书籍122本,包括印刷版和电子版两个版本,从而加速拓展出版项目。这样一来,亚马逊就有希望取代传统的出版商,称霸出版行业。这一消息令不少出版商大惊失色。

  对亚马逊此举,传统出版社有理由担忧。因为谁都清楚,亚马逊的这种做法相当于绕过了出版社,构建了一个全新的电子书的商业模式。一方面,因为减少了出版社的中间分成,这种商业模式可能使一些品牌作者的版权收入有所提高;另一方面,在这种商业模式下,很多以前在传统出版模式里没办法出版作品的作者,可以不受限制地出版自己的作品。对整个市场来说,出版的产品将越来越多;对读者来说,以这种模式买电子书花的钱会更少。

  亚马逊威胁传统出版链上每一个环节,触犯了众怒,先是让传统书店无路可走,现在又让出版社和经纪公司陷入四面楚歌。但读者管不了那么多,读者只希望花最少的钱,阅读更多、更好的书,所以,亚马逊是对的,尽管不受待见,但这是所有创新者都必须承受的代价。亚马逊大可以不理会来自同行的指责,埋头做好自己的事,直到建立起一个新的商业帝国。

  纸质书的消失,长期来说是必然的,即使不消失,也必将沦为小众和边缘的产物。所以,传统书店、出版社在电子书诞生的那一天起,就面临着被取代的命运。当然也有很多人认为,就像电视的出现并没有取代电影,出版社和纸质书的独特魅力也永远无可取代。但他们也必须承认,传统出版业规模和数量的减少将不可避免。

  那么,接下来的问题是,传统出版业该做什么?能做什么?既然大势已明,唯一正确的做法就是“顺势”。如果不“顺势”,不转型、不变革,传统出版业将不可避免地走向衰败和灭亡,众多业已倒下的书店就是明证。

  换句话说,对存在了数百年的传统出版业而言,电子书的出现,乃至此次亚马逊的搅局,都是一条条鲶鱼,必将在停滞和沉闷的传统出版业掀起一个个漩涡。不过,作为应激性反应,传统出版业也应该会迎来一波转型潮。

  对中国出版社而言,形势似乎稍好,因为我们还有体制的保护。可以预见的是,中国传统出版业在相当长的一段时期,还会过得很滋润。对于国内电子书平台来说,传统出版社是一个不可缺少的环节,特别是在保证内容的质量、内容审核方面。但我们也必须清楚,传统出版业并不能永远在体制的保护下度日,而且,体制本身在很多时候也是一种限制和阻碍。

  所以,至少有两件事情应该引起国内出版业的高度重视:一是亚马逊正在打造新的商业模式,以取代传统的出版商;二是谷歌、欧盟数字图书馆纷纷上线。亚马逊认为,在图书出版领域,只有两个环节是不可或缺的,那就是作者和读者,其他的一切都可有可无。而数字图书馆同样野心勃勃,它打破了时间和空间的限制,只要能上网,就可以随时随地“进出”世界上所有上线的图书馆,难以置信,却令人激动。

  狼来了,但传统出版业可以找到自己的方式“与狼共舞”。传统出版的生存和赢利空间已经越来越小,未来只有和互联网、移动互联和电子终端结合起来,找到自己的生产方式、赢利模式,才能生存得更好。

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