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美联邦贸易委员会委员:互联网公司隐私政策需改进

       美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)委员帕米拉·琼斯·哈勃(Pamela Jones Harbour)周三表示,谷歌、微软和Facebook等多家美国互联网公司的隐私政策仍需改进,否则会面临FTC的严厉处罚。将于下月从FTC离职的 哈勃对谷歌Buzz提出了特别批评。Buzz是谷歌今年2月发布的一款社交网络工具,可以内置在Gmail中,并与好友 分享信息。哈勃还指责微软和Facebook等公司未对存储在“云”中的用户数据进行加密。

       哈勃在FTC的隐私研讨会上说:“我特别担心科技公司相互学习有害的经验,破坏隐私保护政策。”她还补充道,即使是最受尊敬和欢迎的互联网企业 也时常违规。

  这是FTC自去年12月份以来第三次举行用户隐私研讨会。哈勃说,该机构希望通过讨论,研究出合适的隐私保护政策,但同时也会对违反隐私承诺的 企业采取行动。

  她说:“我发现,一些企业在隐私问题上仍然在铤而走险,原因在于没有监管机构发出明确的信号,表示这种行为不可接受。我希望看到委员会阐明立 场,不能容忍这些公司侵犯用户隐私。并希望这些企业能在用户和监管者的监督下改进服务。”

  Buzz不负责任

  哈勃特意对谷歌提出了批评,认为该公司今年2月发布Buzz时所采取的措施是“不负责任的行为”。在最初版本的Buzz中,该产品会将用户最常 联系的Gmail邮件地址进行汇总,并自动关注这些人。这些列表被设为公开,使得陌生人可以了解到Buzz用户的联系人。

  Gmail用户随即反对这一举措,谷歌也在几天内修改了这一问题。但哈勃说,Google Talk等较早的产品也曾遇到过隐私问题,但谷歌似乎并没有从中吸取经验教训。

  哈伯表示,谷歌用户对该公司有着非常高的期望。她说:“谷歌一直都对公众说:‘请相信我们’。但根据我的观察,用户隐私并没有在Buzz的发布 中扮演重要角色。”她还表示,对于一个有理智的用户而言,谷歌Buzz的发布将使该用户与Gmail之间的关系发生“实质性的改变”。

  哈勃说:“当用户创建Gmail账户时,他们只是注册了电子邮件服务,而不希望其中还包括社交网络。”她还补充道,用户应当拥有对新功能的“最 终决策权”。

  谷歌发言人布莱恩·理查德森(Brian Richardson)也列席了本次研讨会,他指出,谷歌在Buzz发布后48小时内便更改了隐私设置。他说:“为用户提供选择和透明度是我们的最高追 求。当我们意识到我们无意中让用户感到不满时,便会尽快行动,立刻做出改变。”

  理查德森还补充道,谷歌Buzz此前曾对2万多名员工进行了测试,但该公司意识到,其员工和公众对产品的反应可能会有所不同。他说:“你不能完 全在内部测试社交产品,然后突然推出功能完备的产品。观察一下这个领域取得成功的企业便会发现,他们之所以成功,是因为反复对产品进行改进,倾听用户诉 求,即使摔跤也能够再次站起来,拍拍身上的灰尘,继续前进。”

  Facebook信心满满

  哈勃还对Facebook的一些隐私设置的变化提出了批评。她要求社交网站、电子邮件服务提供商和其他云计算厂商对用户数据进行加密。她说,许 多网络服务提供商的多数数据都未使用SSL加密协议。她表示,在发送了最初的登录信息后,Facebook、微软Hotmail和Flickr均未使用 SSL协议。如果没有这一协议,当用户在公共无线网络使用这些服务时,其数据便会面临巨大风险。她说:“这些问题都很容易避免。安全应当成为云计算的默认 设置。”

  Facebook发言人安德鲁·诺耶斯(Andrew Noyes)表示,SSL是Facebook的最高优先选项。他说:“我们投入了大量资源来帮助用户保护账户和信息。我们还会继续拓展新的途径来保障用户 的隐私和通信安全。”

诺耶斯还表示,最近的设置“透明并符合用户的期望,而且完全符合法律”,Facebook对此很有信心。他还补充道:“特别需要指出的 是,Facebook针对这一变化开展了规模空前的宣传和教育活动。”

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