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今年美移动通信十大新闻:Android占半壁江山

  导语:美国CNN网络版今天撰文,总结了2011年美国移动技术领域的十大新闻,移动流媒体快速发展、4G网络推出以及黑莓宕机均榜上有名。


  以下为文章概要:


  不限流量数据套餐取消


  在美国市场,要拥有一部智能手机通常都需要购买数据套餐,而且多数人都会签订两年的合约。智能手机诞生之初,不限流量的数据套餐非常普遍。但移动网络的建设无法追赶数据需求的飞快增长,导致运营商被迫取消了这种套餐。


  AT&T已于去年抢先取消了这种套餐,全美第一大移动运营商Verizon无线也于今年夏天宣布了同样的政策。T-Mobile美国虽然仍然提供这种套餐,但却为高速接入服务设置了一个数据上限,一旦超出,就将放慢速度。这就使得Sprint Nextel成为全美四大运营商中唯一一家仍然提供真正不限流量数据套餐的公司。但有报告显示,Sprint Nextel的数据传输速度在不同地区的差异很大。


  移动流媒体行业快速增长


  今年似乎是移动流媒体行业真正腾飞的一年。根据尼尔森的数据,14%的美国移动用户(约3100万人)都会使用智能手机或功能型手机观看视频,同比增长35%。另外,29%的美国智能手机用户通过手机收听流媒体音乐或互联网广播,同比增长66%。


  Spotify今年正式进军美国市场,再加上Facebook、亚马逊(微博)、谷歌、苹果、Netflix、Hulu等企业纷纷升级流媒体音乐和视频服务,以及各种视频聊天服务的崛起,都推动了移动流媒体行业的增长。


  由于流媒体需要占用很大带宽,所以给移动运营商带来了很大压力,这或许正是运营商取消不限流量数据套餐的关键原因。


  4G网络推出


  今年,全美四大运营商和一些地方性运营商都在积极部署4G网络。这一领域目前主要由三大技术组成,分别是LTE(长期演进)、HSPA+以及WiMAX。这些技术的速度各有不同,所以具体的体验也存在很大差异。


  假以时日,4G网络将会缓解运营商的3G网络压力,并将催生新的服务,例如效果更好的通话服务。但消费者必须购买兼容4G网络的手机,这将成为美国市场2012年的一大趋势。由于iPhone 4S只兼容AT&T的HSPA+网络,Verizon无线和Sprint用户只能享受到3G速度。


  黑莓宕机和RIM衰落


  多年以来,RIM一直都是美国智能手机市场的一股重要力量,即使是在iPhone发布后依旧如此。这主要是受到商业用户的驱动,他们特别看重这款产品的高端信息和加密功能。而低价黑莓手机也借助价格优势吸引了部分低端用户。


  但2011年10月10日,RIM经历了历史上时间最长、范围最广的宕机事件。在此期间,用户无法访问电子邮件和黑莓信息服务,部分用户甚至无法上网。这一事件从欧洲开始,并迅速蔓延到其他地方,最终影响美国。RIM本来就已经困境重重,这次宕机更是令其雪上加霜。该公司今年股价大幅下跌,至今没有好转迹象。


  Android拿下美国智能手机市场半数份额


  根据美国互联网流量监测机构comScore的数据,截至2011年10月,Android操作系统在美国智能手机市场的占有率已经超过46%。倘若这一趋势持续下去,谷歌现在可能已经拿下美国智能手机市场过半份额,苹果iOS则以三分之一左右的份额位居第二,Windows Phone和黑莓的份额更少。


  然而Android却面临严重的分化问题,并且遭到了业内人士的广泛批评。Android用户的升级速度慢于其他企业,美国电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)今年3月还批评运营商封锁部分移动系统升级程序。虽然很多老款iPhone也无法升级最新的iOS,但苹果在渠道方面做得更好,使得更多的苹果用户可以在第一时间用上最新系统。


  移动支付基础设施开建


  美国市场研究公司Forrester(微博) Research曾经预计,利用手机付款将在2011年得以普及。虽然这并未实现,但美国各大银行、信用卡公司、移动运营商、网络和实体零售商以及网络服务提供商都在积极推动移动支付基础设施建设,使得美国人可以更快享受到移动支付的便利。


  多数企业都在部署NFC(近场通讯)技术。例如AT&T、Verizon无线和T-Mobile美国合资成立的Isis就计划明年在盐湖城、犹他和奥斯汀测试这一技术。


  平板电脑体积变小,价格下滑


  2010年发布的Nook Color是一款由电子阅读器进化而来的平板电脑,售价250美元。今年10月发布的Kobo Vox和Kindle Fire(售价均为200美元)则标志着廉价平板电脑时代的全面来临。


  这些设备的目标并非取代苹果iPad,它们体积更小,功能有限,甚至存在一些问题。但Kindle Fire销量的确不俗:据估计,该产品已经成为全球销量第二大的平板电脑。与此同时,入门版iPad售价约为500美元,而且屏幕更大。虽然有消息称,苹果将推出iPad Mini,但目前还只是传言。


  移动隐私担忧升级


  多数人都将手机视为个人的隐私设备,所以当隐私受到威胁时,就会引发他们的激烈反对。诊疗应用Carrier IQ的泄密事件引发了轩然大波,也激起了移动设备隐私问题的广泛讨论。


  语音界面继续进化


  Android一直以来都能提供非常有用的语音控制和语音导航功能。但苹果今年却凭借Siri语音助理吸引了广泛关注。用户可以直接对该服务发问,并获得答复,一切过程都可以通过自然语言完成。


  Siri目前只能在iPhone 4S上使用。但本周,Siri的开发商Nuance收购了竞争对手Vlingo,有望对该服务进行大幅改进。从长期来看,更好的语音界面技术将给电脑、手机、汽车和家用电器等各种设备带来变革。但目前看来,要真正与手机对话恐怕还有很长的路要走。


  史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的移动遗产


  乔布斯的去世引发了世界各大媒体的广泛报道,正是他的远见卓识推动了移动行业的革命,并改变了我们的生活。2008年发布的诺基亚(微博)N95是美国市场最早的、真正意义上的智能手机之一,但却根本无法与iPhone相提并论。诺基亚也在北美市场节节败退。


  倘若乔布斯还活着,无疑还将继续推动移动设备领域的变革,包括增强现实、NFC、柔性屏幕和其他新兴技术的发展。乔布斯很可能已经为苹果设计了很多未来的产品计划,他对这个行业的影响应该还会持续数年。


  就连乔布斯本人或许也没有预料到移动行业能有如今的发展速度。但一个没有了乔布斯的移动行业,肯定会缺少很多振奋人心的元素。