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社交网站Bebo面临被关闭的命运


据国外媒体报道,作为全球曾经最为流行、增长速度最快的社交网站之一,Bebo在被AOL以8.5亿美元的高价收购仅仅两年之后,就面临着被关闭的命运。AOL管理的混乱、Facebook的崛起以及缺乏投资和创新,是Bebo以失败收场的最主要原因。以下为文章全文:


去年,一家网站推出了一项网络自杀服务。如果用户想彻底删除自己的Facebook帐户,可以前往Seppukoo.com网站,以一种日本武士的方式进行网络自杀。AOL或许正准备对社交网站Bebo这么做,因为Bebo将会在5月底之前被关闭。


AOL创业公司收购和投资部门AOL Ventures掌门乔恩·布罗德(Jon Brod)在向属下发出的备忘录中表示:“就目前而言,AOL无法进一步融资和支持Bebo来寻求在社交网站业务领域实现复苏。AOL承诺将尽快判定是否有任何公司有意收购Bebo,预计将在2010年5月底以前完成战略性评估。”造成Bebo业务大幅下滑的因素包括AOL去年管理层重组、缺乏投资、以及Facebook的强势增长。


市场调研公司Gartner的网络服务部门副总裁雷伊·瓦尔德斯(Ray Valdes)表示,他对Bebo的结局并不感到吃惊。瓦尔德斯说:“Bebo已经失去了动力、专注和敏捷。AOL想摆脱Bebo并不奇怪,唯一奇怪的是他们在备忘录中措辞强硬,这可能不利于出售交易。”AOL将对Bebo进行内部评估,Bebo员工下个月底之前就可以知晓网站的命运。


Bebo是迈克尔·比奇(Michael Birch)和西奥琪·波奇(Xochi Birch)夫妇在2005年1月创建的一家创新企业。一年之后,Bebo在英国的点击量超过了亚马逊和BBC,在全球的注册用户达到2140万人。2008年,AOL斥资8.5亿美元收购了Bebo,以此进军社交网络领域,希望这个在英国大获成功的网站可以在美国同样取得显著增长。当时,Facebook还不像现在这样庞大。


不过AOL的这一投资似乎并不精明,在一年之后就传出了该公司打算出售Bebo的传言,因为网站增长陷入了停滞。Ovum分析师艾登·佐勒(Eden Zoller)表示,AOL对Bebo的前景感到茫然,他们并没有对网站进行大举投资,在社交网站领域也缺乏经验。她补充称,Bebo与AOL两家公司无法融和,Bebo还受到了AOL内部问题的拖累,AOL去年最终与时代华纳公司分离。AOL首席执行官蒂姆·阿姆斯特朗(Tim Armstrong)认为,公司需要对战略进行调整,需要专注于主要业务。显然阿姆斯特朗并不看好Bebo。


Bebo的用户也在一年多时间内急剧下滑。互联网流量监测机构ComScore提供的数据显示,2008年12月,Bebo在英国拥有1050万独立访问用户。两个月前,这一数字急剧下滑到380万人。同期,Bebo的全球独立访问用户人数减少了1000万人,降到了2月份的1270万人。相比之下,Facebook拥有4.62亿用户。Bebo的主要用户群是学生,但学生们如今觉得Facebook更加时尚,从而纷纷转向Facebook。


Bebo一直没有支持一些流行的社交游戏,例如社交游戏开发商Zynga开发的游戏。Zynga开发的游戏在Facebook上大获成功,这进一步加速了Bebo的衰亡。目前来看,Facebook几乎没有竞争对手。Bebo创始人在AOL收购网站之后不久就离开了,随后首席执行官约安·谢尔兹(Joanna Shields)等高管也相继离去。谢尔兹后来加盟了Facebook。业内人士指出,在长达一年的时间里,AOL都未能给Bebo找到新的首席执行官,使得网站发展失去了方向。


《Communicate》杂志的发行人安德鲁·托马斯(Andrew Thomas)表示:“AOL收购之后,Bebo就失去了创新。而当创新停滞后,用户就会随之离开。”市场分析师认为,Bebo能够寻找到买家,只不过售价远不及公司此前8.5亿美元的身价。2005年ITV以1.2亿美元的高价收购社交网站Friends Reunited,但是去年却只能以2500万将其抛售


Zynga成社交游戏赢家


市场分析师预计,假设美国社交游戏开发商Zynga近期内进行首次公开招股,则其市值有望达到50亿美元。Zynga已成为美国社交游戏产业的领军人物,其每月活跃用户量达2.37亿;在最受社交网站用户喜爱的前7款游戏中,6款出自Zynga。目前Zynga股票在非上市公司股票交易市场的交易价格为每股9美元,如果Zynga进行首次公开招股,则其股价有望在9美元基础上上涨一倍。此外,Zynga已开发出多款社交游戏,今后该公司可向其他游戏平台收取授权费,从而获得更多收入。


业内人士指出,网络社交游戏“市场规模庞大,增长迅速且利润率极高。”预计Zynga去年的营收已达到3亿美元,到2012年,该公司营收有望达到10亿美元。


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