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谷歌开发家用娱乐系统 欲与苹果竞争

  2月10日消息,据了解谷歌公司计划的人士透露,该公司正在开发一种家用娱乐系统,它能以无线方式将网上音乐实时传输到家中各处的接收终端上,该系统将冠以谷歌公司的自有品牌对外营销。


  这一努力标志着谷歌公司经营策略的一个急剧转变,谷歌将首次以自有品牌营销消费电子产品。该公司一直主要致力于开发安卓(Android)操作系统,该系统已被用于智能手机、平板电脑和电视等产品。谷歌还允许其他公司开发使用安卓系统的硬件产品、并对这些产品进行品牌包装。


  谷歌推出这一新的安卓产品,以及该公司即将收购手机生产商摩托罗拉移动公司之举,也标志着谷歌在与竞争对手苹果公司的角力中加大了筹码,后者对自身产品的软件开发和硬件生产都实施着控制。


  谷歌在手机市场上与苹果相互竞争,据一些人估计,安卓手机的市场份额增长迅速,去年的市场占有率已经超过苹果iPhone手机。苹果近日在其最新款iPhone手机上推出语音搜索功能Siri,从而进入了谷歌占主导地位的网络搜索领域。过去一年中,谷歌一直致力于在向消费者直接出售数字音乐、电影和电子书等领域追赶苹果的步伐。


  据知情人士说,谷歌这款已经开发了好几年的家用娱乐系统预计今年晚些时候面市。


  尚不清楚哪些零售商将出售这款产品,据知情人士说,这一娱乐产品能从谷歌的网上音乐存储服务端口实时获得音乐,并将其无线传输到谷歌设计的扬声器或其它与互联网连接的电子设备上。其中一位知情人士还说,谷歌这一产品未来还有可能将视频等数字媒体产品实时传输到用户终端上。


  这些人说,消费者将可通过智能手机或平板电脑等装置操作谷歌的这一系统。尚不清楚该系统是否需安装安卓操作系统。


  谷歌一位发言人不予置评。


  谷歌目前通过安卓市场(Android Market)提供音乐和其它供出售的数字媒体内容,安卓市场与苹果的网上商店iTunes互为竞争对手。


  谷歌此前一直致力于将安卓操作系统的应用领域从手机扩展到消费者的起居室。该公司已经与电视机生产商合作,将安卓操作系统预装到所谓的谷歌电视(Google TV)内,使消费者可以通过自己的电视机上网浏览视频等内容。但这一已被三星电子和索尼等公司采用的技术,在吸引消费者方面却一直进展缓慢。


  一位知情人士说,谷歌希望它这款家庭娱乐系统的价格能比Sonos Inc.的类似产品便宜,后者只能提供音乐。这一产品将给谷歌带来新的收入流。


  据Sonos联合创始人卡伦(Tom Cullen)估计,全球家用音频硬件市场每年规模约为80亿美元,其中既包括立体声音响等基本装备,也包括Sonos流音乐播放系统等较为先进的设备。他还说,他的公司去年销售总额约为两亿美元。卡伦说,如果他们真的认为值得这样做,我会感到非常震惊的,因为这对他们来说只是九牛一毛。谷歌去年实现收入约380亿美元。


  了解谷歌计划的一位人士说,该公司希望通过以更低的价格销售产品来扩大这个市场的规模。


  不过,此举可能令谷歌距离卷入与使用安卓系统的硬件生产商的竞争更进一步。这些硬件生产商通常被视为是谷歌的合作伙伴。


  谷歌和硬件生产商之间的合作伙伴关系使安卓在美国成为第一大智能手机操作系统,并帮助谷歌将其网络搜索引擎和其他应用程序扩展至个人电脑以外的设备。谷歌不从这些设备的销售中获得任何收入。


  谷歌的安卓业务由鲁宾(Andy Rubin)负责。他曾经营过一家名为“Danger”的手持设备设计公司,这家公司的产品包括连谷歌联合创始人佩奇(Larry Page)和布林(Sergey Brin)都曾表示欣赏的Sidekick。过去一年中,鲁宾聘用了一些Danger的前同事来负责安卓的硬件部门,其中包括赫汉森(Matt Hershenson)和布里特(Joe Britt)。


  在去年的一次会议上,布里特展示了两款家庭娱乐设备,这两款设备与预计今年谷歌将推出的产品有关。这两款设备被布里特称为“Tungsten”设备,并且说其中一款产品可以用安卓平板电脑进行控制,可用来播放音乐,并可作为与其他家电和设备相连的“桥梁”。


  布里特在会上说,把你的家想象成一个由各种设备组成的网络,把安卓想象成你们家的操作系统,这就是我们的“Android @Home”构想。他并没有说该公司将销售这款设备。


  谷歌仍将继续与设备生产商密切合作。举例来讲,对于安卓操作系统的每个升级版本,谷歌都会选择一个硬件合作伙伴,帮助其设计一款Nexus设备,用于展示该操作系统的最新功能。最近的一次是,谷歌推出了Galaxy Nexus智能手机,这款手机由三星生产。


  2010年,谷歌曾试图在其网站上向消费者直接销售首款Nexus设备。这款设备名为Nexus One,由宏达国际电子股份有限公司生产。几个月后,谷歌放弃了这一努力。


  谷歌推出的新设备将是该公司首次直接监督生产过程,与海外硬件供应商合作,向消费者销售设备。


  谷歌在利用智能手机等安卓设备控制家电和其他家用设备(包括电灯或供暖系统)方面表示出越来越浓厚的兴趣。

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