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流量压力折射移动互联网困局

  为期四天的2012世界移动通信大会(2012 MWC)近日在巴塞罗那落幕,这个全球IT通信产业的风向标已经逐渐发展成边界模糊的IT舞台。电信运营商们在这个舞台上的光环正日渐消退,而终端、移动互联网的光芒却越发耀眼。


  从去年2月份的巴展到11月份在香港举行的亚洲通信展再到本届巴展,在过去的一年中,全球电信运营商颓势依旧。从国外的AT&T、沃达丰到国内的中国移动(微博)、中国联通(微博),在本届巴展上,运营商显眼的亮点并不多,这也在一定程度上凸显了运营商转型移动互联网的艰辛。


  边缘化窘境凸显转型乏力


  在今年MWC的舞台上,运营商们依然围绕着如何提供服务适应变革这一点重复着去年的论调,频谱资源、LTE、应用商城建设依然是近两年不断重复的焦点。


  面对全球运营商不堪重负的流量窘境,AT&T CEO Ralph在本届巴展上再次强调频谱至上。Ralph说,2016年移动数据流量将会是现在的18倍,连接移动互联网的设备将比现在增加100亿台。在这样流量暴涨的背景下,已有的频谱资源可能很快便不堪重负,他认为获得更多频谱是发展中最需要解决的问题。AT&T去年年初提出收购T-Mobile,然而这一计划以流产告终,AT&T未来只能向其他公司购买频谱,或是等待美国政府下一次频谱拍卖,或是提高对当前频谱的利用率。


  沃达丰在本届巴展上带来的是即将联合Visa推出NFC手机支付业务。沃达丰在MWC新闻发布会上强调:“目前沃达丰正在与大量的服务提供商进行协商,包括银行、零售商、机场、公共服务公司、会议举办方、智能软件开发者和广告商等,一系列的移动支付服务都将包括在沃达丰新推出的虚拟移动钱包里”。


  作为中国最大的移动通信运营商,中国移动在本届巴展上高调部署了其在国内的LTE发展计划,同时展示了其TD-LTE多模方案及其“无线城市”策略。在本届展会上,中国移动总裁李跃再度为TD-LTE在全球的发展摇旗呐喊,并呼吁推动TD-LTE与FDD LTE的融合。


  整体看来,在今年的巴展上,从产品到服务、解决方案的提供,运营商越来越被边缘化。这也在一定程度上折射出,移动互联网对运营商业务的冲击日益凸显,运营商们的日子好似王小二过年。


  移动互联网时代酝酿反击


  全球运营商固话语音收入下降已是不争的事实,移动互联网带来的冲击波已经对运营商收入构成威胁。


  市场调研机构Ovum近日发布最新研究报告指出,随着消费者越来越多地使用Facebook和WhatsApp等不同的信息服务,移动运营商当前正面临着短信服务营收急剧下降的局面。Ovum估计,去年全球移动运营商的短信营收减少了139亿美元,占整个信息服务营收的9%,2010年,全球移动运营商的短信营收减少87亿美元。这一受损面在去年扩大了近六成。有分析认为,运营商需要和应用提供商合作以遏止收入下降趋势。


  史蒂芬说过:“短信是免费的,通话将会免费。数据将像电和水一样,并非完全免费,但是你会在家给人一杯水,让人插上电源。”苹果、Facebook等IT巨头正在将这愿景变成现实,若再不惊醒,无奈的运营商只能沦陷于流量的泥淖中越陷越深。当然,这一点,运营商比任何人都清楚。


  意大利电信(Telecom Italia)首席执行官弗兰科·贝纳博(Franco Bernabe)在本届巴展上介绍,经过数年的研究,大型运营商们开始反击,将于今年推出软件,并捆绑新手机,可以让用户像互联网式信息、语音电话一样操作,而不必支付额外费用。GSMA已经推介了新信息方式,它被取名叫“Joyn”,今年会在法国、德国、意大利和韩国推出。目前已经在西班牙推出了测试版。


  移动互联网时代,运营商要实现翻身,显然不是一两项新业务能够实现的。运营商还需要从根本上反思对移动互联网的态度以及策略。运营商转型乏力的原因:主观上目前的管道收入令运营商甘心安于现状;客观上,运营商对移动互联网的理解以及用户需求的把握不够,转型步伐迈不开。或许,当下运营商需要考虑的最重要的不是商业模式,而是放下身段,以新进者的姿态去思考和布局一个崭新的未来。


  LTE布局加速推运营商转型


  在今年的巴展舞台上,不管是AT&T一贯强调的移动频谱还是中国移动高调宣扬的TD-LTE,其意都在于解决目前运营商普遍面临的流量增量不增收的难题。移动互联网业务带来了互联网流量的爆炸式增长,运营商网络承载已不堪重负。


  思科在今年发布的一份报告中显示,2011年,全球来自笔记本、智能手机和平板电脑的移动数据流量同比增长133%。思科预计,今年的移动数据流量将同比增长110%。到2016年,60%的移动用户,即30亿移动用户每月的移动数据消费将超过1GB.2011年,只有0.5%的移动用户达到这一水平。


  为缓解流量压力,全球运营商一方面加大力度扩充网络,在大规模部署WiFi热点分流流量压力的同时进一步推进3G向LTE 4G的演进;另一方面则开源节流,通过智能运营、提价、限流等各种方式兑现流量价值。就在不久前的2月份,继数码通日前宣布终止无限上网计划后,香港3大运营商分别宣布修订现有上网计划,宣布设定上限流量及超额减速等措施。而此前,Verzion、AT&T、NTTDoCoMo、KDDI等国外运营商就已经采取多举措全面收紧了流量资费。


  今年中国移动在展会上高调布局LTE,显示了中国运营商乃至全球运营商破解流量增量不增收魔咒,重掌移动互联网产业链主导的决心。


  目前,全球已经有81个国家的218家运营商正在投资LTE。在国内,中国移动TD-LTE规模试验已经进入到第二阶段,中国移动方面表示,年内将争取在国内部分城市实现试商用。在本届展会上,爱立信宣布获得中国电信(微博)CDMA合同大单,将为中国电信升级分组业务数据节点、扩容CDMA数据核心网。爱立信中国及东北亚地区总裁马志鸿表示,不会参与到CDMA无线领域的竞争,而是会等待中国电信启动LTE。这意味着,爱立信将在未来中国电信向LTE 4G的演进过程中扮演主要角色。


  4G LTE网络带来的是比3G更快的速度体验,在免除流量压力后顾之忧的同时,从高速视频到智能“物联网”世界,LTE能够有效的降低运营商对整个网络的管理成本,保证网络运营商质量,为用户提供更优质的高速移动宽带网络服务。

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