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评论:苹果不可能永远做革命者

  苹果熟了应该怎么办?一个果农正常的选择是,把它们摘下来,放在清凉干爽的地窖里待价而沽。果农库克的地窖里就堆满了苹果,这是前任农场主乔布斯留下的。乔布斯认为,为了把农场经营得更好,必须尽可能地储存苹果,以备不时之需。然而,在继任者库克的视野中,他并不知道留这么多苹果有什么用,也没有像前任农场主那样庞大的计划和与之相匹配的能力。于是他决定保留一部分苹果,而将另一部分苹果分给那些曾经为苹果浇水施肥的人,以换取他们对农场的继续支持。


  苹果分红本来是一件皆大欢喜的好事,但很多人却因此认定这是苹果危机的征兆,认为这家红极一时的公司已经失去了阔步前进的动力,只能用分红这种方式来讨好股东。批评者通常会用这样的语句开头:乔布斯要是活着,一定会对这个决定暴跳如雷……


  但是拜托,乔布斯已经不在了。现在这家公司的CEO是蒂姆·库克,一个乔布斯亲自选定的接班人。以前库克是乔布斯最忠实而得力的执行者,但现在他必须独力撑起这家公司,他必须自己决定该干什么了。


  乔布斯在临终前对库克最重要的遗嘱就是:放手去做正确的事。他并没有说,要坚持贯彻乔布斯思想,一百年不动摇。这个智者直到生命的最后一刻仍然保持了高度的清醒。尽管他活着的时候像个君主,但死后却什么也没有带走。他知道他的接班人将会面临什么样的压力,所以他唯一能给库克的帮助就是——给他充分的自由。


  沃尔特·迪士尼公司标志性的创始人沃尔特先生去世后,公司一度急转直下,因为每个人在思考问题时都会以他为出发点:如果是沃尔特先生他会怎么做。这是乔布斯希望避免的。乔布斯对个人崇拜毫无兴趣,他重用库克很重要的原因,除了他业务能力突出之外,还在于他知道什么时候该拒绝乔布斯的想法。库克这样讲:“我很早就知道了,在乔布斯面前如果不表达你真实的意见,那么他就会炒你鱿鱼。”所以库克很多时候会带着相反的意见进行讨论,这样会让结果更完美。


  从分红这件事看来,库克把这种习惯一直延续到了乔布斯死后。很多人都希望库克能在乔布斯死后,继续给苹果带来革命性的变化。然而,革命是一项高风险、高收益的项目,而且对一家已经成为行业王者的公司来说,继续革命的必要性正变得越来越小。库克正是认清了这样一个现实:苹果要做的是回归一家正常公司的发展轨迹,而非掀起另一场革命。这并不意味着苹果将从此变成一家平庸的公司,最好的结果是,苹果在库克的带领下变成一家稳健的、可持续发展的公司。这绝对不是一个简单任务。


  所以库克要改变乔布斯的打法,要讨好股东,要对投资者有个交代——分红正是基于这样的考虑。对乔布斯来说,留着千亿美元的现金或许有用,但对库克来说,这么多钱则可能是个负担。


  如果有一天库克卸任了,那么对他最高的评价将是:这家伙守住了苹果的基业,他足够进入硅谷最杰出CEO的名人堂。而最坏的评价则是:看吧,这个乔布斯的跟屁虫,苹果被他糟蹋成什么样了。

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