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新CEO能挽救谁:惠普雅虎昔日巨头做艰难抉择

  导读:MarketWatch专栏作家普莱蒂(Therese Poletti)撰文对惠普、RIM及雅虎三家公司新首席执行官的前途和运作空间进行了分析,评估了他们各自带领自己公司走出困境的可能性。


  以下即普莱蒂的评论文章全文:


  在过去几周当中,三家曾经的科技行业先锋,惠普、Research In Motion Ltd和雅虎都开始采取重大的举措,做出艰难的抉择,理由只有一个,因为这些现在光彩已经暗淡下去的昔日巨头都想要为自己找到新的转折点。


  这三家公司的共同之处就在于,他们都曾经是各自业务领域当中的领先者,而现在,他们曾经的王国都被新闯入的,成本更加低廉的技术所颠覆,后者反而变得更受欢迎。


  “首先,他们的产品价格太过昂贵……那些技术总是超过了人们需要和能够使用的上限。”《创新者的窘境》(The Innovator’s Dilemma)作者克里斯坦森(Clayton Christensen)上周在加州Palo Alto的施乐帕克研究中心发表演说时指出,“尽管,任何时候,总会是有一小群人,永远不会感到满意的。”


  只是,伴随竞争对手拿出了更加廉价和更加易于使用的产品,比如苹果的iPad,后者对于许多已经购买了平板电脑来代替笔记本的人而言确实已经“足够好”,在这种情形之下,那些原本的玩家自然就遭到了重大的冲击,就像iPad已经损害了个人电脑玩家,现在又在损害打印机玩家一样。


  避开“尸体阶段”


  一旦一家公司失去了自己的领先优势,他们是否能够卷土重来呢?在惠普、RIM和雅虎三者当中,看上去惠普的情况相对最好,而RIM要糟糕一些,至于雅虎,最终的命运很可能是被卖掉,或者是被拆分。


  “他们已经在进入企业的尸体阶段了。”圣克拉拉大学法学副教授戴蒙德(Stephen Diamond)指出,“这是个非常糟糕的信号。对于律师和私募基金而言,这是非常有趣的。可是,指望这些公司能够卷土重来,在技术上说几乎是不可能的。惠普或许可以勉强逃过劫难。”他补充说,他相信这家科技巨头最终需要找到一位更有远见卓识的,有强大技术或者工程背景的首席执行官,不然恐怕也很难免于悲剧的结果。


  有一个观察三位首席执行官各自解决各自公司问题的有趣视角,这就是结合他们的来历去观察——是局内人还是局外人。


  在惠普,新任的首席执行官惠特曼(Meg Whitman)曾经是一位董事会的成员,在董事会认定李艾科(Leo Apotheker)不适合首席执行官的工作,并决定炒他的鱿鱼之后被任命为惠普(HPQ)的新掌门。惠特曼2月在惠普的第一财季盈利会议上对公司进行全面评估之后,华尔街在该公司到底需要多长时间才能东山再起的问题上变得更加谨慎,不过相对而言,世界上最大的科技公司,其前景还是三家公司当中最看好的。


  惠特曼可以说是兼有外部和内部身份,因为这位前eBay首席执行官是2011年1月才进入惠普董事会的。去年秋季,她被任命为惠普首席执行官几周之后,她迅速做出了决定,保留公司的个人电脑业务——而之前,公司公开发出的信号是,他们正在考虑将这一业务部门卖出或者拆分。2月间,惠特曼更决定将步履艰难的个人电脑及打印机部门合组。


  “我想,她最初的那些举措都是相当不错的。”Enderle Group首席分析师安德鲁(Rob Enderle)解释道,“这是很聪明的做法,她将最大的问题都集中在了一起,交给一位希望得到她位子的高管,一个她最大的竞争对手。”他指的就是公司的执行副总裁布拉德利(Todd Bradley),后者现在负责合并之后的个人电脑及打印机业务。


  新软件的赌注


  在Research In Motion Ltd(RIMM),今年1月,首席执行官海因斯(Thorsten Heins)被任命为首席执行官,接替备受指摘的两位联席首席执行官。上周四,海因斯宣布了他履新以来的第一批重大决定,包括管理层的大改组,以及前联席首席执行官贝尔斯利(Jim Balsillie)离开董事会等。RIM曾经是智能手机领域的先锋,但是他们现在的前景却非常暗淡,市场份额正在急剧被苹果(AAPL)和谷歌(GOOG)的安卓吞噬。


  “动作太小,而且也太晚了。”Nomura Research分析师杰弗里(Stuart Jeffrey)在周五的一份研究报告当中写道,“我们认为,RIM继续以一个独立的生态系统的身份获得成功的可能性已经微乎其微,哪怕他们确实可以找到一些合作伙伴。管理层似乎依然希望能够同时在高端和低端智能手机市场上同时取得成功,同时还坚持构筑自己的独立应用程序系统。我们相信,对于RIM而言,这挑战太过广泛,很难获得成功。”


  华尔街的许多人都相信,RIM最后的选择就是把自己卖掉,因为任何竞争对手都不可能对他们的专利,以及他们可靠的黑莓网络无动于衷。


  RIM的新任首席执行官是来自公司的内部,尽管他现在正在推动巨大的变革,但是他依然将黑莓10操作系统当作公司的救星,把一切赌注都押在上面。包括笔者在内,众多的抓奴蓝作家都觉得,这一战役对于他们而言是太过艰难了。


  销售或者拆分


  还有一位新的首席执行官恐怕将要准备卖掉自己的公司,他就是雅虎(YHOO)的汤普森(Scott Thompson)。汤普森曾经负责eBay成长迅速的贝宝业务,而现在正在迎来职业生涯最大的挑战,试图重振互联网先锋的雄风。


  上周五,All Things D报道称,汤普森正酝酿在本周进行大规模的裁员。该公司还必须准备和大股东、对冲基金经理人罗卜(Daniel Loeb)的代理投票大战。这位Third Point LLC。的首席执行官提名了四个进入雅虎董事会的新人选,正在扩充自己的势力。


  投资者将密切关注雅虎的裁员会发生在什么业务部门,因为这将是一个重大的信号,预示着该公司究竟是希望将自己卖掉,还是打算重组,集中力量开展核心业务。All Things D报道称,汤普森可能是希望集成雅虎的业务,突出媒体、广告和某些新的特定业务的重要性,可能会重新配置自己的广告技术和/或搜索业务。


  “RIM和雅虎都没有捕捉到下一波潮流。”戴蒙德评论道,苹果和Facebook这样的公司现在才是王者,但是他们没有自满的资格,必须从竞争对手的错误当中汲取经验,“这是一个资本主义体系之下的自然而然的革新故事……创造性破坏的丑陋一面就是如此。”

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