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索尼音乐服务年底登陆日本:提供1500万首歌曲

  北京时间4月26日上午消息,索尼宣布今年12月底在日本本土市场推出Music Unlimited流媒体音乐服务。该服务可以提供1500万首歌曲,此前已经面向16个国家和地区推出。


  业务整合


  索尼称,用户只需每月交纳一定费用,即可无限收听音乐,而且支持移动设备和游戏机。索尼希望借助此举缩小与苹果iTunes的差距,后者2005年就在日本推出了音乐下载服务。


  Music Unlimited在这一全球第二大音乐市场的姗姗来迟,将成为索尼新CEO平井一夫的一大考验。平井一夫正在努力将索尼拉出连续4年亏损的泥潭,并有意整合该公司的软硬件业务。


  高盛驻东京分析师Takashi Watanabe说:“各个部门之间缺乏合作很可能导致索尼在线娱乐服务的推迟。索尼正在努力改变这一现状。”但索尼发言人拒绝透露Music Ulimited在日本的发布日期。在截至2011年3月的财年内,音乐部门已经成为索尼第二大营业利润来源,仅次于金融服务部门。


  Takashi Watanabe表示,索尼早在2009年就制定了一项计划,希望将游戏、音乐、图书和电影等网络服务与硬件设备整合,以此吸引用户。他说:“音乐将成为索尼振兴的关键。仅依靠优秀产品即可脱颖而出的时代已经结束,还必须在系统内整合优秀的平台。”


  在4月12日宣布复兴计划时,平井一夫并未将娱乐业务列为首要发展目标。摩根大通分析师Yoshiharu Izumi说:“具体到如何借助内容业务推动电子业务的发展,索尼的解释不够明确。”


  发展历程


  索尼2010年12月在英国和爱尔兰推出了名为Qriocity的网络音乐服务,后于2011年8月更名为Music Unlimited,并将内容扩充到1500万首歌曲,部分来自索尼旗下的音乐部门,包括迈克尔·杰克逊(Michael Jackson)、惠特尼·休斯顿(Whitney Houston)和布鲁斯·斯普林丝汀(Bruce Springsteen)等知名歌手的音乐,还有一些来自环球唱片和华纳唱片。


  具备上网功能的Bravia电视、部分Walkman播放器、PlayStation游戏机、PC和Android手机都可以使用Music Unlimited。在去年10月支持索尼Tablets和其他Android平板电脑后,该服务今年3月又扩展到PlayStation Vita中。


  相比而言,iTunes用户则可以通过PC或便携设备购买并存储音乐,即使无法上网,依旧可以收听。


  索尼去年12月针对部分不具备上网功能的Walkman播放器推出了下载服务,上月又面向Android用户推出了类似的服务。但索尼拒绝透露该服务目前的用户总量。


  日本市场


  在Music Unlimited登陆日本前,想要购买索尼歌曲的日本消费者只能借助iTunes等其他服务,这意味着索尼必须与其他企业分享收入。


  在截至2011年3月底的财年内,索尼全球音乐产品收入为4580亿日元(约合56亿美元),高盛的Takashi Watanabe估计,其中约半数来自网络销售,网络销售中又有70%来自iTunes。


  据日本唱片业协会估计,日本音乐市场去年的规模达到3538亿日元,下载服务贡献了720亿日元。


  苹果2011年推出了iPod音乐播放器,后于2003年推出iTunes音乐商店。消费者由CD转向网络服务的趋势令该公司受益,而由于与iTunes密切整合,iPod、iPhone和iPad也都从中获益。


  Takashi Watanabe认为,索尼大举推广音乐业务可能对苹果构成压力,甚至迫使其改变iTunes的定价结构,为内容所有者提供更高的收入分成。索尼则表示,在面向新市场推出Music Unlimited之前,必须要与内容所有者就相关问题展开谈判。


  竞争格局


  Music Unlimited的歌曲总数低于iTunes,后者达到2000万首,总部位于伦敦的流媒体音乐提供商Spotify也拥有1600万首歌曲。iTunes每首歌曲收费0.99至1.29美元,Spotify每月收费5至10美元,而Music Unlimited每月基本套餐为3.99美元,高级套餐为9.99美元。去年7月进军美国市场的Spotify目前拥有约200万用户。


  谷歌也希望在网络音乐市场挑战苹果。该公司去年11月推出了一项服务,允许用户在线存储最多2万首音乐,并通过流媒体传输到多种设备。谷歌已经与1000家唱片公司建立了合作,可以提供1300万首歌曲。


  据美国市场研究公司Gartner的测算,索尼去年全球智能手机市场份额为4.2%,苹果为18.9%,三星为18.5%。


  平井一夫今年9月宣布,索尼娱乐网络将允许用户获取索尼的所有软件内容,包括音乐。但索尼的内容服务并未与硬件产品全面整合:电子书无法兼容新平台,Video Unlimited也无法在PlayStation游戏机上使用,索尼的游戏内容同样未能兼容所有索尼产品。