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联通低价策略抢用户 电信业可能陷价格战漩涡

  电信市场上,三大运营商之间的竞争永远是不息的话题。中国联通近日宣布将推出20元预付费3G套餐,本地主叫0.1元/分钟,国内上网0.2元/MB,该套餐将于5.17世界电信日正式上市,目的在于吸引更多3G用户入网。


  中联通2G语音“随意打”业务引起的舆论纷争言犹在耳,此番又在3G领域祭出低价大旗,低价争夺用户的意图彰显无遗。但如此不计后果的低价,恐让自身陷入利润泥淖,而且有可能将整个电信业拉入价格战的漩涡。


  2G到3G,联通低价策略激起千层浪


  国内3G市场发展如火如荼。一季度,中电信和中联通在3G业务高增长推动下,收入增幅显著。截至2012年3月31日,中电信一季度移动用户净增936万户,移动用户总数达到1.35亿,较去年年底的1.26亿用户,环比增长7%,其中3G用户4355万,环比增长20%。中联通一季度移动用户净增982.7万户,总数达到2.09亿户,其中3G用户达到4886.0万户。中移动方面,新增用户1763万户,比上一季度新增用户数增加158万,用户总数超过了6.67亿户,其中TD用户总数达到5956.3万户。


  三大运营商用户之争进入了巷战阶段。无论是此起彼伏的千元智能机大战,还是你死我活的“苹果”之争,抑或是愈来愈低的套餐补贴,无不显示出国内3G市场竞争之激烈。而中联通的随意打业务与低门槛3G卡,则将三大运营商的用户之争推到了高潮。


  2G市场的免费语音套餐。两个月前,媒体报道,浙江联通自今年3月20日开始推出“2G用户随意打”活动,用户只需缴纳月费3元,本地拨打浙江联通用户完全免费。消息一出,业界为之哗然,联通此项业务无疑相当于将语音用户边缘化,纯粹成为其争夺用户的手段。尽管浙江通管局出面叫停,但似乎并未产生太明显的效果,工信部的态度不甚明朗,联通集团层面则态度暧昧。现实是,不仅浙江方面的随意打业务依然在实施,湖北、北京等各地联通还纷纷跟进,推出了类似业务。


  “一波未平,一波又起”,联通的低价策略近日延伸到3G市场降低了3G门槛,但由于20元3G套餐不限制具体业务的使用量,这也被看做是电信资费改革的一种积极探索。业内人士分析称,无论如何,联通新推出的3G套餐将创三大运营商3G消费门槛新低,给竞争对手不小的压力。


  低价抢用户,或陷利润补贴泥淖难自拔


  联通这场“轰轰烈烈”的低价运动无异于在业界投入一枚重磅炸弹,引发了一系列连锁反应。


  2G“随意打”业务带来的影响是显而易见的,对中移动的影响更甚。尽管随着3G发展进程的推进,传统的语音业务在运营商业务收入中所占比重正在不断减少,但三大运营商中,但语音业务仍然占据相当的比重。中移动尤其如此,3G发展不力,使其不得不继续依靠传统业务创收。数据显示,中国移动2011年语音收入占比高达69.0%,数据业务收入占比达26.4%。中电信方面,截至去年年底,语音部分的收入只占到中国电信的20%,而八成的收入来自数据业务。得益于WCDMA网络的优势,中联通的3G业务更是发展得风生水起,传统的语音业务正在退居二线。如此情形下,中联通祭出免费语音套餐,对自身收入影响不大,但釜底抽薪之举对中移动着实是一大狠招。目前,中移动方面虽然表示不会正面跟进“随意打”业务,但是各省公司在语音方面也出台了应对举措,新疆移动、浙江移动、广东移动等省公司相继推出了相关的语音优惠套餐抗衡联通。


  如果说中联通3G市场的风生水起赋予了其肆意挥霍2G语音业务的信心,那么其在3G市场推出的低门槛套餐则让外界有点一头雾水了。尽管根据中联通发布的财报显示,该公司今年第一季度未经审计的净利润较上年同期增长近六倍,业内普遍认为中国联通净利的飙升主要归功于3G业务,但分析称,联通的3G业务收支状态也仅仅趋于平衡状态,并未实现盈利。


  诚然,在3G爆发增长的节点上祭出低价杀手锏确实有助于其吸引更多的用户,但以低价吸引来的更多是低端用户,无法改变ARPU值不断下降的窘境,同时源源不断的高额补贴或再次将联通拖入类似前两年补贴苹果的泥淖中。这一切,都会对中联通未来的盈利状况带来致命影响。


  焦土化市场,运营商七伤拳为哪般?


  尽管中联通方面一再强调,降价只是为了加快2G用户的转网过程,但是,从2G免费语音套餐到低门槛3G卡,种种事实无不昭示着,中联通正在大刀阔斧地展开一场价格大战,而且,力度前所未有。而其低价策略带来的影响,显然也不可能囿于其自身利润与用户这个狭小的范围,事实上,这场价格大战将对整个电信业的发展产生一定的影响。


  很显然,在激烈的市场竞争形势下,联通抛出低价筹码,其他两大运营商将被迫推出防御策略,这很容易将整个电信业拉入价格战的漩涡。同时,众所周知,在终端市场上,为了提高用户满意度,运营商已经投入了不少的套餐补贴,利润本身已经被摊薄,再陷入盲目的价格战,只会雪上加霜。


  不可否认,低价能在短期内为运营商争取到一定的用户,但从长远来看,将对运营商自身乃至整个电信业的良性发展产生很大的负面影响,“杀敌一千,自损八百”,价格战其实是一招伤人伤己的“七伤拳”。更何况,运营商的选择除了低价,改善服务,创新产品同样可以赢得用户青睐,还能将行业的发展引到良性轨道上来。

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