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缺乏创新性应用和模式 雅虎或将被用户抛弃

  上任一年有余的卡罗尔·巴茨除了对雅虎各项传统业务进行修剪,并没有推出具有创新性、前瞻性的产品和服务。高层“叛逃”、竞争力下滑,让这位铁娘子面对烂摊子时也陷入迷茫


  即使背负一身众望,雅虎的“关键先生”还是选择在关键时刻离开。


  4月8日,雅虎公司发布声明称,现任首席技术官(CTO)、产品执行副总裁阿里·巴洛格因个人原因将于今年6月3日正式离职。雅虎方面预计将在未来数周内公布巴洛格的继任者。有消息透露,雅虎正在游说微软前高管布莱克·艾尔文接任该职位。


  巴洛格于 2008年2月加入雅虎,他深受去年1月上任的CEO卡罗尔·巴茨的器重,被外界称为“巴茨军团”的三大核心人物之一,在去年2月份的公司管理层的大规模重组中,巴洛格的职权扩大至主管公司所有产品的开发业务。


  对于此次挂冠请辞的原因,巴洛格解释是考虑到家庭方面的因素,“当前的工作是我梦寐以求的,作出离职的决定确实非常困难”。他还表示相信雅虎的同仁会将雅虎打造成为人们网络生活的中心。据悉,今年夏天他将举家迁往希腊。


  美国投资公司BroadpointAmTech分析师本·沙切特告诉他的客户,作为巴茨的重要助手,巴洛格本来有望帮助雅虎实现业绩反弹,如今半道离开,对雅虎来说这无疑是重大打击,毕竟雅虎上下以及投资者都曾对他寄予厚望。


  不过,对于这位得力干将的离开,61岁的“铁娘子”巴茨或许应该有心理准备。一位雅虎内部员工就戏称,眼下雅虎的高管层人员每分钟都在变化。标准普尔股票分析师斯科特·凯斯勒在一份简报中也提到,近几个月来,雅虎高层流失不断,我们确实有一些担心。


  离职风潮


  雅虎执行副总裁阿什·帕特尔是位流淌着“紫色血液”的人。他早在1996年4月就加入雅虎,并曾担任公司首席产品官以及技术部门负责人。3月23日,帕特尔提出了离职。这位公司元老级人物的出走并没有出乎人们意料,在去年2月份的高层人事变动中,他被革出核心管理层。


  3月19日,雅虎技术骨干山姆·普拉拉跳槽至风险投资公司 BenchmarkCapital,作为雅虎的应用平台主管,他刚刚被提拔为公司首席技术专家。2008年时,雅虎希望大力推动开放项目,普拉拉是该战略的主要拥护者。他曾是雅虎在OpenSocial基金会的代表,后者希望创建一款能与Facebook竞争的产品。


  事实上,过去1年多的时间里,雅虎高层的动荡就没有停息。首席财务官布莱克·约根森、广告战略高级副总裁麦克· 沃尔瑞斯、企业合作高级副总裁吉姆·希奈拉、传媒高级副总裁斯科特·摩尔、北美营收市场开发高级副总裁乔安妮·布拉德福德等都相继离职。


  有分析人士指出,这份高管流失名单可能还会加长。《华尔街日报》专栏作家卡拉·斯韦什尔曾表示,巴茨对雅虎管理结构进行大刀阔斧般的调整和改革,其大体思路是提拔忠于自己的管理人员出任公司核心业务部门负责人,以替换那些还忠心于公司创始人杨致远和雅虎前总裁苏珊·德克尔的高管。


  美国著名科技博客 SiliconAlleyInsider作者尼古拉斯·卡尔森援引知情人士的话说,一些高管的“叛逃”或与核心管理层的工作方式有关。有人形容与巴茨的爱将——北美区执行副总裁希拉里·施奈德共事“就像把枪架在自己的嘴里”。雅虎一位前员工也向媒体抱怨称,在雅虎工作的期间,高管团队总是很难凝聚在一起,公司也无计可施。


  对此,雅虎一位发言人表示,近期确实有数位管理人士离职,但公司也招聘了诸多知名高管,例如AOL全球广告业务前副总裁萨西·塞斯,他目前负责雅虎搜索部门。塞斯曾任谷歌旗下视频网站YouTube 盈利主管,后跳槽至AOL,3个月后被雅虎挖走。有行业人士怀疑在1年半时间内换了3份工作的塞斯会在雅虎待多久不得而知。


  缺乏创新


  今年的3月1日是雅虎15周年纪念日。在发布会上,巴茨搬出“硅谷狂人”苹果CEO史蒂夫·乔布斯给自己救驾。她说,乔布斯比任何人都了解苹果的基因,但也用了4年时间才使苹果的利润和股价急转上升,“我知道人们希望看到雅虎发生魔幻般的变化,这些变化其实是慢慢发生的”。


  巴茨能够容忍雅虎慢慢生变,其竞争对手的发展速度却不慢。在今年初,Facebook的用户访问量首次超越雅虎。调查机构Compete数据显示,Facebook今年1月的独立访问者数量为1.34亿,雅虎为1.32亿。雅虎上一次在排名上被超越发生于2008年2月。当时,谷歌一举击败雅虎,成为美国最受欢迎网站。


  巴茨不怎么喜欢Facebook,这在硅谷可谓人所皆知。在被问及雅虎的受追捧程度为何不及Facebook 时,巴茨讥讽道,“麻烦提醒我一下,他们靠什么赚钱”。转过头来,她表示华尔街以及外界低估了雅虎的价值,并指出,雅虎每月服务全世界6亿网民,每月通过雅虎网站和工具发布的信息有1000亿条,3.6亿人在使用雅虎邮箱,另外1000万个雅虎群组中有1.2亿用户。


  然而,面对Facebook、Twitter这些新兴互联网公司的崛起,雅虎竞争力下滑已是不争的事实。美国研究机构晨星分析师拉里·维特指出,雅虎仍是最受欢迎的上网去处之一,但是用户成长速度已减缓,并且用户群也开始分裂,就像是有线电视兴起之后,传统电视就得付出代价。


  自去年上台以来,巴茨一直在对旗下产品和服务进行评估,清除那些运作艰难或对雅虎核心战略没有帮助的服务。去年内,雅虎陆续关闭了包括网络托管服务、视频编辑网站和旅游搜索服务等多项业务。在今年早些时候,雅虎将旗下开源电子邮件业务对外出售,业界估计转让价约为1亿美元,远低于2008年收购时的3.5亿美元。随后,雅虎又将旗下招聘信息网站作价 2.25亿美元卖出,8年前雅虎为买下该业务曾花费4.39亿美元现金和股票的代价。


  有消息称,雅虎一直计划以最高5亿美元的价格出售旗下小企业部门,但由于要价过高,没有找到合适的买家。现在看来,除了出售非核心业务,面对烂摊子的巴茨所能用上的有效招数已经捉襟见肘。


  雅虎有一批核心员工希望雅虎能够做出彻底改变,但这些人很快发现,他们现在效力的并不是高科技公司,而更像是一家媒体。其主要营收渠道依然是借助内容吸引大量用户,并获得广告收入,这让硅谷的工程师和管理人员不太愿意在雅虎工作。


  事实上,由于对现有的显示广告业务过分依赖,这家互联网巨头被逼到两难境地。 SiliconAlleyInsider曾载文称,雅虎的流量和收入停滞不前,并且增长机遇有限,但该公司无法大胆推出新产品来探索解决问题的途径,原因在于雅虎必须保护显示广告这个大型业务,而这个业务目前也的确有利可图。


  在可预见的未来,用户仍将以现有的方式使用互联网,这一点不容置疑,但把赌注压在这上面并不明智。拉里·维特称,巴茨不能推出竞争力够强大的产品,因此很难从谷歌手中抢回显示广告龙头的宝座。


  缺乏创新性互联网应用和模式的雅虎有可能慢慢被用户抛弃。实际上,硅谷巨头们已经在为下一场战争跑马圈地。谷歌的年收入已高达250亿美元,但依然积极开发移动业务;苹果以前只生产Mac笔记本电脑,现在却自诩为移动设备制造商。而雅虎依然竖着“互联网最大内容提供商”的大旗裹足不前。