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“海二代”创业记

  以“SCP国际暑期学校联合总监”身份出现在记者面前的余音,正忙着为她的公司融资。她在与红杉资本、鼎晖投资、IDG、君联资本等VC机构的融资谈判中,显得颇为老道。这位年仅23岁的女掌柜,此前已经做了15份工作,包括数次创业——这个数字比起她的偶像、纽约房产天后芭芭拉·柯克兰(Barbara Corcoran)还差了5份。


  与余音一样热衷创业,普林斯顿大学2011年毕业的博士汪冠春,愣是放弃了别人梦寐以求的顶级投行高盛的Offer,和他的搭档、宾夕法尼亚大学博士胡一川,跑回国内创建了“今晚看啥”网站。两位电子信息方向的海归博士打算扮演一次“影视类的生物学家”,给世界上数百万部电影建一个基因库,帮助人们使用一种新型的推荐引擎,发现自己潜在的观影偏好。


  “今晚看啥”的投资人,真格基金创始合伙人徐小平,对余音、汪冠春这些年轻的海归创业者,找到一个很潮的标签——“海二代”。在徐小平看来,这群较早(以大学前后居多)就赴海外留学的年轻一代,其思维烙印和对生活的追求,较之年长一辈的“海归”,有着更鲜明的“3G”特点:真正的国际化(Globalization),真正能够融汇中西特点(Grew together),而其观念和思维上也更有开创性(Groundbreaking)。在徐小平看来,这些特点,使年轻的“海二代”创业者被寄予更大的创造力。


  徐小平坦言,尽管真格基金不会只根据学历背景来选择投资者,但他仍比较偏好这些具有“海二代”特质的年轻创业者,他投资的诸如聚美优品的陈欧、兰亭集势的郭去疾等,都是具有代表性的“海二代”。


  不仅仅如此,活跃在一批年轻创业者中,还包括一些国外名牌大学毕业、中文说得顺溜的“国际面孔”。他们也是活跃在中国的“海二代”的代表。


  在凯鹏华盈KPCB创业投资的一位投资人看来,一些新兴行业,如广告传媒、移动互联网、在线旅行、儿童教育以及社交应用(Social APP)等领域,与国外领先的创新模式相匹配度更高,年轻海归创业者容易融合和学习。


  但也有不同的声音,经纬中国创始管理合伙人张颖就在多个场合明确表示,不投资没有本土经验的海归创业者。一些VC人士也告诉记者,海外模式带入国内时,会产生各种本土化的问题,成功的海归创业,处理好本土化这道坎是“必须”的。


  本报记者近期采访了多位年轻的海归创业者,走近这批正在创业的“海二代”们。


  汪峰:从投行小兵到电商新锐


  天使投资人薛蛮子曾问汪峰:如果我消费一万块钱的包,你的网店价格为八千,我为什么不多花两千块钱,到实体店去享受VIP服务?


  汪峰,LuxSea的创办人曾被《福布斯》中文网评出的“30岁以下的最佳创业者”,在十多年前,就有电子商务领域的创业经历。


  上世纪90年代末,美国电子商务大热。那时汪峰在美国加州圣荷西州立大学学习计算机技术。不到18岁的他,创办了GreatDogStore公司,利用eBay、Yahoo等早期电商平台上的差价和竞拍模式,倒卖各类IT硬件产品。


  在互联网二次探底的时候,汪峰意识到硅谷的就业前景低迷,于是转去商学院,毕业后到摩根大通香港分


  公司工作。然而,对冷冰冰的计算机代码和财务数据,汪峰都提不起足够的兴致。


  汪峰觉得,“我更愿意与人打交道”。于是,2009年,在从中欧商学院毕业后,汪峰汪峰创办了LuxSea。这是一家经营精品奢侈品以及独立设计师产品的公司。从此,他踏足时尚消费品行业,以中端奢侈品代购和代理为市场切入点。


  汪峰将主力产品的定位设在1万元人民币以下。同时,这些品牌必须在欧美的高级百货公司有售。比起国内的代购网站,汪峰更多地利用海外资源,花功夫打通品牌方,让他们直接授权LuxSea为独家代理商。最终,有13个奢侈品品牌授予他代理权,但汪峰只选择推广其中的8家,如伯柯尔(Botkier)、古斯图(Gustto)等。


  公司成立初期时,汪峰仍旧采用自己熟悉的电商模式。他前后找到京东、当当、亚马逊等8个电商平台,进行了不同形式的合作。


  但消费品的销售不能过度倚赖电子商务,奢侈品行业尤其如此。


  “人们选择电商,一是为了找便宜,二是为了图方便”,汪峰说,“但奢侈品的顾客与一般电商消费品的客户不同”,这类产品本身价格较高,且往往认知度在先,寻购行为在后。而在前期的认知过程中,线下的体验其实是很重要的环节。如薛蛮子所说,能买得起一万箱包的顾客,不会在乎两千块的网购优惠。


  在汪峰看来,电商的商业模式中,利用互联网平台进行渠道推广,只是其中一部分,而电商的本质,是要将产品成功地销售到客户手上,那就意味着不排除尝试其他渠道的应用。


  随后,汪峰走上一条“去电商化”的道路,更多接触线下百货公司,在上海、北京、台北等多个城市,进行商场选址,筹备实体店。今年5月16号,位于上海环球金融中心的第一家LuxSea实体店试运营,当月的销售额,即与两个电商平台的全部销量持平。汪峰的目标是,今年做到,线下实体店的营业额,占总销售额的80%。


  一位看过LuxSea的投资人这么评价汪峰,他对中西方商业社会的认知和经验都相当丰富,善于见招拆招,找到市场空白,在解决问题上很是“本土化”。


  “海二代”创业记


  真格基金总经理方爱之刚完成了一趟硅谷之旅,去美国多所一流名校进行宣讲,主题为中国的创业机会,并从中发现好的创业“苗子”,这是真格基金寻找创业者的做法之一。毕竟,这只基金定位在“投一个时代最聪明最优秀的创业者,这些创业者是5年10年一遇的”。


  方爱之加盟真格基金,颇为偶然。


  当真格基金创立之初,徐小平就想找一个人来管理。他理想中的人选,首先要诚信,因为这工作离钱近;然后要有海外背景,因为需要跟留学生打交道——徐小平早就想好,从“海龟”中挖掘最好的创业者;最后要有管理和财务背景,因为“武”要能看得懂商业模式,“文”要交得出规范的财务报表。


  红杉资本的一位投资经理,一直代表红杉资本跟真格基金接洽。他按图索骥想到了师姐方爱之。在他看来,除了前述履历,方爱之还曾在斯坦福大学是中国学生会主席,可以说百分百契合徐小平的要求。而且,这一职位是在北京工作,其时方爱之在通用电气上海工作,而她丈夫却在北京,回北京对她也有吸引力。


  方爱之有一个大名鼎鼎的父亲,方风雷,中国最早的金融精英之一。但事实上,成就卓然的父亲是她整个青少年时期的最大压力,她一直想证明靠自己能有所成就,她是方爱之,而不仅仅是方风雷的女儿。


  无论是选学校、选专业、找实习、找工作,方爱之都自己独立行事。在斯坦福读书期间,她找暑期实习职位时,盯紧了高盛和摩根大通投行部。方风雷和高盛的渊源众人皆知,于是方爱之就不告诉父亲。结果到第三轮面试时,她被淘汰了,而第四轮是最后一轮面试。好在东方不亮西方亮,她进了摩根大通投行部实习。毕业时留在摩根大通美国本部工作。


  加入真格的方爱之,把天使投资当做自己的事业,干起活来颇为拼命,每周要看15-20个项目,四个月下来,她看过500多个团队。方爱之展现出的职业素养,很大部分表现在专业和务实上,并因此得到真格基金的LP、红杉资本管理人沈南鹏6个字评价:激情、专业、努力。


  带薪“打工”的创业者


  叶阳在卖掉一手创办的友言网之后,决定回到硅谷打工。在加入LinkedIn之前,他的前投资人徐小平问他,“你想在美国继续工作拿绿卡吗?”


  “绿卡?不是。”现为LinkedIn社会网络与分析组软件工程师的叶阳,是希望在硅谷找到下一个十亿美金的创业机会。


  相比他拿到的其他工作邀约,叶阳这份工作的收入并不高。对冲基金TwoSigma给他开出了25万美金的年薪,但硅谷精神才是叶阳最愿意追随的。


  去年七月,叶阳和朋友2人创业,获得10万元天使投资后,启动项目;2个月后,叶阳从facebook的评论框里获得灵感:这个平台支持facebook, AOL, YAHOO!和Hotmail四个账号登陆并发表评论。于是叶阳迅速转舵,决定为新浪微博等国内社交媒体设计一个类似的第三方插件。5个月后,友言网被收购。


  友言网的故事听上去像是一个中国版本的“Instagram创业故事”。Instagram公司是一家在线照片共享服务商,在IT圈外原本默默无闻,因为被facebook以10亿美元收购而一举成名天下知。而叶阳和朋友两个人创业,也正合Instagram这类创业公司的基本哲学:“保持简单,为了最小的运营负担而优化程序,并且利用一切能用到的工具”。


  产品上线后,2人团队采取每两天升级一次的方法迅速地修正用户反馈的问题。对于推广,叶阳缺乏经验,便请来“36氪”等科技类媒体进行报道。盈利更无从考虑,“当时忙着添加新功能,来不及想收钱这件事”。


  友言网终究没有卖出Instagram那样的天价,但其成功上线和易主速度之快,足令一部分圈内外人士暗自称奇。


  叶阳承认,友言网由科技媒体推广而小有名气后,VC们表现出的热情曾让他对这个小型互联网公司的估值发生过膨胀。


  “这个项目到底有多好,值不值得做下去,一度没有搞清楚”。


  短期内由风险融资引来的一系列估值泡沫的破裂,反而成为叶阳自省的契机。


  他重估了行业状况和友言网的价值。按照后台数据,有六千多个注册网站使用友言网的第三方插件,其中一部分注册后并未使用;活跃的网站基本排在三百名开外——每天的流量只有几十万次,所有的加起来,连新浪网一个频道都不如。下降曲线极其陡峭,争取大型商业网站客户几乎不可行,友言网不挣钱也做不大。


  更重要的是,叶阳深知,中美互联网产品表面上同质化明显,但产品功能相去甚远。“形似神不似”,“不值得再做下去”,在接下来全身而退的并购中,除了自己和牛特,叶阳把友言网全盘卖给了号称“中国最大的社会化分享按钮及代码提供商”的Jiathis(加网)。


  15%创业成功的幸运儿中,友言网和Instagram都堪称“精益创业”(Lean Startup)的典范。如同埃里克·莱斯(Eric Ries)的同名畅销书里对这种硅谷流行商业模式进行的总结:抛开企划书,用快速而低成本的试错,不断调试以逼近成功。

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