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Wintel阵营豪赌Win8 英特尔微软裂痕成隐忧

  导语:国外媒体今日发表分析文章指出,以微软和英特尔为首的Wintel阵营如今正豪赌Windows 8操作平台,但他们未来将面临着诸多挑战,除了设备成本难以下降外,微软与英特尔“同床异梦”也成为这场豪赌的一大隐患。


  以下为文章全文:


  建立“统一战线”


  微软、英特尔(微博)(即所谓的“Wintel联盟”)以及围绕“Wintel联盟”产品开发电脑设备的台湾厂商全部将赌注压在Window 8上面。上周举行的台北Computex电脑展已经清楚地表明,Wintel联盟与台湾电脑厂商建立了一条“统一战线”,但同时它还凸显出这场豪赌已经使得曾经亲密无间的Wintel联盟与台湾电脑厂商之间的关系出现了某些裂痕。


  微软、英特尔以及台湾电脑与零部件厂商的未来都将系于这场豪赌。作为全球最大的软件开发商,微软与全球最大的芯片厂商英特尔无疑是左右赌局的主导力量。微软将于今年第四季度发布新一代操作系统Window 8,同时正将Windows Phone采用的Metro用户界面移植到平板电脑、笔记本电脑和台式机上。


  虽然传统的点击操作界面仍将保留,但Windows 8会专注于触控屏,从而可以对谷歌Android和苹果iOS两大操作系统做出有力挑战。英特尔是微软在PC领域的传统合作伙伴。在科技行业重心转向移动设备,英特尔的地位开始下滑,同时还得忍受与微软“同床异梦”的煎熬——微软已经选择与英特尔竞争对手ARM合作,后者的芯片或许更适合采用Windows 8系统的平板电脑。


  厂商各自为战


  除此之外,电脑厂商也参与了这场豪赌,他们大多是台湾厂商,正在努力将微软新版操作系统和英特尔芯片构架整合到自家产品中,并借此获取利润。在台湾Computex电脑展上,人们其实发现Wintel阵营之间的关系非常微妙——围绕Windows 8打造的产品价格、推广方式和生态系统各不相同。


  Windows 8的发布被认为是Windows历史上的一个新篇章。瑞银分析师程正桦(Jonah Cheng)说:“这会变成一次重要的复苏吗?应该会吧,至少它有助于阻止平板电脑对笔记本电脑市场的蚕食。”


  尽管在传统PC市场上依然具有统治性地位,但微软已将资源和创新技术转向移动设备——苹果iPhone和iPad在移动设备领域居于领导地位。市场研究机构Gartner的数据显示,去年全球PC出货量下降了1.4%,今年的增速预计也只有4.4%。


  相比之下,根据另一家市场研究机构IHS的数据,全球平板电脑出货量已从2010年的1940万台升至去年的6840万台,今年这一增长速度有望达到85%。Gartner预计,iPad在今年仍将占据平板电脑出货量的60%以上,而基于Windows系统的平板电脑市场份额只有4%。


  转型阵痛期


  因此,微软别无选择,只能对Windows进行大幅调整,令其覆盖传统PC市场和平板电脑市场两个领域。其结果是,对于已经完全熟悉Windows界面的用户而言,他们将面临一个转型阵痛期。


  与此同时,英特尔必须重新思考其芯片业务的发展思路。英特尔芯片更注重于数据处理,而非像耗电量这样以移动技术为主的问题。不过,英特尔目前还在积极推广超极本概念。第一批超极本在外观上与苹果Macbook Air颇为相似,但尚未取得重大成功,英特尔现在正提出更好的芯片、更好的材料以及以滑盖、折叠键盘的设计,希望能借此模糊笔记本电脑和平板电脑之间的界限。


  然而,这一切都取决于电脑厂商和零部件供应商。正是电脑厂商和零部件供应商,决定着是否生产Windows设备,能否获得多少利润。这使得Wintel阵营内部产生了裂痕,因为微软希望每一台Windows设备都能尽可能利用其功能,但从传统上讲,降低成本是台湾原始设备厂商的重要原则之一。


  市场研究机构Forrester首席分析师弗兰克·吉利特(Frank Gillett)说:“微软的未来命运将系于原始设备厂商对Windows 8功能的执行力。”


  面临价格挑战


  英特尔也在促使原始设备厂商为超极本增加触摸屏等吸引用户眼球的新功能,希望借此将这款产品高端市场,同时实现与Macbook Air的差异化。英特尔甚至还与触摸屏供应商商签订了协议,购买额外的产能以保证来自原始设备厂商的稳定供应。这些厂商一方面为全球知名企业代工生产电脑硬件,另一方面也推出了自有品牌的硬件产品。


  结果,由于英特尔过于注重质量和功能,超极本的价格突破了1000美元大关。吉利特说,触摸屏一项就给每台超极本增加100美元的成本。英特尔为超极本的成本上升做出了辩护,称尽管该公司能轻松提供成本更低的设计方案,但市场需要更多先进的设备。


  英特尔高级副总裁汤姆·吉尔罗伊(Tom Kilroy)说:“我们可以把超极本的价格一路降到399美元,但我们认为消费者需要的不仅仅是低价格。”


  Computex电脑展反映了这种差异化以及超极本厂商的雄心壮志。华硕推出的双屏超极本“太极”尤其引起了外界的关注,这款产品的上盖两面都是显示屏。尽管大多数厂商似乎完全遵循英特尔的设计建议以及Windows 8的功能要求,但质量因产品不同而有所差异。


  比如,一款设备采用塑料滑动件,因此无法实现平板电脑与键盘的分离。有些产品则放在玻璃罩,说明它们仍然没有完成。尽管Computex电脑展成了Windows 8及其设备表演的舞台,但在Windows 8正式发布之前,仍然有很多问题需要解决。


  首当其冲的是谁埋单、为何埋单、付多少的问题。设备生产商每次购买Windows 8的授权和英特尔的芯片都必须掏腰包。软件授权费和芯片费用相当于超极本总成本的三分之一,吉利特说,这也正是利润最高的地方。


  授权费成障碍


  市场研究机构Frost & Sullivan分析师塞利娜·陈(Serene Chan)说,微软计划每份Windows 8授权收取100美元的费用,相比Windows 7的授权费有大幅增加,特别是谷歌Android操作系统相比,后者是完全免费的。她说:“原始设备厂商必须付给微软的授权费将是Windows 8推广面临的重大障碍。”微软并未对Windows 8授权费问题做出回应。


  设备生产商们表示,他们仍然希望能说服微软降低Windows 8授权费。一位PC厂商的高管说:“我们是PC市场上的重要参与者,也许这种地位能增强我们在授权费和交叉支付谈判中的话语权。”英特尔表示,虽然该公司的价格表是公开的,但其与个别客户签订的协议仍属于机密。


  但吉尔罗伊的态度显得十分蛮横,称英特尔在芯片制造方面的投入高达数百亿美元,同时在研发方面的投资规模也差不多。他说:“我们不会因为我们拥有领先技术和我们希望从中得到回报而向别人道歉。这一商业模式运转良好。”


  尽管如此,随着整个科技行业向结合了开发者、云服务、内容、硬件厂商、操作系统开发商和零售商的更为紧密的生态系统的转移,台湾电脑厂商只能寄希望于微软和英特尔伸出援助之手,帮助他们弥合如今稍显过时的Windows生态系统与竞争对手的差距。


  例如,微软能为开发者打造一个对用户吸引力不输于谷歌、亚马逊(微博)和苹果的生态系统吗?微软已经推出了自己的应用商店,但迄今外界还不清楚微软能为那些不采用Metro界面的应用做些什么。


  打造生态系统


  IT顾问公司Ovum分析师理查德·爱德华兹(Richard Edwards)说:“对于人们来说,微软必须让开发、测试、推广Metro应用的过程变得轻而易举。”至于这些产品发布之后的表现,将在很大程度上取决于它们的推广方式。随着Windows设备(无论是平板电脑、超极本,还是兼具这两种设备功能的混合产品)可能会瞄准比过去更为高端的客户群体,推广将变得至关重要。


  事实证明,对新一代Windows设备的推广重任将主要落在微软和英特尔的肩上。而已经生产了此类设备的制造商,只能依托微软和英特尔的推广努力来说服用户购买他们的产品。例如,宏碁(微博)董事长王振堂在Computex电脑展上告诉记者,他最近已把自己的这种担忧转达给了微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)。


  王振堂说:“上个月我在西雅图,我告诉鲍尔默,他们必须提出规模浩大的推广活动。”王振堂透露,鲍尔默则开玩笑说,他已被《福布斯》评选为2011年表现最差的企业CEO。王振堂说,他告诉鲍尔默,“尽管你是2011年最差劲的CEO,你仍然为公司的未来发展努力。”鲍尔默回应称,微软会战斗到底。


  为了自己的利益,微软可能会竭尽全力,但Wintel阵营面临的另一个挑战是,微软和英特尔之间的关系发生了微妙变化。作为曾经亲密无间的合作伙伴,英特尔和微软之间的矛盾在上周的Computex电脑展上显露无遗。微软现在加强了与英特尔竞争对手ARM的合作,推出了名为Windows RT的Windows 8版本。


  Windows RT将支持耗电量更低的处理器。但在本届Computex电脑展上,却难以找到采用Windows RT系统的新一代设备的身影。此类设备会在晚些时候推出,但台湾原始设备厂商可能会面临不断增加的价格压力,而且他们在平板电脑开发方面也没有很长或特别成功的历史。


  市场研究机构IMS Research在上周五强调了台湾原始设备厂商面临的这种挑战,称苹果颇具竞争力的定价策略使得平板电脑的平均价格在过去一年内下跌了21%。