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传雅虎临时CEO计划恢复媒体战略:着眼广告业务

  北京时间6月25日下午消息,据知情人士透露,雅虎临时CEO罗斯·莱文索恩(Ross Levinsohn)逐步抛弃了前CEO斯科特·汤普森(Scott Thompson)的计划,开始重新将重点放在媒体业务上,同时也在谋求正式掌舵雅虎。


  重新关注广告业务


  近年来,雅虎CEO几经更迭,但复兴却遥遥无期。如今,临时CEO莱文索恩重新将公司的注意力放到网络广告市场,挑战实力更强的竞争对手。


  他希望重新关注规模达50亿美元的网络广告业务,放弃最近制定的电子商务创收计划。具体而言,莱文索恩准备吸引与超级碗橄榄球赛和奥斯卡金像奖相关的广告投放,同时增加更多能够吸引大型广告主的内容,以此加速雅虎旗下媒体网站的广告销售速度。


  这个想法并不新颖,而且由于Facebook、ESPN、Hulu等网站的竞争日益加剧,目前的市场情况并不乐观。但倘若能够成功,便可以加强这位49岁临时CEO的地位,助其正式掌舵雅虎,并带领该公司彻底摆脱当前的困境。


  据知情人士透露,莱文索恩已经对同事表示,他的成败将取决于能否与麦迪逊大街的广告代理机构再续前缘,继续“支持并强化”彼此之间的关系。


  “莱文索恩正在努力恢复他一年前制定的愿景。”广告巨头WPP旗下全球媒体代理机构MEC总经理亚当·施拉切特(Adam Shlachter)说,他最近与雅虎高管进行了沟通。


  莱文索恩并不准备彻底抛弃前任CEO的所有计划。知情人士表示,他计划基本保留今年4月重组后的管理架构,关闭部分规模较小、业绩下滑的雅虎网络资产,同时寻求小规模并购。


  知情人士称,莱文索恩最近对同事说:“我们需要追求卓越,不能什么都做。”在前CEO汤普森因为学历造假离职后,莱文索恩出任临时CEO。


  知情人士表示,曾经担任雅虎媒体副总裁的莱文索恩最近几周对同事称,他其实已经重启了他去年帮助雅虎制定的战略——汤普森今年1月上台后否决了该战略。


  事实上,新战略已经开始实施。莱文索恩两周前与康卡斯特旗下的NBC达成协议,在雅虎财经中播放NBC的视频,后者是全美排名第一的财经网站。知情人士透露,雅虎还在就类似的协议展开谈判。


  曾获董事会承诺


  莱文索恩曾经任职于新闻集团旗下的福克斯互动传媒以及其他网络和媒体公司,他计划回归雅虎的老本行,同时谋求成为正式CEO。莱文索恩出任临时CEO时,雅虎董事会曾向他承诺,他可以赢得这份工作。知情人士表示,雅虎董事长弗莱德·阿莫罗索(Fred Amoroso)在莱文索恩出任临时CEO的第一天就对员工称,他希望莱文索恩担任正式CEO。


  但他不会自动晋升为正式CEO,而且由11人组成的雅虎董事会已经开始物色正式CEO。知情人士表示,董事们考虑的问题更多,包括雅虎应该成为什么样的公司,以及具备科技背景的人是否更适合运营雅虎。预计至少还需要两个月才能解决这些问题。


  雅虎董事会已经为莱文索恩留下了余地,让他打造自己的高管团队。上周,他从谷歌挖来了前同事迈克尔·巴莱特(Michael Barrett)担任首席营收官,负责雅虎的全球广告销售和运营。他们二人都曾供职于福克斯互动传媒。


  莱文索恩的战略将面临严峻挑战。面对谷歌、Facebook等企业的竞争,雅虎的收入增长已经停滞多年。该公司的电子邮件业务也在萎缩,在移动市场的前景同样存在疑问。今年4月,雅虎发布的季度收入仅实现1%的同比增长,核心的图形和视频显示广告业务仍在下滑。但得益于对亚洲互联网企业的投资,该公司的利润还是增长28%。


  部署多项具体措施


  MEC的施拉切特认为,从短期来看,莱文索恩领导下的雅虎无法在网络广告行业实现赶超,该市场目前的年增速超过20%。但他补充道:“只要雅虎仍能吸引用户,便可以吸引广告主。”


  知情人士称,除了重新着眼网络广告业务外,莱文索恩还一直计划收购拥有编程人才的企业,以便将他们安排到雅虎内部。莱文索恩还支持利用技术整合雅虎的热门内容网站,以此吸引更多网民。面向Facebook平台推出的雅虎“social bar”应用就是其中一例。


  虽然汤普森对Facebook发起了专利侵权诉讼,但莱文索恩一直在努力和解该官司。


  莱文索恩还确定了其他几个应该收缩业务的领域。知情人士透露,他一直在研究是否应当继续投资Right Media Exchange自动广告拍卖系统等业务。他还曾对同事表示,对于挑战谷歌以及其他提供类似服务的企业,他并不抱幻想。


  广告行业高管认为,雅虎的很多低价广告位的商业化程度不够高,如果能得到谷歌等企业的帮助,应该可以创造更多收入。知情人士表示,莱文索恩一直在研究,建立这种关系在财务和战略上是否有意义。


  险些离开雅虎


  莱文索恩2010年加盟雅虎,负责该公司的美国广告销售。知情人士表示,公司去年秋天物色CEO时并未认真考虑过他,这令他很失望。董事会最终任命eBay旗下PayPal部门总裁汤普森为CEO。


  知情人士称,由于汤普森没有网络广告行业的从业经验,因此在他的领导下,雅虎内部开始出现摩擦。今年4月,汤普森任命新的广告销售主管,并让莱文索恩负责雅虎的体育、财经和娱乐网站。莱文索恩当时住在洛杉矶地区,距离雅虎桑尼韦尔总部350英里(约合563千米)。知情人士透露,他当时已经开始考虑其他工作,几周内就有可能离职。


  但这一切却在5月初发生了逆转,彼时,学历造假丑闻令汤普森的地位岌岌可危。

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