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任天堂WiiU面临新对手:苹果游戏业务风生水起

  导语:国外媒体今天撰文称,尽管任天堂Wii U采用全新的双屏模式,但苹果也已经在iPhone和iPad中引入了同样的模式,而且具备庞大的用户基础。加之随时有可能面市的苹果电视机,任天堂的新一代游戏机前景不容乐观。


  以下为文章全文:


  硬件功能


  在成功击退了世嘉、微软、索尼等多家游戏机厂商后,任天堂成为休闲游戏领域的霸主。然而,这家日本游戏巨头如今却要面临更棘手的敌人——苹果。《愤怒的小鸟》等热门iPhone和iPad游戏的热销已经对任天堂的游戏机销量造成了冲击,导致其去年亏损近5亿美元,这也是任天堂30年来首次年度亏损。


  今年秋天,任天堂将携Wii U发起反攻,这也是2006年之后发布的首款视频游戏机。这款产品显然借鉴了iPhone的一些特点。与游戏机配套的GamePad触控手柄就像是一款大号智能手机,顶部配有两个操纵杆。手柄上的大屏幕可以为玩家提供额外的信息,帮助其操纵电视机上呈现的游戏场景。当玩家在房间内走动时,还可以切换成主屏。Wii U甚至包含一些社交网络功能,方便玩家展开协作和对战。


  然而,苹果可能再次抢走任天堂的风头。通过最近的一次软件升级,苹果的新款平板电脑和智能手机都将整合一项名为AirPlay Mirroring的功能,可以将触摸设备当做手柄使用,同时将游戏场景传送到电视屏幕中。例如,在Gameloft的《现代战争3:堕落国度》(Modern Combat 3: Fallen Nation)中,玩家可以把移动设备当做枪来射击电视屏幕中的敌人。在EA出品的《实况赛车2》(Real Racing 2)中,玩家可以将各自的iPad当做方向盘使用,然后在同一个电视屏幕上竞赛。“充分发挥智能手机屏幕的优势,并在电视屏幕上显示不同的内容,这种方式蕴含着巨大的潜力。”游戏公司MOVL创始人兼CTO阿兰·奎恩(Alan Queen)说。


  专家认为,这种新功能可以鼓励开发者编写更复杂的游戏。而目前,App Store主要被0.99美元的休闲游戏主导,大多是用于消磨时间的。“这是游戏机大战的下一阶段,”视频游戏媒体公司IGN Entertainment总裁罗伊·巴哈特(Roy Bahat)说,“电视是最有价值的游戏屏幕,四分之三的行业收入都是通过电视实现的。目前为止,电视屏幕受到的冲击最小,这便创造了很多机会。”


  软件种类


  苹果还有其他优势。Wii U的拥趸至少要花250美元才能拥有新游戏机,而AirPlay Mirroring却可以兼容1亿多部(台)已经售出的iPhone、iPod Touch和iPad。(不过,用户同样需要花99美元购买Apple TV,或者花40美元购买电视连接线。)如此庞大的受众可以吸引第三方游戏开发商的关注。“开发者都很功利,他们只想多赚钱。他们会为最有潜力的企业开发游戏。”光速创投合伙人杰里米·刘(Jeremy Liew)说,他的公司所投资的Playdom游戏公司已于2010年被迪士尼收购。


  对任天堂而言,吸引外部开发者一直以来都是一大挑战,因为《超级马里奥》和《塞尔达传说》等畅销游戏都是该公司自主研发的。任天堂总裁岩田聪承认,在所有Wii游戏的利润总额中,任天堂自主开发的游戏占到绝大多数。EA和动视暴雪等大型游戏开发商更愿意为索尼PlayStation 3和微软Xbox 360开发游戏,原因是后两大游戏平台支持高清图像且提供在线商店,而Wii恰恰缺乏这两大功能。


  不过,新一代Wii U也将推出网络商店和无线信用卡读卡器,方便玩家通过GamePad购买和升级游戏。岩田聪说,任天堂将为游戏发行商提供指导,吸引他们开发大型游戏,还将投入资金推广优秀游戏。“新平台蕴含着无限可能。”任天堂美国总裁兼COO雷吉·菲尔斯-艾米(Reggie Fils-Aime)说。


  然而,在今年6月的E3游戏展上,只有一家第三方游戏发行商透露了为Wii U开发的新游戏。育碧表示,正在为Wii U开发一款僵尸射击游戏,部分已经面市的游戏也将与Wii U兼容。另外两家大型视频游戏发行商的高管发表匿名评论称,在做出承诺前,需要观察任天堂新系统的市场表现。


  但倘若苹果如传言所说,发布备受期待的电视机,情况便会急转直下。史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)生前曾对他的传记作家表示,他“终于解开了”开发电视机产品的要领。风险投资公司Mayfield Fund合伙人蒂姆·常(Tim Chang)认为,苹果电视机的性能可能堪比电脑,“一旦你体验过这样一款电视,或许会说,‘我何必再买PlayStation呢?’”

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