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雅虎新救赎:第五任CEO梅耶尔能否力挽颓势

  积重难返的雅虎迎来5年内第五任CEO。谷歌背景的梅耶尔能否力挽雅虎颓势,令人担忧

  尽管玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)已告知雅虎董事会,她已怀孕数月,并将于今年10月分娩,但这一事实并没有阻挡雅虎(Yahoo Inc。)对她的热情追求。

  16日,雅虎出人意料地宣布,任命梅耶尔为其公司总裁兼首席执行官(CEO),任命于昨日正式生效。这名37岁的谷歌公司前高管,一跃成为硅谷IT企业屈指可数的女“掌门人”之一。

  此前,业界普遍认为,雅虎将任命临时CEO罗斯·莱文索恩为永久性CEO。

  这已经是雅虎近5年来第5次正式更换CEO。

  这一次,雅虎是下定决心孤注一掷?还是看好梅耶尔在谷歌的经验?梅耶尔能在多大程度上力挽雅虎颓势?她能否给正处困境的雅虎带来一丝新希望?

  值得一试的候选人

  在以男性主导的科技行业中,外表俏丽的梅耶尔称得上是一枝独秀。年仅37岁的她是硅谷技术精英的代表人物。

  聪明、强势、高调、工作狂,这是此前外界对这位雅虎新掌门的评价。

  曾与她共事的谷歌资深研究员、《浪潮之巅》作者吴军回忆说,梅耶尔总是非常用功,常常晚上12点还不下班,而且非常强势,“这或许能镇得住雅虎现有的人”。

  梅耶尔的勤奋是出了名的,她曾说:“我每周工作130小时。有人说,一周只有168小时,这怎么可能?事实上,只要你在洗澡时争分夺秒,敢在办公室桌子底下睡觉,是可以办到的。我不相信什么‘精疲力竭’;很多人几十年如一日辛勤工作,比如温斯顿·丘吉尔和爱因斯坦。”

  梅耶尔毕业于斯坦福大学计算机系,并在1999年加入谷歌,在供职谷歌的13年间,她担任过不同的职务,如工程师、设计师、产品经理、行政人员,推出了100多个知名产品和功能。

  她是谷歌公司第一位产品经理和首位女工程师,主要领导团队负责谷歌知名产品,如Gmail、谷歌新闻,iGoogle和谷歌地图等。她还主导了谷歌部分收购的谈判工作。

  她还曾在谷歌创立过一个旨在培养优秀的产品经理的人才计划。许多产品经理如今都已经成为硅谷的创业者,创业案例包括Dropbox、Uber和Polyvore等。

  在谷歌内部,她的产品评判因作风强硬而被称为“玛丽莎生死牌”。比如,她掌握着对所有创意“生杀予夺”的大权,谷歌每一个员工都可以提出自己的创意,但所有创意必须经过她这一关,才有可能被送呈最高决策层。也正是在她的坚持下,谷歌搜索主页多年来一直坚持使用简洁的白色背景。

  一位接近雅虎董事会的消息人士透露,雅虎之所以选择梅耶尔,主要在于其“专注于产品和用户体验”,而且其关系网和在硅谷的声望有助于雅虎吸引优秀人才加入。更重要的是,她的任命得到了雅虎联合创始人、公司大股东大卫·费罗的支持。

  梅耶尔还有一个称号:“硅谷富婆”。2004年谷歌上市,让她跨入了“硅谷亿万富人俱乐部”。在IT评论人士洪波看来,这意味着这位雅虎的新掌门人并不会特别在乎财富,在拉里·佩奇重新出任谷歌CEO之后,梅耶尔有点闲,她需要雅虎这个平台来实现她自己在谷歌已经无法实现的一些理想,对她自己也是个机会。

  对于自身职业的转变,梅耶尔在接受外媒采访时称,她在“谷歌度过了一段愉快的时光”,但去担任雅虎最高领导职务“是一个合理的容易的决定”。她认为现在的雅虎仍是“互联网行业的最佳品牌之一”。

  雅虎错失多次机会

  从Web1.0时代的数字先驱到英雄迟暮,雅虎的没落不过十多年时间。

  互联网刚刚兴起时,雅虎提供的资讯服务充分满足了人们的需求,成立仅两年,这家互联网新贵就登上了纳斯达克的舞台。

  不过,在随之而来的互联网泡沫中,雅虎的经营状况急转直下,随后在搜索、社交的新趋势面前反应迟钝,被风头正劲的竞争对手Google、Facebook远甩在脑后。

  在雅虎中国任职5年的雅虎中国区资深副总裁、现群邑中国互动行销董事总经理陈建豪此前曾对《第一财经日报》记者说:“从特里·塞梅尔执掌CEO开始,雅虎一个很大的方向性错误是一直把自己当成了媒体来经营,而非一个互联网或技术含量高的高科技公司来经营。整个公司聚焦的核心与运营思维上和谷歌有很大的差距。”

  陈建豪表示,当时的塞梅尔和杨致远,都忽视了谷歌这一极具竞争力的对手,等他们发现谷歌的真正价值并奋起直追时,为时已晚。

  2007年6月,杨致远出任雅虎CEO,满腔热情的他相信自己有能力带领公司走上复兴之路。不过最终雅虎情形却变得更糟。当时的微软曾向它开出了446亿美元巨额价码,但被杨致远拒绝。至今,杨致远仍因此被批犯下了巨大错误,令雅虎错失了一次重新开始的机会。

  2009年,巴茨接替了下课的杨致远。这位曾让陷入经营困境的软件商Autodesk起死回生而闻名的铁娘子,进行过不少大刀阔斧的改革,如颠覆了原有的组织架构,更换高管并削减成本,大幅裁员,并与微软达成协议,将搜索外包给微软,但也终究未能让雅虎翻身,在去年9月被雅虎辞退。

  巴茨的继任者斯科特·汤普森并没有让业界看到太多创新与改革魄力,而是选择和他的几位前任一样的办法:裁员“瘦身”重塑雅虎。而今年5月,他又因涉及学历丑闻而辞职。

  雅虎中国原总经理谢文对本报记者总结,正是由于不坚持创新、决策失误、动作迟缓,雅虎很快没落了。

  他认为,当一个企业本身并不创造新的增长价值,而原始的核心竞争力又在渐失时,想要再翻身已经很难。“雅虎未来走下坡路的可能性占70%,维持目前状态的可能性占30%,迎来第二春的可能性几乎为零。”谢文说。

  能否拯救雅虎?

  雅虎曾对每一任CEO都寄予厚望,对梅耶尔也不例外。但种种积弊下,这家已被边缘化的网站想要作出反击变得越来越难。

  现在的雅虎在经历了多位经验丰富的职业经理人后仍积重难返。根据今年4月雅虎公布的截至今年第一季度财报,雅虎第一季度实现营收12.21亿美元,这是自2008年第三季度以来首次增长,但同比仅增长1%;而运营利润下滑了11%,从去年同期的1.9亿美元下滑至1.69亿美元。

  外界评论称,对梅耶尔的任命是雅虎试图自我改造的意外举动之一,表明雅虎将以产品为中心。

  谈及雅虎未来的战略时,这位新掌门人称,她正计划利用雅虎强大的产品组合优势,包括雅虎电子邮件、雅虎财经和雅虎体育等频道的优势,同时她还希望更多地处理好雅虎视频宽带以及移动业务等。

  创新工场董事长兼CEO李开复认为,梅耶尔是谷歌的顶尖产品专家,是个很有主见和魄力的领导,她在业界的名气可以给雅虎获得喘息的空间。她面临的挑战将是强硬的董事会和雅虎每况愈下的财报与士气。

  不过,身处江河日下的雅虎,梅耶尔面临的挑战并不小。

  花旗集团分析师马克·马汉尼发布报告,肯定了梅耶尔的组织管理技能、互联网行业的从业经验以及专注工程师团队的产品创新能力。但马汉尼同时指出,对于CEO的选择“有点担忧”。

  他认为,雅虎已经被错误地管理了5年多,有太多的地方需要检讨,最典型的就是多年来虽然广告业务仍然驱动公司增长,但却缺乏自由现金流。“通过选择梅耶尔,雅虎明显追求积极和大胆的增长策略,但是我们认为价值策略可能更加适合。我们继续对雅虎持观望态度。”

  吴军也认为,从经历和特长角度来看,梅耶尔很难让雅虎起死回生。因为雅虎如果想继续独立运营而非卖掉,首先要做的事情就是裁员、砍项目,然后吸引一些新鲜血液,但这些梅耶尔都没有经验。,第二是确立新的产品战略,而以往在谷歌梅耶尔更多地是执行CEO的决策,而非制定谷歌的战略,做不到这两点雅虎就只有死路一条。

  IT评论人士洪波则对本报记者表示,现在的雅虎其实需要一个擅长与华尔街沟通的人物,以减轻雅虎在营收上的压力,但梅耶尔看上去并不具备这方面的才能。洪波同时认为,雅虎已经坏到头了,不可能更坏,“所以只要有改变,就有可能是好事。”

  插图/苏益