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WTO初步裁定中国银联垄断结算违规

WTO初步裁定中国银联垄断结算违规

  银联和VISA,一个是世界上最大的信用卡和旅行支票联盟组织,一个是中国银行卡联合组织,两家的“渠道之争”在两年前演变为国家层面的贸易争端。如今,这一起旷日持久的贸易诉讼终于有了一个初步裁定。据中国之声《新闻纵横》报道,7月16日深夜,世界贸易组织(WTO)争端解决小组委员会发布一份裁决决定称,中国指定国有的中国银联为特定交易结算服务的垄断供应商的做法对外资银行卡供应商已经构成歧视。该小组委员会表示,中国要求所有国内发行的支付卡使用中国银联网络并附带其标志,以及强迫所有中国境内的服务终端使用中国银联网络的做法违反了WTO规则。

  银行卡“渠道之争”持续两年

  尽管VISA、Mastercard(万事达)、AMEX(运通)这些国际发卡组织已经进入中国多年,并通过双币卡的方式进入到了中国持卡人的生活。但不管他们再如何强悍,却依然无法打入到中国国内的支付卡清算系统中来,中国银联依然是国内唯一的清算系统,他们只有在持卡人到国外时才能发挥一下余热。

  而更让国际发卡组织恼火的是,银联一边“霸占”着中国市场不放,另一边又在大力拓展海外市场,这让他们发挥“余热”的机会越来越少。于是,自2010年6月开始,VISA针对银联卡发起了一场全球“封杀令”。VISA向全球会员银行发函要求,从当年8月1日起,凡是在中国大陆境外受理带VISA标识的双币种信用卡时,不论是刷卡消费还是ATM取现,都不得走中国银联的清算通道,否则VISA将重罚收单银行。第一次将罚款5万美元,如果收单行再犯,每月将罚款2.5万美元。

  此后,各大国际发卡组织纷纷指责中国银联垄断,而这场银行卡的“渠道之争”也很快演变成了国家之间的贸易争端。2010年的9月,美国提起了世贸组织争端机制下的磋商请求,指控中国银联是中国国内唯一的电子支付卡提供商,其他公司无法进入,中方违反了在加入WTO时在《服务贸易总协定》中的有关规定。半年后也就是2011年3月,双方磋商失败后,美国贸易代表办公室又正式提请WTO启动争端解决机制;同年7月4日,由世贸组织总干事拉米指定的专家组正式开始审理此案,当时预计需要12至18个月的时间进行调查。

  WTO驳回美方关于银联市场地位指控

  在16个月之后,WTO周一深夜就美国诉中国电子支付垄断案发布了专家组报告,初裁认为银联在人民币计价的支付卡清算交易中存在垄断,违反了WTO相关规则。该专家组表示,中国要求所有在国内发行的支付卡与中国银联的网络合作并附带其标识,以及强迫所有支付终端使用银联网络的做法,违反了世贸组织的规定。

  根据中国之声《新闻纵横》援引中国商务部条法司司长李成钢之言称,涉案服务归类上,专家组支持了美方的观点,这个服务是属于所有支付与汇划服务。关于银联卡标识和支付卡处理设备的申诉,专家组支持了美方的观点。美方投诉认为,中国要求所有商家的支付卡处理设备需与中国银联的系统相一致,此举使得其他国家的支付服务提供商不得不和商家谈判以获取接入途径。同时,中国要求包括双币卡在内的所有在中国境内发行的人民币支付卡必须具有银联标识,而美方认为以上这些要求实际上是对中国供应商和外国供应商实行“差别对待”。

  不过在此同时,世贸组织的该争端解决小组驳回了美国方面的几项主张,包括有关中国银联垄断地位的指控,以及关于外国服务提供商可以通过跨境方式提供电子支付服务的主张。对于世贸组织的裁决,中国商务部发表声明称,根据中方的承诺,中方应该给予市场准入机会与国民待遇。李成钢认为,WTO此次裁决明确了银联在中国的市场地位,中方对这一说法表示欢迎。

  按照WTO相关规定,中美两国均有30天时间来决定,是否对世贸组织这一裁定提出上诉。李成钢在接受《中国之声》专访时表示,这将取决于双方对于裁定结果的利弊评估,如果上诉,最终判定结果可能半年左右做出。

  数字

  根据零售银行研究所RBR近日发布的一项报告显示,尽管VISA的使用率、交易金额以及在国外市场的占有率仍远超银联,但2010年中国银联的银行卡发卡量达23.36亿张,占全球发卡量的29.2%,已经超过VISA(28.6%)和Mastercard(20%)的市场份额,成为全球最大的发卡机构。

  市场人士建言应尽快培养金融新力量

  有投资者不解,中国为什么不愿意放开银行卡的结算业务?据银率网援引一位接近银联的人士表示,实际上银联系统对国内支付清算和反腐等起到很大作用。一旦国内支付清算系统向境外组织开放,这些组织即可通过数据对居民日常消费房屋汽车等大额支付企业批发等进行分析,从而根据偏好在产品和产业上更好地打入中国市场。

  不管拒应绝放开结算业务的背后是否真的存在“政治因素”,有业内人士直言,银联凭借其垄断地位获得了巨额的经济价值,无疑才是其不想放手的根本目的。来自央行的数据显示,2011年,我国各支付系统共处理支付业务155.23亿笔,金额1991.10万亿元,同比分别增长29.3%和19.7%,而且这块“肥肉”还在以每季度两位数的速度在持续增长。

  但也有市场人士对此提出了不同的意见。昨日一位银行业人士在接受记者采访时表示,《银行卡收单业务管理办法(征求意见稿)》中有一些条款对第三方创新公司开展业务,特别是未来开展创新业务是非常不利的,“如第三十九条和第四十七条 ,不能将线下银行卡交易转变成互联网交易,其实就是堵死了打通线下和线上资金渠道的可能性,线下和线上泾渭分明,并且线下由银联垄断通道,让第三方支付公司未来通过创新产品开拓线下市场的可能性彻底消灭。”该人士表示,银联遭WTO制裁事件反映出一个信号,在WTO浪潮下,中国金融业开闸的日子渐行渐近,中国需要鼓励加强内部创新,尽快培养金融新力量应对未来的挑战,而不是继续纵容内部垄断,压制创新。

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