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运营商物联网平台建设陷入僵局

  在政府部门的推动下,我国物联网产业近年来呈现出了积极向上的整体态势。同时我们也看到,随着物联网的深入推进,在感知层、网络层和应用层,一些潜在的问题开始显现出来,能否很好地解决这些问题,则是物联网进一步发展的关键。

  在物联网发展之初,运营商权衡自身的优势和特点,确立了在物联网产业中主要做平台提供者的角色定位,希望能够借此提升自身对于物联网产业链的掌控力度。由此,运营商开始了物联网平台的建设。

  然而,事情并没有按照当初所设想的方向进行。近日,一位知情人士告诉记者,运营商物联网平台上运行的业务非常少,为数不多的业务也主要是为测试所用,此种局面下,部分平台甚至濒临被关闭的边缘。

  一边是运营商寄予厚望,另一边是合作伙伴兴致缺缺,物联网平台发展陷入僵局,运营商一厢情愿颇为尴尬。

  美好的初衷

  物联网兴起之时,恰是移动互联网大发展、运营商传统业务受冲击之时。运营商发力物联网,希望能够带来新的机会,并在此行业拥有掌控力和话语权。

  根据物联网的逻辑架构,运营商在物联网中可以做管道提供者、平台建设者和业务运营者。其中,单纯做管道价值较低,做应用则不是运营商的长项,各方权衡下来,最适合运营商的角色是平台提供者。在提供平台的过程中,运营商还可以发挥网络和用户资源优势,通过整合产业各方,提升对整个产业链的掌控力度。

  如果抛开掌控产业链的想法,单纯从物联网产业的发展来看,建设平台也有足够的合理性。专门为物联网分配号段,建设平台系统,有利于物联网运营商清楚地掌握业务运营情况,并提供更好的服务。基于平台中规范和开放的协议,运营商还可以将相关网络资源及信息面向应用企业开放,从而为业界更好地控制和管理终端提供参考。

  在从多个角度证明了做平台提供者的正确性后,运营商就开始着手物联网平台的建设。例如,中国电信在江苏建成了M2M平台;中国移动在重庆也建设了M2M平台,并于2011年底将其拆分成管理平台和业务网关两部分。在平台中,运营商还制定了WMMP和MDMP等规范协议。

  现实中遇挫

  在实际运营中,一些当初没有考虑到的问题开始显现。“运营商希望通过WMMP和MDMP等规范来加强对终端的管理和控制,事与愿违的是,这样的标准协议在各行业中的影响力甚微,因为遵照协议就需要改造终端,增加成本,而由此获得的智能管道及应用价值并非是必需的,所以各行业企业几乎没有足够的理由来规模化使用上述协议。”中国移动研究院一位人士表示。

  同时,物联网垂直化的特点明显,也决定了运营商平台化模式难以突破。“物联网应用大多是特定行业或企业的闭环应用,信息的管理和互联局限在较为有限的行业或企业内,不同地域间的互通也存在问题,没有形成真正的物物互联。这些闭环应用有着自己的协议、标准和平台,自成体系,很难兼容,存在较明显的行业壁垒。在电力、石油、汽车、金融等行业,由于其闭环产业链已经相当稳固成熟,甚至是排他的,电信运营商几乎被边缘化。”零点研究咨询集团上海分公司IT/通信行业咨询总监曾韬表示。

  即便在运营商内部,也因为利益分成问题而对该平台热情不高。“比如,移动的平台建在重庆,电信的平台建在江苏,重庆之外的移动公司以及江苏之外的电信公司都不愿意因为走这个平台而被‘雁过拔毛’,再加上他们用普通号段也可实现物联网应用,所以运营商内部也响应平淡。”曾韬告诉记者。

  不过,尽管和者甚寡,运营商的领导层依旧在坚持平台模式。“他们认为,只有平台模式才能最大化自己的利益,其他的垂直化、烟囱式、各自独立的物联网应用无法规模化,无法发挥运营商的优势,无法帮助运营商掌控产业链。综合分析,平台模式仍是运营商发展物联网最光明的出路。”一位运营商物联网人士转述其公司高层领导的想法。

  正因为如此,运营商仍在平台道路上继续前行。例如即便拥蹇者甚少,今年上半年中国移动仍扩大了平台建设力度,开始了物联网专网系统的构建。

  面对物联网平台有可能“夭折”的遭遇,更多的运营商基层人士出现了悲观情绪。“虽然现在大吹大擂,但是这个模式基本没戏。”前述运营商物联网人士道出了自己的想法。

  据悉,拥有这样想法的不在少数,由此出现了一种奇特现象:很多在开发的产品有两个版本,一个完全摒弃了物联网协议,另一个则融合了协议。“前者是想做好市场,后者为了应付检查。”该人士透露。

  至此,平台模式陷入了僵局。

  系统集成模式或可解燃眉之急

  如果平台模式难以推动,那么退而求其次,反而可能改变僵局。

  前述移动研究院人士认为,目前政府有很多物联网项目想找规模大、有影响力的运营方来做,如果运营商把自己定位成系统集成商,那么就会获得很多项目,从而依靠网络和品牌优势在物联网上获得突破。

  当然,如果做系统集成商,运营商对产业链的掌控力度势必会削弱,利润也大不如以前,所以运营商对此模式不感兴趣。据悉,此前无锡政府曾经准备花费几千万元在鸿山遗址建设一个纯粹的物联网系统集成项目,在几次项目沟通会上,运营商人士都没有竞标的意愿,相反学院派和传统的系统集成商在不遗余力地争取机会。此外,即使平时有人主动找上门来要运营商做系统集成项目,运营商也会拒绝。

  其实,目前产业各方都在大干快上抢占物联网先机,运营商不妨暂时改变定位,谋求机会,以培养人才,积累经验,从而为将来更加激烈的竞争做准备。

  此外,前述移动研究院人士认为,物联网产业作为新兴产业,涉及面广泛而复杂,颠覆传统产业思维和运营方式是发展的必然。完全不同于传统电信产业链中运营商能起到主导和整合作用,运营商对物联网产业的控制和影响力甚至不如所涉及到的各行业领头企业,从这个角度来看运营商需要改变对产业链的控制和主导思维,以更加务实和切实可行的方案协同各方来推动产业发展。

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