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走近创业者学院:用原始股交学费 想毕业先创业

走近创业者学院:用原始股交学费 想毕业先创业

Founder Institute的导师在给学员的新网站创意打分

  北京时间7月30日消息,据美国《纽约时报》网站报道,很多创业者都梦想着能在短时间里白手起家地进行成功创业,而全球创业培训孵化机构就恰恰抓住了人们的这种心理,并红红火火地招聘学员进行培训。这些机构对课程内容和学员毕业水平的要求都非常严格,同时也帮助创建了大批成功的初创企业。

  以下是文章内容全文:

  你能在短短四个月的时间里白手起家地培养出一个科技企业家吗?

  对于在2009年发起的全球培训孵化机构Founder Institute来说,这一目标完全可以得到实现。只要交纳不到1,000美元的学费,学员就可以在Founder Institute听课。当然,学生们的目的只有一个:在学成之前能够自己建立一家可以运营的公司。实际上,在毕业之前,他们也必须学会创建一家公司。

  毕业要求严格

  在被录取之前,学员们不必非得拥有一个完全成熟的创意,但他们必须参加由Founder Institute组织的一项测试。该机构表示,这项测试可以预测学员们的创业成功率。学员们可以白天上班,晚上上课,但这并不是说这个项目就非常简单。实际上,这个项目非常折磨人,有60%的学员无法毕业。

  这家总部位于加州风景城的盈利机构表示,该机构已经成功帮助创建了500多家企业。而Founder Institute这样做的目的就是希望走向国际化,目前该机构已在全球14个国家的总计27个城市设有下属机构。与此同时,Founder Institute也希望通过持有其毕业学员创建的公司股份的形式盈利。

  现年44岁的博阿斯•弗莱彻在以色列是一位专门为新公司提供建议的咨询师,他在今年创办了Founder Institute在特拉维夫的分属机构。弗莱彻表示:“在科技方面,以色列是一个非常令人惊奇的国家。但以色列却在打造具有持续发展潜力的公司方面缺乏经验,而Founder Institute的强项就在于教会人们如何创建稳定和持久发展潜力的公司。”该分属机构的第一批9名学员将于今年9月毕业。

  培训的必要性

走近创业者学院:用原始股交学费 想毕业先创业

Founder Institute 创始人阿德奥•莱西

  Founder Institute完全就是现年40岁的阿德奥•莱西一个人的设想。莱西本人已经创建了8家公司。在上世纪九十年代中期,莱西帮助创建了纽约在线城市指南网站Total New York,该网站此后被AOL收购。

  在创建Founder Institute的想法萌发之前,莱西就察觉到了培训企业家的必要性。他首先创办了一所职业学校,教授创业精神的基本内容,并把所受内容与高度精选项目课程进行了严格区分,因为后者往往是针对初创企业在获得风投资本投资前而专门设计的。美国知名创业孵化器TechStars就是这种精英项目的典型代表,只有1%的申请者能够有资格进入TechStars组织的课程进行学习。

  莱西表示,他希望能够降低新公司的倒闭率。云存储文件服务提供商Dropbox非常幸运,因为数百家类似的公司从来就没有进入过消费者的视野。莱西追问道:“这是为何呢?这种情况能否得到改观呢?”

  在担任风险创投评论网站TheFunded.com的首席执行官期间,莱西萌生了创办Founder Institute的想法。通过该网站,莱西拥有了一个随时可以调用的公司创始人社区数据。莱西可以向他们询问类似“在创业初期,你们都采用了何种不同的措施?”等问题。

  从以色列特拉维夫到美国芝加哥,Founder Institute部分依据2,000多位公司高管对类似问题所作出的回答设计出了相关课程内容。每个培训班的学员数量约为30人,但其中只有很小一部分能够毕业。在总共15次课中,学员学习的内容包括公司营收、成本和利润,市场营销和销售,如何做报告和对外宣传以及融资等等。

  课程内容有针对性

  Founder Institute会根据不同市场对课程内容进行调整。比如,在新加坡,该机构就新增了如何在中国做生意这门课。本地分属机构的高层和有经验的企业家负责教授这些课程,他们同时也能够担任学员的导师。

  Founder Institute的核心理念是:创业精神的很多方面是可以习得的。

  现年43岁的乔斯•路易斯•塞内特以前在巴黎从事了20年的轿车经纪人工作,而且根本没有科技产业或初创公司的相关背景。2011年4月,塞内特从Founder Institute位于的巴黎分属机构毕业,现在正在经营着一个名为Autoreduc的轿车团购网站。他表示,这个网站的盈利能力非常强,并将在今年把业务拓展至西班牙、比利时和瑞士。

  塞内特指出:“如果没有从Founder Institute学来的知识,我根本无法想象自己能创建一家公司。我有太多关于市场营销、商业模式和融资的知识需要学习。”他还表示,该机构为他安排了几位导师,他们不断挑战他的公司创意,并将他的公司向正确的方向引导。

  莱西表示,我希望帮助处于起步阶段的创始人避免犯新手的错误,比如糟糕的网络设计和市场营销计划,或是错误的公司架构等等。

  现年31岁的凯瑟琳•比克内尔是Founder Institute驻纽约分属机构的毕业学员,她此后开发出了一款名为Kindara的帮助女性追踪最佳受孕时间的应用程序。比克内尔回忆称,如果不是在Founder Institute学习了有关命名和品牌的课程,她的公司名称可能还是“月光”呢。

  比克内尔指出:“Founder Institute教会我,公司名称必须易读、易拼写、易发音,而且互联网因素也不可或缺。”她的公司总部位于科罗拉多州的巨石市。截至目前,她和公司的其他创始人已经累计从好友和亲属那里获得了10万美元融资。

  发展中国家从中受益

  通过向对创办初创企业一无所知的门外汉开放人际网络和提供机会,Founder Institute旨在降低具有发展前途的创业者进入初创企业领域的门槛。在线教学平台Udemy的联合创始人、现年28岁的埃伦•巴里表示:“Founder Institute帮我在美国建立起了人际关系。当我在2008年从土耳其来到美国时,我在这里不认识任何人。我在美国的创业可是从白手起家干起来的。”巴里于2009年在Founder Institute位于硅谷的分属机构毕业,目前Udemy已经累计从投资者那里获得了400万美元的融资。

  现年38岁的卡洛斯•罗佐是Founder Institute位于哥伦比亚首都波哥大分属机构的毕业生。罗佐表示,Founder Institute为我纠正了—开始就建立一家大型且复杂公司的致命错误,并将我引导至创建一家能够贴补缝隙市场、目标客户更加细化的公司。他后来放弃了创建一个内容分享平台的想法,转而创建了一家为公司提供在员工之间分享信息服务的软件开发公司Thotz.net。罗佐称,他已经收到了来自Wayra投资的5万美元种子基金,后者由西班牙电信集团控股。

  现年48岁的阿兰•科梅纳雷斯在去年创办了Founder Institute位于哥伦比亚波哥大和麦德林的分属机构。科梅纳雷斯表示:“在抓住创建伟大初创企业的机会方面,哥伦比亚的能力确实非常落后。”波哥大分属机构的首个学期已经在今年春天结束。科梅纳雷斯表示,截至目前,在其9名毕业生中,已经有5名学生获得了至少5万美元的外部融资。

  现年37岁的Tuan Pham在去年创办了Founder Institute位于越南河内和胡志明市的分属机构。Tuan Pham也表示,越南也缺少鼓励创立初创企业的项目,并指出:“Founder Institute同意与我们进行合作,这一点至关重要。否则,我们将不得不仅仅依赖从书本上获得的知识。” Tuan Pham是越南河内在线教育机构Topica Education Group的创始人,该公司目前拥有300名员工。越南分属机构已经帮助创建了5家公司。

  靠学员创业盈利

  当地分属机构的高管一般都是该地区具有经验的企业家,他们经常寻求外部赞助以支付当地项目的运营成本支出。由于员工数量的差异,一个学期的成本支出少则2.5万美元,多则超过10万美元。

  科梅纳雷斯就获得了波哥大域名出售公司.Co Internet的赞助。Founder Institute约有80%的当地分属机构是由法律机构提供赞助,而学员也大多最后进入了法律机构实习。这些法律机构向学员收取约每人1,000美元的实习费用。

  当地分属机构的高管会在其帮助创建的公司中持有一部分股份。毕业学员会把其创建公司3.5%的股份放入一个有效期为10年的共同股票库中。一旦在有效期内,这家公司被出售、合并或进行上市,股票库中的股份就会有30%归属该学员的导师,30%归属该学员的毕业班,25%归属当地分属机构管理层,15%归属Founder Institute总部。

  Founder Institute表示,有42%的学员在创建公司的头六个月里获得了外部融资,约有10%的公司破产倒闭了。

  速成模式遭质疑

  这种速成的商业模式能够在更大的范围内发挥作用吗?麻省韦尔斯利百森商学院院长莱恩•史科莱斯格指出:“我对在四个月里就学会商业模式的观点持保留意见。我认为,大多数风险事业都需要更长时间才能够发展成为足以令人骄傲的运营公司。” 今年的《美国新闻与世界报道》将百森商学院评为拥有最佳创业项目的全美商学院。

  史科莱斯格表示,在百森商学院的研究生创业课上,“学生要学习创建公司的最基本知识。同时,他们还要学习好创意的框架结构,并且要分配出时间进行实际体验和实验。”他强调指出,他本人并不特别熟悉Founder Institute的具体实施过程。

  追求学术路线也要支付昂贵的学费。根据百森商学院的网站显示,该学院为期两年的MBA项目的学费高达11万美元。

  Founder Institute还接收白天上班、晚上上课的学员,这就在某种程度上吸引了上年纪创业者的兴趣。投资机构Right Side Capital Management的常务董事戴夫•兰伯特指出:“年轻人大多没有成家立业,随时都能背包走人。但还有一个高质量的创业市场尚未得到充分挖掘:无法辞去现有工作的创业者市场。”该机构已经投资了Founder Institute旗下的四家分属机构。

  Founder Institute学员的平均年龄为34岁,80%能够脱产完成学业。

  然而,有些人还是对这种业余的创业精神培训模式提出了质疑。风投资本机构DFJ Mercury的董事阿齐兹•吉拉尼表示:“我认为,作为将创意变成现实的催化剂,Founder Institute确实能够发挥作用。但我们还是更愿意向那些能够全身心地投入到创意实施过程中的人进行投资,向那些真正的全球专家进行投资。”

  半途而废者不在少数

  因此,我们又回到了一个老问题上:不是每个人都能够辞去工作来试验他们的创意,也没有足够的位置提供给想参加TechStars或其他经营项目的每个申请者。

  虽然Founder Institute确实希望为创业者提供更多的创业机会,但与此同时它也帮助一些人意识到,他们可能还无法经营一家高增长的初创企业。

  现年35岁的本•考克斯是一位居住在加州圣克鲁斯的软件工程师。他在Founder Institute的硅谷分属机构上了仅一周的课就在今年6月退出了该项目的学习。他表示:“看了成立我的公司以及招聘团队和咨询师所需的财务数据后,我突然意识到这是不可行的。”

  在线记事应用服务商Evernote的创始人兼CEO、同时也在Founder Institute担任导师的菲尔•利宾表示,在打击和鼓励学员方面,他花的时间一样多。

  利宾指出:“我问我的学员,‘如果我敢保证,你将花费未来的十年时间来打造一款数百万人都将用到的产品,但你却在这十年里挣不到钱。从财务角度分析,这将是一次彻底的失败尝试。你们会坚持这样做吗?’大多数学员的答案是:不会。”

  他最后指出:“这好不令人感到吃惊。一些人就是因为我提出的这个问题才放弃了该项目的学习。”

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