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TuneIn:拯救传统广播并非“聚合”那么简单

TuneIn:拯救传统广播并非“聚合”那么简单

 

  如果你认为传统广播电台濒临灭绝,TuneIn最新获得1600万美元融资的新闻却在告诉你,人工电台可以借助网络和移动端东山再起。

  如果你认为Pandora这种以算法取胜的音乐电台正在取代传统DJ,TuneIn宣布其拥有4000万月活跃用户和年增长率267%的成绩,正在迅速赶超Pandora在5月公布的5200万活跃用户数。

  如果你认为TuneIn难以为自己和传统广播电台创收,其产品总监在接受英国卫报的采访时称,未来将通过扩大用户群和新的广告形式帮助电台获取新的营收渠道。

  当然,TuneIn的一切现有成绩和未来畅想也只是初步获得了投资方的认可。红杉资本继2010年末参与投资600万美元后,近日和General Catalyst Partners、Jafco Ventures以及Google Ventures又再次投资1600万美元。对于TuneIn是否真能解救传统广播,还要看产品和其商业化探索是否能在未来达到设想的目标。

  现状:10年积累抓住了改变命运的机会

  TuneIn严格意义上讲并不算是一个典型的硅谷初创公司。2002年创立于德克萨斯州时命名为RadioTime,当初只是一个网络上的电台广播导航。通过汇集传统广播的网络音频流和相关的节目播放信息,帮助用户免费在线听广播。随着广播源的不断增加,产品形态也不断丰富,比如根据地区和广播类型进行搜索。付费用户还可以按时录制订阅的广播。

  伴随移动互联网的兴起,改变命运机会的机会来了。2010年1月,RadioTime收购基于iPhone端的网络广播应用TuneIn,并雇佣TuneIn的开发者为其打造移动端应用。RadioTime也自此更名为TuneIn。

  被收购的TuneIn此前是一个标价1.99美元的iPhone应用,通过接入RadioTime的广播目录源,用了不到一年的时间为140个国家的70万个用户提供55种语言的广播。用户可以录制、暂停和回放网络广播,也可以按照歌手的姓名、广播的风格和特定的歌曲搜索相应的电台。收购后,RadioTime结合该应用的功能将此前积累的广播资源在移动端得到了迅速的延伸。

  目前TuneIn分为免费和0.99美元的付费版。免费版通过添加广告条获取收入,付费版提供广播录制等功能。应用本身也添加了推荐功能,根据用户的收听记录推荐相似的广播。

  除了最初的PC网站和iPhone端,TuneIn现可以在超过200种类型的设备上提供服务,包括移动端的iOS、Android、Palm、黑莓、Windows Phone和Bada设备,甚至还有Google TV、Sonas、宝马和福特汽车。但主要的听众依旧来自移动端。

  据TuneIn介绍,现在产品平均每天增长300个节目源,3个月前拥有的来自206个国家的6万个电台,如今增长至7万,节目数达到200万。  

TuneIn:拯救传统广播并非“聚合”那么简单

  未来:1600万美元让“广播电台”智能化

  有人将TuneIn比作是广播电台版的“网址导航”,也有人将TuneIn比作“虚拟收音机”。从技术层面看,TuneIn目前产品的技术门槛并不高,全球的广播电台都拥有相同格式的网络音频源,TuneIn所做的仅仅是资源的汇集和整理。

  和通过网址导航打开一个网站相似,用户在TuneIn上所听到的广播音频流仍来源于原广播电台。作为一个目录渠道,TuneIn并不需要向广播电台和内容版权方交纳费用,TuneIn投入的最大人力即内容维护,比如音频源和节目信息的更新整理。目前TuneIn拥有员工数70人。

  国内做同类网络广播应用的蜻蜓.FM CEO杨廷皓向记者介绍,TuneIn能够获得1600万美元的融资主要归功于已经积累的4000万活跃用户。从TuneIn目前的模式看,其主要的收入来源就是广告,这个收入规模并不会很高,预估一年顶多500万美元。但TuneIn的价值在于未来。

  针对用户层面,是否能够基于庞当的用户群和收听行为开发出更智能的广播内容提供方式。针对商业层面,能否能提供新的广告形式和更高的广告转化率。这一切,TuneIn也还在摸索和尝试。

  TuneIn产品总监Kristin Perkins在接受英国《卫报》采访时曾提及,“内容发现”是一个挑战也是一个巨大的机会,产品要根据用户的兴趣提供更多的发现渠道和内容是整个产品的发展方向。“全球可能有万分之一的广播正在播放你喜欢的内容,但你并不知道。在这方面怎么帮助你,这里蕴藏着巨大的机会。”从另一方面看,TuneIn也是在帮传统的广播电台寻找到更多新听众。

  TuneIn CEO John Donham对于广播电台的社交价值有自己的理解:“电台本身就有社交的因素,播音员向你广播内容,你和上万的听众同时在听这些内容,电台因此降低了你的孤独感,这些是其它的流媒体音乐难以提供的。如果用户可以通过手中的移动设备和播音员沟通,同时又能和正在一起听广播的听众交流,这是不是挺有意思?”

  作为一个全球性的产品,TuneIn正在研发的另一功能即帮助合作电台从他们的听众获取收入,即使这些听众“远在天边”。“伦敦的用户可能在听印度的广播,但原广播里提供的广告并不会影响到伦敦用户。如果TuneIn可以把这些广告置换为伦敦当地的广告,对于印度这家广告电台来说,不仅获取了听众,也获取了收入。”

  更具前景的是,TuneIn试图打造更智能的广告。比如将广告内容和广告形式与听众的属性以及广播内容结合,以此提高广告转化率。“比如应用中的展示广告和正在收听的广告内容一致,用户可以直接通过点击广告条购买相应产品,这样,广告主就能直接感受到广告的投入价值。”

  Donham对于TuneIn这些美好的展望是否能实现?蜻蜓.FM CEO杨廷皓认为,已经拥有1600万美元的公司要实现这些并不困难,只要拥有清晰的方向和技术团队,一切都是可期待的。

  但TuneIn也同样面临一些风险,比如未来在市场上如果建立垄断地位,TuneIn和传统广播电台、内容版权方如何进行利益分割和合作。Pandora这种基于算法的音乐电台虽然面临“冷启动”的过程,即用户需要不断的“调教”才能真正实现准确推荐,但在精准度层面,算法在未来的确会比人工更准,两者之间的竞争依旧会持续下去。

  中国市场:广播服务的落后并不能掩盖音频本身的价值

  面对TuneIn的快速发展,国内的广播服务和国外相比却存在巨大差距。据杨廷皓介绍,美国拥有2.5万个电台,中国仅有3000个;美国听众平均每周在车上听19个小时的广播,中国听众平均9个小时;美国广播的广告收入占总广告额14%,中国广播收入只占5%。由于中国市场和政策环境的差异,广播服务的内容长尾性和内容价值都远远落后。这也在一定程度上制约了中国广播类产品的发展。

  杨廷皓介绍,中国市场目前在广播类应用的竞争并不激烈,但要真正进入快速发展的轨道,第一条即宽带成本的降低。“无论是使用TuneIn还是蜻蜓.FM,连续听一个小时需要花费60M的流量,这对普通使用3G的用户都还难以承受。”但杨廷皓强调,政策、市场和网络环境的差异并不会降低音频本身的价值。如何挖掘这方面的价值,是中国产品要想成功必须区别于TuneIn的地方。

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