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大话未来趋势之云计算与服务器的博弈

  得益于强劲的信息化建设需求,尽管现在的中国乃至全球市场服务器年销量仍在稳步上升,但在一些区域市场比如英国,随着企业系统更新换代的周期接近尾声以及越来越多的中小型企业转向云计算而不是购买硬件,英国服务器市场预计将在明年出现萎缩。这也引出我们今天的话题——随着云计算服务的进步与普及,企业对于服务器采购乃至发展将会呈现怎样的态势?


  类似的话题其实已在2009年时被提出,当时有预测指出“放弃使用自家服务器的企业数量将大幅增长”:对于那些员工总量在1000名以上的企业而言,他们会考虑放弃使用自家服务器,而转用科技公司提供的云计算服务。


  事实上,目前,大量小型企业已经在这样做,而大量中型乃至至大型企业也会考虑放弃使用自家服务器,而云计算更成为一些企业实现商业模式创新的法宝,比如印度某电信公司完全不拥有自己的IT基础架构,而是完全租用了云计算提供商的服务,以面对迅速增长的用户和市场,并将精力完全集中在业务模式的创新上;互联网公司更是如此,新兴的社交网络或是WEB2.0公司对于云计算有着更大的兴趣,因为这意味着更低的投资风险,用少量的资金去换取IT服务,而不是在创业之初先买下一个价格不菲的数据中心。


  云计算在成为商业模式创新的润滑剂的同时,也将这些企业原本用于服务器或整个IT基础架构的采购预算换成是支付给云服务公司的支票。一定意义上,IT资源正从冰冷的钢铁盒子变为可以被计量的“公共服务”,这就像给IT部门安上了电表,而不是需要自建一个发电厂。


  积极创新可以视为服务器采购转向云计算的主动因素,即将可见经济疲软也会让企业更加注重预算。


  市场调研机构IDC认为对西欧市场疲软的增长预期是市场状况不佳导致的服务器领域萎靡的综合体现。特别是金融机构在2009年底大萧条之后放松钱袋子的过程也接近了尾声,而在企业级市场上的更新换代周期也即到来。大中型企业在虚拟化上看到了不错的投资回报,许多在高规格系统上进行投入的企业用户也开始增加虚拟服务器的投入,而不是购买物理服务器。这些因素都对服务器硬件的销售额造成了影响。


  由于需要在使用者看来是可以无限扩展的,并且可以随时获取,按需使用,随时扩展,按使用付费,对云计算服务的热切需求也提高了对于云服务提供商数据中心的要求。比如:规模效应、超高密度、可灵活快速扩展、降低运维成本、自动化管理及高可靠性等。


  而在对于服务器本身的需求方面,需要满足这些需求就需要做到标准化、简化甚至是定制化,以求满足从服务器本身到管理与运维的一系列云时代的需求。已经拥有超过百万台规模的Google云计算,最早将EC2引入商业云计算领域的亚马逊等公司似乎已在这方面走在了前面。


  尽管像Google那样完全去自定义服务器的架构似乎仍然不是大多数企业的选择,但服务器架构仍然会从目前普遍的机架式、刀片式服务器继续向满足“云”发展。超高密度、虚拟网络、流程化维护乃至到对于分布式文件系统/存储的需求都会引发服务器技术乃至结构的进化。


  未来的服务器系统可能会向两个方向发展,简化的服务器单元、或是“变大”的刀片。


  简化的服务器单元:就像目前DELL PowerEdge C、HP Proliant SL以及超微的某些产品那样,采用标准化、简化、定制化的设计来降低采购成本,并将在密度方面继续提升以达到在标准机柜的1U厚度内部署4台甚至更多数量服务器,从而提升与刀片服务器在密度比方面的优势,并实现更好的成本与散热需求。在背板接口上也可能继续简化,如将电源模块或散热单元移出服务器而通过机柜整体实现。


  “变大”的刀片:以往的刀片系统是通过在7~10U高度内实现计算、电源、网络等功能模块化从而体现自身的价值,这也是由以往的应用规模甚至是机柜的物理结构而产生的“妥协”。而在云时代的数据中心,7~10U的高度将可能被进一步扩大至整个机柜,这有点像我们刚才所说的简化的服务器单元的结尾部分,一个机柜就像容纳了一系列模块的刀片服务器系统,所有模块共享电源、散热、交换能力。再进一步,机柜形式的刀片会继续以集装箱形式来提供已经完成集成与部署的云计算基础架构,虽然这么说起来似乎缺乏些新意,但不可否认的是,只有这样才能满足用户的快速部署、扩展计算能力的需求,在服务器厂商来说,供货与部署上也会更加方便。


  未来的数据中心管理也将由云计算的系统架构以及标准化的服务器带来革命性的改变,大部分运维人员不再需要对硬件、应用了如指掌的工程师,而像是流水线旁的工人,开着Segway,按照大屏幕上的提示前往某排机柜的某台服务器前,拆掉坏掉的机器,插入全新的,就完成了。


  在服务器市场上,如果仍然提供传统意义上的服务器硬件的公司将会逐渐被市场忽视,一些超大规模的云服务提供商已经转向硬件的生产商(一些台湾IT代工厂商:如广达、富士康),而不是选择原来H.I.D这样的的知名品牌,只有积极的免对市场需求,才能获得更多机会与空间,当然以整体解决方案提供给用户开始建设私有云仍是其价值之一,不过选择自建私有云还是租用公有云还要看企业自身对于数据安全、成本以及可用性之间的平衡,这似乎是另一个话题了。


  然而对安全问题持“顽固”态度的企业仍然会选择自建数据中心,改变他们的选择仍然需要一些时间,而与此同时,每天为8亿网民提供访问服务的Facebook数据中心,尽管在创建的时候带来的临时工作岗位达到1400个,但在运维环节,数万台服务器却只需55人。对了,其中一半负责安保。

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