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硅谷的未来将是化平凡为神奇的创新

  北京时间8月15日消息,据国外媒体报道,Square与星巴克的合作可能是今年最重要的风投交易。这笔交易不仅可能改变人们购买咖啡和其它任何东西的方式,还显示出应用到日常任务的小创新如何成为下一个风投关注的新事物。这就是平凡创新者的崛起。

  根据上周公布的协议,移动支付设备新创公司Square,将负责为星巴克处理借记卡和信用卡交易,星巴克的客户将能在店内使用Square的手机支付应用。按照协议,星巴克将向Square投资2500万美元,星巴克首席执行官霍华德•舒尔茨也将加入Square董事会。

  这听起来可能没什么新奇的,但移动支付领域很热门。像Square、Revel Systems和LevelUp这样的新创公司,将与PayPal、谷歌(微博)和Facebook以及老牌公司NCR竞争,帮助迅速消除对现金的需求。其基本理念是,用移动设备支付一切费用。Square已经显示,商家也可以进入游戏,其产品允许iPad或手机作为收银机使用。

  很多公司瞄准处理所有交易,但Square的业务模式有一个基本前提:向难以使用信用卡的企业推广支付设备。Square模仿苹果模式,设计了一个可安装在手机里的简单的方形接收器,然后将其变为信用卡处理器。在iPad中安装另一种接收器,就能变为收银机。

  果不其然,全球的食品车、出租车都爱这个产品。但产品的易用性和Square只收取总费用的2.75%,加速了向其他商家推广产品。Square成立于2010年10月,目前每年处理总额超过60亿美元的支付交易。

  在回应星巴克的协议时,在线文件存储公司Box首席执行官艾伦•列维在Twitter上称:“Square在零售支付行业扔下一颗炸弹。”这个协议可能成为游戏改变者,可能使Square在移动支付上处于领先。一旦移动支付被广泛使用,将彻底改变人们的消费方式。尽管该公司可能是革命性的,但Square实际上只是硅谷日益围绕处理和网络发展的一个例子。

  Square是由杰克•多尔西创办,他也是Twitter的创始人。很多硅谷的投资者,包括科斯拉创投、红杉资本、KPCB等都投资了该公司,其董事会除了星巴克的舒尔茨外,还有美国前财长劳伦斯•萨默斯。

  在过程方面,Square显示了这些风投网络如何改变普通创新。虽然其想法不是特别新颖,但Square设计了简单实用设备,为一些基础技术申请了专利,并利用其他技术如iPad和一些营销手段。Square与星巴克的合作,也显示出老牌公司有机会充分利用他们庞大的客户群。

  与托马斯·爱迪生一百多年前所做的没有什么不同。爱迪生确定了创新可能出现和流行的领域,然后将现有的发明和想法组合起来,用一种有用的设备推动技术发展。灯泡就是一个很好的例子,该产品是基于原先每个人都在研究的东西。爱迪生只是设法将这些发明结合起来,变为自己的发明。这也是Square所做的事,其利用设计和使用创新,将现有想法和产品组合成新的技术。

  在这样一个世界,不仅要有重要的想法,而且要成为创新网络的中心。Square创始人有他们自己的好想法,但这是建立在现有想法基础上逐渐发展起来的,还只是对普通习惯–如何支付进行小幅修改。不同的是,多尔西知道谁提供资金,哪个设计师会改进,哪个公司能推广。他也通过让支付返回到只有现金时候的想法,让支付变得简单和易于使用。

  让公众人物成为董事会成员如萨默斯,可以提高大商家的信任度,同时得到最好的风投公司的帮助,又能在技术、经验和网络上得到帮助,多尔西才得以与星巴克合作。Square的成功表明,风投资本可以将平凡的创新变为价值数十亿美元的业务。虽然这不是什么新鲜事,但反映了未来最好的风投公司可从传统领域互联网转向其他领域。

  未来的风投资本和硅谷可能更像爱迪生的实验室,在普通任务上寻找创新,再基于已有的想法和产品进行创新。这是一个富人可利用成功的工具武装自己,继续他们的非凡运作的世界。创新将来自硅谷新一代人物,因为成功的企业家已经有足够的资源开发这些突破技术。

  就Square而言,该公司获得了32.5亿美元的估值。移动支付领域竞争激烈,Square将遇到很多障碍,其中一个就是,信用卡公司占用了Square太多利润。Square能否成功还不确定,但对该公司和其他移动支付运营商来说,与星巴克的合作可能只是开始。

  更大的经验可能来自更持久的合作。硅谷的未来可能在于对最新社交网络新创公司的痴迷,这更可能是简单而普通的创新。这将围绕发现日常问题并利用风投网络和运作技巧,更不用说其发行其他人好想法的本领,提供解决方案来展开。在这种情况下,硅谷将不再围绕梦想者,更多围绕的是市场营销者、联系和日常生活。

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