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分析称Groupon应寻找新CEO接替梅森

Groupon CEO安德鲁·梅森
Groupon CEO安德鲁·梅森

  导语:美国咨询公司Spark Partners总经理亚当·哈通(Adam Hartung)昨天撰文称,虽然Groupon曾经备受瞩目,但随着该公司的业绩下滑,其创始CEO安德鲁·梅森(Andrew Mason)的缺点也凸现出来。因此,要恢复增长,必须寻找一名经验丰富的新CEO接替梅森的职位。

  以下为文章全文:

  市场潜力

  《福布斯》杂志曾经将Groupon称作全球增速最快的公司。但这并未在2011年11月的IPO中影响该公司的估值。

  然而,在经过了数月的上涨后,该股于今年3月出开始掉头向下,市值累计缩水75%。Groupon目前的估值约为36亿美元——仅为上市前收到的谷歌收购要约的一半。

  相信没有人愿意看到这一现状。

  Groupon创造性地使用数字优惠券推动了团购市场的爆发。纸质优惠券的使用量已经下滑数年。就在此时,Groupon开始通过电子邮件大量派发优惠券,帮助网民获得实体店的高额折扣,从而吸引人们重新使用优惠券。Groupon 2009年6月上线,到2010年6月已经实现了1亿美元的收入。2010年6月至2011年6月间,其收入暴增10倍,达到10亿美元。《福布斯》没说错——这一增长的确令人震惊。

  谷歌、雅虎、亚马逊等企业也都迅速意识到,团购并非一时狂热,而是一个具备十足潜力的市场

  人们喜欢团购,在通过现代技术升级后,优惠券也的确能够成功。谷歌这种互联网公司很难开拓本地化项目,而Groupon则破解了打开这一市场的“密码”。

  有些Groupon项目的确获得了优异的业绩,远超商家预期。但这同样带来了不利因素,正因为效果超预期,导致商家抱怨折扣成本过高。好处也是显而易见的:这证明了团购业务的触角和潜力。

  随着移动领域的蓬勃发展,Groupon可以与Foursquare等地理定位应用展开互动,使得本地商家精准定位用户,从而快速获取销量。将此与Twitter的渠道进行整合,就将构建效果极佳的本地化营销项目——在以前,这种项目根本无法通过互联网实现。

  Groupon已经实现了相当规模,甚至有可能与百事可乐和宝洁等消费品巨头展开合作,推广新品。以前,这同样无法通过数字网络展开。

  缺点凸显

  但Groupon的问题也随之浮出水面,尽管这些问题还不足以真正改变上述优势:

  ——Groupon的账目问题混乱,被指虚增收入。

  ——Groupon聘请谷歌高管为COO,但仅上任5个月就离职。

  ——有传言称,这位CEO对工作漠不关心,甚至在开会时喝啤酒。

  ——最近,Groupon的收入不仅放缓,甚至开始下滑。

  最后一点尤其致命名。Groupon的增速已经从1000%下滑到35%。更危险的是,它甚至已经停止增长,连续两个季度出现收入下滑。在遭遇增长停滞的公司中,只有7%的能够持续保持2%的增长。Groupon的估值完全源于高速增长。所以无论其他指标如何变化,除非Groupon能够恢复高速增长,否则都难以吸引投资者。

  解决之道

  团购市场是否衰落了?根据Yelp和亚马逊的说法,事实并非如此。消费者仍然很在乎经济形势,也热衷于数字优惠券。Groupon的问题并非源于市场正在消失,但管理层好像对此无能为力。

  Groupon一度增速迅猛,销售额增速远超其他同行,包括谷歌和亚马逊。业内人士普遍将此归功于该公司创始CEO安德鲁·梅森。但有利必有弊——梅森在财务、运营和其他与上市公司有关的领域经验不足。专业技能不足、高管大幅变动、言语有失体统、长期无法盈利都是可以接受的,但前提是,他必须保证公司持续高速增长。倘若他无法推动业绩,那还能给公司带来什么好处?

  Groupon是一家非凡的公司,处于一个非凡的市场,但它却面临激烈的竞争。经验丰富的科技投资者明白,Groupon增速有多快,下滑时就有多快。由于竞争对手都是精英,所以在这样的市场中不容有失,也不能坐以待毙。Groupon必须保持增长,否则便会被规模更大、能力更强的公司超越。还记得Palm和RIM吗?

  对Groupon来说,现在觉醒还不算太晚。它仍是市场领头羊,它仍然拥有最多的用户、最多的客户和最多的销售人员。Groupon的其他产品将会陆续推出,从而解决新的需求,并有望拓展其他市场机遇。但如果无法恢复增长,Groupon便无法生存下去——这需要借助CEO的经验来实现。梅森似乎无法成为下一个杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)或史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs),所以Groupon董事会最好找一位具备这种能力的新CEO。

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