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Oculus拟走商业化道路 虚拟现实眼镜将走向大众

Oculus拟走商业化道路 虚拟现实眼镜将走向大众

Oculus Rift虚拟眼镜

  北京时间8月17日消息,据国外媒体报道,3个月前,Oculus Rift还只是针对虚拟现实的狂热爱好者的一个“宠物项目”,但是截至今日,该项目在Kickstarter上筹集的资金已经超过160万美元。

  Oculus Rift是一款集成显示屏和传感器的虚拟现实头戴设备,它并非一款概念产品,游戏业界的一些大佬已经亲自试用。Id Software创始人约翰卡尔麦克称:“它可能是全世界最佳的虚拟现实演示。”

  也许明年,能够获得这种体验的就不止是狂热爱好者和资助草根项目的投资者了。那是因为公司创始人帕尔默拉吉刚刚将向高管们放权,打算将Oculus项目变成一家销售虚拟现实头戴设备的商业公司。

  Oculus新上任的首席执行官布伦丹艾里布今日接受采访,解释了他为何以及打算如何将这项Kickstarter项目转变成一家欣欣向荣的商业公司。

  布伦丹艾里布和迈克尔安东诺夫在2004年联合创办了Scaleform,该公司开发出了一款用于开发视频游戏用户界面的非常流行的中间件。将公司出售给Autodesk之后,两人一起加入了云游戏开发商Gaikai,之后Gaikai又被索尼以3.8亿美元收购。

  现在艾里布和安东诺夫再次联起手来合作。据艾里布称,他还说服了Scaleform以前的员工来投资开发一款廉价的虚拟现实头戴设备。艾里布回忆说:“我早就觉得Oculus值得投资,当我看到那些镜片的时候,那是一种无以伦比的体验,那就是你梦想中的虚拟现实。”

  原本,帕尔默拉吉是想把Oculus Rift作为一个面向黑客的DIY项目放在Kickstarter上发布,但是以前的Scaleform团队说服了他,将这个项目作为一套预装了硬件的完整开发工具推向更大的市场。Scaleform的员工对拉吉说:“为什么我们不筹集一些资金,将这个项目做得更专业一点呢?”

  艾里布说:“我们之前的计划只是为董事会和投资者制定的,但是看到游戏业界对这个项目的反应和评价之后,我们很难不进一步深入下去。”Scaleform以前的高管并不愿意作为Gaikai的一份子为索尼锦上添花,因此决定重新回归初创业界。艾里布没有透露Gaikai公司在那些高管离开后是否还会继续进行类似的计划,但他声称“我们的行动对所有人都是有意义的”。

  Oculus世界并非只与虚拟现实设备有关,公司希望有更多的产品来销售。艾里布说,为了实现这个目标,公司将进入消费者市场。他说:“公司打算在未来的某个时候开始销售消费者虚拟现实头戴设备。兼容那款开发者工具的内容越多,消费者版本的虚拟现实头戴设备就会取得越大的成功以及得到越多消费者的采用。”

  从约翰卡尔麦克提供的初步样品来看,最大的问题是图像有些模糊,原因是显示屏的分辨率太低。艾里布也说,虚拟现实设备进入零售市场之前面临的其中一个最大的难题是改善图像的质量。他说:“我们真的需要一款质量非常高的显示屏,我们需要更高的质量、更高的分辨率、刷新速度更快的显示屏。我们必须走出去,与显示屏厂商取得联系,请它们开发一种现在还不存在的设备。”艾里布前不久刚刚去了一趟中国,与一家游戏周边设备厂商进行了谈判,还会见了几家显示器和感应器生产商。

  Oculus计划在今年卖出1万套这种产品,同时希望该产品进入消费者市场后的销量能够达到数十万套。但是对于每一种周边设备来说,软件支持都是最关键的。艾里布称:“与其说Oculus是一家硬件公司,倒不如说它是一家软件公司。”

  幸运地是,Scaleform的团队以前的经验对公司未来的发展有很大帮助。公司已经与许多游戏开发商签订了使用Scaleform SDK工具的协议,迈克尔安东诺夫现在担任首席软件架构师,负责Oculus SDK的业务。

  艾里布称,Oculus已经成功说服游戏开发商支持公司的硬件。预计那些承诺支持Oculus的游戏开发商会在未来一段时间宣布更多支持这款虚拟现实头戴设备的游戏产品。

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