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苹果为保核心利益 不惜与三星开战

  (速途网专栏 作者:江天)苹果三星专利大战落下帷幕,苹果以获得三星10.51亿美金的赔偿取得决定性胜利。三星在此次战役中本就处于弱势,因此败北尽在预料之中。弱势之一,其提出的标准性专利赔偿诉求本就是行业通用,若判其胜诉,那将意味着所有使用3G技术的厂商都为侵权,这显然不合常理。而苹果所提出的机能性专利诉求却可以被独占独享。弱势之二,苹果的专利诉求是看得见的,很容易被判别并求得陪审员和法官的认同。弱势之三,三星一方的律师辩词显得柔弱无力,根本没有多少说服力。弱势之四,苹果占有本土优势。弱势之五,苹果对其外观事先申请了多达1000项专利,这成为其胜诉的基础。


  

Apple  vs.  Sumsung


  战役暂告一段落,三星极有可能提起上诉,围绕两大高科技巨头专利之战的讨论也刚刚开始,这涉及到三星与苹果相类似的产品会否在北美被禁售,苹果在移动电子产品领域的霸主地位是否会得到巩固,三星的败北会否让其他安卓系统搭载商担心面临同样的诉讼风险,以及微软windows phone会否获得了突围的契机等等方面。笔者认为在这所有值得讨论的问题中苹果发动此次战争的动机尤为值得探讨。


  苹果的诉讼战争已经持续了3年,从乔布斯时代开始,一直持续到现在。为何发动专利诉讼战,笔者认为这主要因为关乎到苹果生存发展的重大问题,其他诸如利益之争、霸主之争、领地之争或者有些人认为的乔布斯自尊保卫战都是附属问题。苹果的核心竞争力并非基于核心技术与品牌,而是基于超酷的工艺设计与体验式应用(此话源自于《谈苹果独特的竞争模式》)。此即为其必须尽全力保护的核心利益,一旦失去,苹果大厦岌岌可危。这从以下两个例子可以得到佐证,《苹果微软达成协议互不起诉对方智能手机侵权》一文提到“苹果公司专利授权主管利斯·泰克斯勒指出,尽管苹果对微软进行了相关专利授权,但是苹果‘独特用户体验’这一处于高度保护范畴的专利事项被排除在外。‘独特用户体验’包括iPhone和iPad的‘外观和体验’这一外观设计内容。”2010年苹果试图与三星达成类似协议,而谈判最终以失败告终。另一篇文章《苹果愿向三星授权专利 不含iPhone界面技术》也提到了类似问题,“苹果愿意对外授权的专利仅占极少数,任何涉及到iPhone和iPad外观及体验的技术,都属于公司最高机密,并受到绝对的保护。”这足以说明其核心利益对于其生存发展的极端重要性。核心技术和品牌一般是难以模仿的,需要高额的研发费用和广告宣传费用才能拥有自己的核心技术和品牌,而基于用户体验的设计和应用,在技术上是比较容易实现的,因而也就是最容易被模仿的。用户体验在《Think Different – 从苹果的用户体验说JavaEye的用户体验》一文中得到了很好的阐述,良好的用户体验是一种精神上的愉悦感受,但其载体必然是有形的色彩、形状、触感等等。尽管那种看不见的神是无法被模仿的,但是形却是可以极其相似的被复制的。一旦所拥有的核心竞争力被容许四处复制并实现经济价值,损害将是难以估量的,不保护必将威胁到它的生存。如此便可较好的理解为何苹果四处点火发动专利战争了。当然苹果的专利战争针对的并非完全是这些硬件厂商,他矛头所指的还有系统提供商谷歌,意欲借专利之战限制安卓系统占有市场的步伐。


  许多厂商在某一个领域要实现领导地位都需要经过多年的技术积累和持续的广告投入,更甭提多个领域,而苹果却在短短的几年中,在四个独立领域,媒体播放器(ipod)、电子设备(iphone)、便携电脑(MacBook Pro)、便携显示设备(ipad),依靠独有的用户体验创造出多个让全球无数用户为之疯狂的产品,进而建立起了苹果的极高的知名度和创造出巨大的市场经济价值,树立其自己在多行业的领导者地位,这是极其罕见的。这样的成功难免会让众多商家艳羡乃至群起模仿,也可见其核心价值所具有的无穷魅力和能量,也难怪苹果公司为了保护其核心利益不惜支付巨额费用四处开战了。