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游戏掌机3巨头遭智能终端冲击

  在移动互联网时代,老牌游戏主机大鳄渴望老树发新枝。

  7月25日,日本任天堂公司公布了2012财年第一财季(4-6月)财报:亏损172.3亿日元,较去年同期的255亿日元亏损大幅收窄,任天堂维持全财年盈利200亿日元的业绩预期。

  尽管当季任天堂Wii游戏主机及3DS掌机销量不及去年同期,但分析师认为,即将发售的任天堂3DSLL及今年晚些时候推出的Wii的后继机种WiiU有望让公司从逆境中走出来。

  作为日本游戏业当之无愧的巨头,任天堂在经历了30年来的首次亏损后,将自身振兴的希望寄托在新产品3DSLL及WiiU之上。今年6月期间,任天堂宣布将在WiiU中预装Miiverse社交网络,方便玩家及时沟通。任天堂总裁岩田聪认为,通过社交网络,Wii玩家可以分享到彼此的留言、发送信息、公众留言板、绘画,以及和3DS《交换日记》共通的社交网络功能。

  巨亏中的任天堂主动调整战略以迎合移动互联网时代的挑战不是新鲜事,其老对手索尼公司也决定把业务重心放在社交网络与在线内容提供服务。

  近年来,由于遭受智能手机、平板电脑以及移动互联网的影响,索尼、微软及任天堂等3大游戏主机制造商同时遭遇业绩下滑。而布局移动互联网,成为了这3家公司业务转型的重点方向。

  业绩每况愈下

  对三大游戏主机大鳄而言,最近的业绩算得上每况愈下。

  任天堂的业绩从2011年开始步入下行的通道,盈利的下滑更是雪上加霜。与此同时,越来越多的消费者开始通过智能手机和平板电脑玩游戏,给专业的掌上游戏机造成了压力。尽管岩田聪否认智能手机在蚕食该公司的游戏业务,但他也承认这类设备的确占据了用户更多的业余时间。

  2011财年,任天堂销售额同比下降36.2%,并出现了30年来的首次亏损。对此岩田聪给出了两点解释:一是公司主力产品便携式游戏机3DS和家用游戏机Wii销售低迷;二是所持外汇因日元走高而出现汇兑损失。但在业界看来,智能手机和平板电脑对传统游戏掌机的冲击,才是造成后者销售低迷的最根本原因。

  索尼的游戏业务也难逃被移动终端冲击的悲惨命运,它的主流产品:PS3、PSP、PSV,只有PS3和PSP保持盈利,最新产品PSV的销量也较为惨淡,不及前一代产品PSV。

  微软的Xbox 360游戏机也是表面风光,内心有苦难言–2012年第四财季Xbox 360售出110万台,相比去年同期下滑39%。

  其实,游戏主机市场的销量下跌趋势早在2010年就现出端倪。有统计数据显示,当年美国游戏机市场整体营收下跌27%,其中61%的跌幅来自合计收入占全行业四分之一的任天堂NDS和索尼PSP。

  在业内人士看来,游戏掌机走下坡路的主要原因,除了智能手机和平板电脑让越来越多的用户不愿意花高价购买外,另一个很重要的原因是,移动终端提供的游戏定价模式对用户更具吸引力。手机类休闲类游戏的定价一般是1美元或更少,多数平板电脑游戏的最高售价也不超过3美元。但掌机游戏的价格依旧保持在40美元以上的水平。

  绝地反击

  面对竞争者的来势汹汹,迫于无奈的游戏主机大鳄们开始了”反攻战”。

  以任天堂为例,用户从Wii开始,能够连接家人的Wii、朋友的Wii,甚至正在玩同一个游戏但是彼此不相识的人的Wii。

  有观点指出,岩田聪此举的出发点在于:原来的游戏机不管是家用机还是掌机,他们对于用户之间的互动都不算特别完善。近几年由于智能手机和Facebook等社交媒体的兴起,对于传统游戏的影响也是很大的,任天堂也不会坐以待毙,借着WiiU面世的机会,顺势引入了社交网络。

  索尼推出的新品PSV看起来更像一台”移动娱乐终端”。据悉,PSV支持3G和Wi-Fi,可随时网络对战。其内置Facebook、Twitter等网络社交应用,在社交方面,与智能手机和平板电脑相比毫不逊色。

  顺应移动互联网发展趋势,让传统的游戏主机具备移动互联的特征,已成业界共识。

  在刚刚结束的第十届ChinaJoy展会上,国内游戏掌机厂商瑞高(iReadyGo)公司推出的MUCH摩奇3G掌机,就以移动互联的特征吸引了业内的目光。有报道称,和索尼PSV一样,摩奇掌机支持3G和Wi-Fi,还支持网络游戏,兼容微博、微信等移动互联网的娱乐应用。在腾讯公司创始人之一、iReadyGo瑞高执行董事长曾李青看来,”随着移动互联网在国内的兴盛,这种更加轻松的’移动互联’娱乐方式已经成为未来掌上娱乐的发展趋势。”

  岩田聪曾预言未来任天堂的竞争对手是苹果,而不是索尼和微软,原因就在于”未来的竞争将是全球移动互联网的竞争。”现在看来,这样的趋势演进愈发明显。

  面对移动互联网带来的冲击,任天堂开始积极调整战略迎接新挑战。

  坎坷的未来

  传统游戏主机厂商对移动互联网的热情空前高涨,但想由此获得新生恐怕也非易事。

  一个让老牌厂商们尴尬不已的事实是,由于越来越多的用户转投智能手机和平板电脑,第三方游戏开发商的注意力随之转移。

  美国游戏工作室DICE总经理Karl Magnus Troedsson就指出:”用户正在基于自己的手机设备来体味更多的游戏体验。”

  业内普遍的观点认为,即便任天堂们积极增加自己在移动互联网上的布局,但游戏主机仍然难以和手机、平板电脑等智能终端相媲美。日本一吉投资管理公司首席基金经理秋野充成就指出:”相比于DS和Wii,今天的用户更青睐手机游戏,因为它们更便宜、更易于操作,不必购买价格高昂的游戏机。”

  与此同时,苹果公司及社交巨头们也在垂涎游戏领域,并已开始积极布局。

  苹果公司去年面向iPhone和iPad用户推出Game
Center游戏中心功能,让他们可以玩多人游戏。社交网站Zynga也不甘落后。据市场研究机构AppData发布的数据显示,Zynga在Facebook上最受欢迎的五款游戏每月为其吸引来超过2亿的活跃用户。

  正是这样残酷的现实,互联网游戏公司Ngmoco负责人Ben
Cousins悲观地感叹:”移动游戏可能会扼杀主机游戏。我指的是,市场份额会出现显着下滑,毫无挽回余地。”

  尽管唱衰的论调此起彼伏,但掌机厂商也并非生机全无。

  任天堂对WiiU的社交功能信心满满,并认为其能很好地带领着任天堂走出逆境。

  曾李青认为,外界看衰掌机市场的主要原因在于不懂得变革。”如果传统掌机厂商能够及时变革,那么掌机未来的发展仍然具有很大的空间。”曾李青坚定地说。