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苹果为何放弃谷歌地图:无法使用语音导航

  北京时间9月27日上午消息,谷歌董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)称,苹果本应在iOS操作系统中继续使用谷歌地图应用,而不是改用自己开发的表现不佳的替代品。

  从苹果地图应用糟糕的被认同度来看,或许施密特是正确的。不过,多名熟知苹果想法的消息人士透露,该公司觉得自己除了用自己开发的地图应用来取代谷歌地图以外别无选择,原因是双方在一个关键特性上无法达成一致,那就是语音逐向导航技术。

  谷歌Android移动操作系统从几年前就已开始免费提供语言逐向导航服务,但iOS版谷歌地图服务从未提供这项功能。消息人士称,苹果非常希望iOS 6能具备这项功能。在没有这项服务的情况下,iPhone用户需要看着手机才能得到方向指引,然后手动移动每一步;而与此相比,Android手机用户则可以享受语音指导的导航服务,这意味着苹果会在移动领域中落在明显的下风。

  苹果最初选择了谷歌作为地图服务合作伙伴,但在放弃谷歌地图以前,苹果所面临的处境是,一家主要的竞争对手操控着对iOS地图功能而言非常重要的一种功能。消息人士称,正是出于这个原因,苹果才不得不选择改用自己的地图服务,因为这家公司惯于对自己的产品拥有紧密的控制权。

  苹果曾强烈要求谷歌提供将语音逐向导航服务引入iOS所需要的数据,但据熟知谷歌想法的消息人士透露,这家搜索巨头不愿将其交给作为Android竞争对手的iOS平台,原因是该公司投入了大量资金才创造了这些数据,将其视为Android的关键特性之一。

  不过,如果谷歌曾设定条款来同意提供数据,苹果却可能没有同意这些条款。消息人士称,举例来说,谷歌希望在iOS地图功能集中获得更多的发言权,而不愿意只是提供后端数据。此外,谷歌还提出了有关应用内品牌的要求,但遭到了苹果的拒绝。这成为了两家公司之间争论的焦点,双方关系一直都在由于各种理由而持续恶化,如苹果担心谷歌从地图应用中收集了过多的用户数据等。

  一名熟知苹果和谷歌谈判内情的消息人士透露:“双方曾就许多问题进行过激烈的谈判,但语言导航是其中最大的一个问题。到最后,双方为此而未能达成一致。”

  在当时,此前就已开始悄无声息地收购地图服务公司的苹果加快了自主地图应用的开发;当然,这个应用是搭载语言导航功能的,苹果的目标是让其成为iOS 6的支柱特性。消息人士称,当苹果觉得确实将可实现那一目标时,就决定完全抛弃谷歌地图,即使那时两家公司之间的合同期限已所剩无几。

  苹果在6月份的全球开发者大会(WWDC)上宣布推出自主开发的地图应用,这让一些人感到惊讶,但谷歌当然不会,因为此时双方谈判已经破裂。然后,苹果在9月份正式发布了这个用于iOS 6平台的应用,而现在正为其付出代价,原因是据部分内部人士称,苹果过于着急要发布这个应用,而这原本是不必要的。一位熟知苹果战略的消息人士称:“苹果知道自己在地图领域中还有很多东西需要迎头赶上。”

  不过,苹果并非经历这种艰难过渡的唯一公司,谷歌在苹果终止双方地图合作关系时也遭到了打击。现在,谷歌正致力于推出一个用于iOS平台的独立地图应用。iPhone用户中有很大一部分人使用谷歌地图,尤其是在美国。对谷歌来说,突然失去这一用户基础,尤其还是被作为竞争对手的移动平台夺走,这无疑是个打击。正如一名地理位置行业高管所指出的那样:“将会升级的1亿台设备(对谷歌来说)是栽了一个大跟头。”

  苹果拒绝就放弃谷歌地图服务的原因置评,谷歌也同样拒绝置评,但却抓住这个机会来宣传自己的地图服务:“我们认为,谷歌地图是世界上最全面、最精确和最易于使用的地图。我们的目标是,让所有想要使用谷歌地图的人都能用上,无论他们使用什么设备、浏览器或是操作系统。” 

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