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路透社:苹果推出iPad mini挑战亚马逊和谷歌

  北京时间10月24日消息,据路透社报道,苹果将从本周五开始销售7.9英寸的iPad mini,与亚马逊的Kindle等7英寸的平板电脑展开直接的对抗。但是由于329美元的起售价格略高于市场预期,华尔街的分析师们担心定价过高可能会影响到这款产品的销量。

  推出7.9英寸的iPad mini,标志着苹果首次进入了小型平板电脑市场。虽然三星电子等制造商发觉想要在平板电脑市场有所作为的难度非常大,但苹果仍希望借助着推出iPad mini,能够阻挡其它电子产品制造商对平板电脑市场的入侵,确保公司在大屏幕平板电脑市场的统治地位更加稳固。

  苹果首席执行官蒂姆·库克和营销副总裁菲尔·席勒周二在加利福尼亚州圣何塞市的新产品发布会上发布了市场传言已久的iPad mini。与大屏幕的iPad相比,iPad mini基本上拥有了全部的功能和特点。iPad mini的入门价格为329美元,略微的高于市场预期。一些市场分析师认为,苹果此举旨在保持住公司的高价政策。不过也有分析师担心,iPad mini可能会掠夺部分原本计划购买售价为499美元的9.7英寸iPad的消费者,但是无力对抗售价仅为199美元的Kindle Fire和谷歌的Nexus 7。后两款产品几乎均以接近成本价的售价对外销售。

  美国目标财富管理公司首席执行官米歇尔·尤斯卡米表示,“苹果一直是高价硬件制造商。它本质上是一家硬件公司,没有谷歌式的广告,或者亚马逊的网络商店。但是因为苹果的高质量硬件和体系,消费者愿意高价购买苹果的产品。”

  苹果与对手的竞争正在不断加剧,这一点能够从席勒的做法中得到证实。在周二的发布会上,席勒拿着iPad mini与谷歌的Nexus 7进行了比较,一个特性接着一个特性的阐明苹果的设备为何更加优秀。在苹果的产品发布会上,这种挑选出一个特别的竞争对手的做法确实极为罕见。席勒表示:“他们的产品是塑料制成的。Nexus 7要更厚、更重一些。”

  令人吃惊的是,苹果在周二的产品发布会上推出了第四代iPad,因为第三代iPad上市仅仅只有半年的时间。第四代iPad采用最新的A6X核心设计,性能比A5X提升一倍,而续航方面依然支持10小时续航,支持长期演进技术4G网络和采用全新的Lightning小数据口设计。第四代iPad的外观与前代并无变化,有黑白两种配色选择,起售价格同样也为499美元。很明显,第四代iPad的上市,直接将目光瞄准了即将上市的微软“Surface”平板电脑。

  华尔街分析师此前已经表示,苹果正筹划发布更轻薄、更廉价的小屏幕iPad平板电脑,来应对竞争对手廉价产品的挑战。市场分析师们认为,虽然此举会有损于苹果的利润率,但却能够阻止竞争对手渗透进入快速增长的平板电脑市场。

  JMP证券分析师阿历克斯·戈那认为,iPad mini的定价谈不上惊喜,目前对股价有消极影响。他说,“这个价格正在大多数人抱怨的售价范围内,这让我们有所担心。这是一个很微妙的定价。目前说不好这样的定价是否符合整个产品线。它会侵蚀更贵的iPad的市场么?还是会因为与iPod Touch的区别不够以至于在市场上遇冷?而且它比市场上同类产品贵上许多。”

  苹果推出新款设备并未提振公司股价。苹果股价周二在纳斯达克证券市场常规交易中下跌20.36美元,跌幅为3.26%,报收于613.36美元。本周一,受苹果将在周二举行产品发布会的推动,该公司股价曾上涨4%。

  廉价产品

  在已故的苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯的带领下,苹果在2010年发布了首款iPad平板电脑。iPad的问世,不仅夺走了PC市场的很大一块份额,而且也颠覆了整个产业,并凭借着基于应用的模式对移动计算产业进行了革新。

  在库克的带领下,苹果正式的把小屏幕平板电脑纳入了公司的产品线。库克在乔布斯一年前因病去世前不久,刚刚接替乔布斯出任苹果首席执行官。库克在推出iPad mini时表示:“它非常酷。今年年初我们曾向你们表示,你们在全年将看到一些来自公司的难以置信的创新。我们认为自己遵守了诺言。”

  亚马逊的Kindle Fire和谷歌的Nexus 7已经夺取了低端平板电脑市场很大一块份额,并证明市场对这种袖珍设备的需求依旧存在。市场分析师认为,这也迫使苹果进入小屏幕平板电脑市场,以免措施良机。

  苹果当前在小屏幕平板电脑市场的主要竞争对手是亚马逊,其已证明售价在200美元左右的7英寸平板电脑能获得消费者的青睐。首款Kindle Fire于去年发布,售价199美元,是当年假日季最受欢迎的电子产品之一。虽然该产品打压亚马逊的利润率,但是带来数百万可能愿意进行高消费的新客户。亚马逊在去年12月的一周内售出的Kindle Fire超过100万台。这也为谷歌等公司试图抢占苹果开创的平板电脑市场,继而发布Nexus 7等小型平板电脑铺平了道路。亚马逊目前已经推出第二代平板电脑产品Kindle Fire HD。据该公司称,这款平板电脑是其网站上最热销的产品,但具体数字尚未透露。

  谷歌的Nexus 7平板电脑同样受到消费者的追捧。这款由亚洲制造商华硕代工制造的产品,在今年7月份发布后不久就已经售罄。由于下个月开始就是西方市场传统的假日购物季,这三家公司的产品必将展开激烈的竞争。

  在苹果周二发布iPad mini,一些媒体所做的消费者调查显示,部分消费者希望iPad mini的售价更能够被他们负担得起。Baird Equity Research对超过1000名消费者进行的问卷调查显示,他们更希望iPad mini的起售价格在“249美元至299美元。”Baird Equity Research的分析师威廉·鲍威尔表示:“当问及他们愿意为iPad mini支付多少钱时,消费者对7英寸iPad的期望价格是242美元,对8英寸iPad的期望价格是268美元。”

  价格是关键

  乔布斯曾经不看好7英寸平板电脑的发展,但今年夏天专利审判中透露的一份公司内部邮件显示,他在2011年初对小屏幕平板电脑的看法发生了改变。

  迄今为止,苹果已经售出了超过1亿部iPad。在今年第三财季,iPad占据了苹果第三财季营收总额的26%。市场分析师担心,因为苹果把目光瞄准了Kindle Fire,因此这将会影响到苹果在业内领先的利润率。根据苹果提交给法庭的文件显示,在2010年10月至2012年3月底期间,该公司在美国销售iPad的利润率在23%至32%之间。

  苹果的竞争对手则没有这么高的利润率。市场调研公司IHS iSuppli预计,亚马逊第一代Kindle Fire仅仅实现了收支平衡。谷歌也已经表示,该公司在以成本价销售Nexus 7。

  晨星分析师布莱恩·科勒罗表示,“iPad mini的定价可能会抑制销量。虽然从利润率的角度考虑,我认为330美元的售价仍能够让苹果获得充足的毛利润。不过这一销售价格将会限制该产品的销量。”

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