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专利费已成手机终端厂商的绊脚石

  财报显示,2012年第二季度三星手机业务净利润36.5亿美元。苹果的一场专利诉讼,不仅让三星损失了10.5亿美元,还被禁止在美国市场销售,三星可谓损失惨重。事实上,专利侵权赔偿费用不过是手机终端厂商专利支出的冰山一角。3G专利及智能手机操作系统的授权费用,已经成为手机终端厂商一笔不菲的经营支出。尤其是3G专利费,让手机终端厂商不堪重负。


  3G的普及,是手机终端厂商难得的一个机遇。然而,要想手机支持3G网络,必须与美国高通在3G专利费上进行谈判,而高通是有名的“狮子大开口”,要3G就得有承受高额专利费的勇气。据悉,高通收取的3G专利费用平均为手机批发价格的5%。需要说明的一点就是,每卖一台手机,高通就要收取5%的专利费。也就是说,手机终端的售价越高,专利费用也越高。而与其他行业一样,手机终端制造行业也未能逃脱价格战的梦魇。激烈的竞争之下,手机终端的利润大幅缩水。权威机构的调查数据显示,3G手机的净利润只有10%左右。显而易见,高通5%的专用费用对手机终端厂商已经造成巨大的压力。


  就现状而言,高通昂贵的专利费已经影响到了手机终端制造行业的发展,特别是对发展中的中国手机产业而言更是如此。根据工信部近日公布了数据显示,截止2012年8月中国3G用户数量达到了1.9亿。试想一下在这1.9亿数字的背后要交给高通的专利费是多么庞大和惊人,这对正处于微利时代的手机终端厂商而言无异于雪上加霜,势必影响他们用在创新和差异化发展上的投入,从而对整个手机产业的良性发展带来不利影响。


  客观地说,对于手机终端厂商而言,高通这种专利收取标准不仅不合理,更有间接吞噬利润之嫌。最近一两年,千元智能手机终端成为主流,而且千元智能手机竞争异常激烈,利润率只能维持在5%左右,这意味着很多智能手机厂商变相为高通打工。正因于此,很多手机终端厂商不愿意推低端手机,因为除去高通的专利授权费用,厂商自己没有利润。


  更纠结的是,中、低端3G手机市场很大,但这一市场的利润却被高通的专利费强取豪夺。正因于此,中、低端3G手机数量不多,这一定程度上影响了3G网络的普及,毕竟手机终端厂商也要利润。最致命的是,高通似乎想垄断3G网络的所有制式。来自媒体的消息称,高通发布的全新S4 Plus MSM8930处理器,已经全面支持UMTS、CDMA和TD-SCDMA。此前,高通曾经蛮横要收取TD-SCDMA专利费用,MSM8930芯片的推出,会让TD专利费收取再起波澜。


  一旦高通收取TD-SCDMA专利费一事拍板,采用高通TD-SCDMA芯片的终端厂商的3G智能机的出货量等于是透明地摊在高通面前,这对终端厂商的发展势必造成更为负面的影响。试想,哪家手机终端制造商乐意将自己的真实出货量公布于众?


  当然了,高通是否会对TD芯片收费还是一个未知数,但高通在3G网络领域形成专利垄断已经是事实。专利上的垄断,一定程度会影响4G的普及。虽然高通在4G领域的专利数量并不多,但我们不要忽视一点,4G芯片必须向下兼容3G网络,手机终端厂商仍然要向高通交纳专利费。一边是高通昂贵的专利费,一边是前景尚不明朗的4G市场,哪家手机终端厂商乐意豪赌4G市场呢?


  诚然,收取专利费做法合情合理,前提是专利费收取标准也要合理。过于昂贵的专利费,会影响一个产业的发展,3G过于缓慢的发展速度就是最好的证明。从高通和苹果的做法来看,专利费已经成为手机终端制造行业的绊脚石。

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