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纽约时报:“苹果模仿者”小米的成长逻辑

小米2代发布会上的雷军                                         小米2代发布会上的雷军

  导语:《纽约时报》网络版周一刊文称,通过模仿苹果,小米获得了巨大的成功,并正成为中国增长最快的智能手机公司之一。

  以下为文章全文:

  当小米的掌门人雷军谈到史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)时,总是充满了赞美和一点点嫉妒。小米正成为中国增长最快的智能手机公司之一。

  雷军近期在接受采访时表示:“当乔布斯在世时,他就是最好的。没有人能超过他,没有什么能超过iPhone。”

  在中国,苹果及其创始人并不缺乏挑战者,更不用提模仿者。分析师预计,中国今年将超过美国,成为全球规模最大的智能手机市场。

  在中国市场的苹果竞争者中,小米是其中的领衔者。该公司最新的小米2手机将于本月开始销售,价格为1999元人民币(约合320美元),不到iPhone 4S中国市场售价的一半。目前iPhone 5在中国市场的售价尚未确定。

  小米的创立还不到3年时间,但已成为中国智能手机市场一颗冉冉升起的新星。小米预计,到2012年底将售出近700万部手机,而营收将达到100亿元人民币。对于一家2011年8月才推出第一款智能手机的公司来说,这是一个了不起的成绩。

  小米今年8月举行的一次发布会让人想起乔布斯在世时的苹果产品发布会。乔布斯于去年10月去世。在北京798艺术区,雷军身着黑色Polo衫、牛仔裤和黑色匡威运动鞋登台,这样的穿着与乔布斯的标志性着装没有太大差别。当时,雷军面向狂热的小米粉丝发布了小米2手机。

  上海交大科技行业专家魏武挥表示,小米的营销战略依赖于“苹果崇拜”,以及这种崇拜的缔造者。他表示:“许多中国消费者将苹果品牌偶像化,小米则以较低的价格提供了类似产品。”

  小米的粉丝和批评者都将小米智能手机称作“中国的iPhone”。在北京中国联通的一家营业厅中,一名销售员将小米称作“苹果的小兄弟”。而消费者也乐于接受这种宣传。上海一名大学生奥利佛·金(Oliver Jin)表示:“小米是真正的山寨货。”不过他仍然希望购买一部小米手机。

  苹果于2008年在中国开设了第一家零售店,并从2009年开始在中国销售iPhone。苹果原计划到2012年在中国开设25家零售店,但到目前为止仅仅只开设了6家。苹果在中国遭遇了一系列问题,例如山寨厂商模仿iPhone,以及非授权“苹果零售店”的泛滥。

  尽管面临一系列挑战,但苹果仍获得了大幅增长。目前,中国已是苹果第二大市场,仅次于美国。而中国市场对苹果的营收贡献则达到1/5。在截至6月底的前9个月中,苹果在除日本以外亚太市场的营收为257亿美元,同比增长60%。

  不过,中国市场的增长空间仍然很大。根据Gartner的数据,中国智能手机市场今年的出货量将同比翻番,达到至少1.5亿部,高于2011年的7600万部。

  分析师认为,雷军本人是小米与竞争对手不同的一个重要因素。作为一名亿万富翁和工程师,雷军20多年前是金山的联合创始人,目前仍是该公司董事长。他也成功投资了中国多家创业公司。而雷军创立的另一家公司卓越网则于2004年被亚马逊以7500万美元收购。

  雷军自称是手机迷,拥有60多部手机,包括最初的摩托罗拉“砖头手机”。雷军曾于2004年用过诺基亚手机,他表示,曾向供职于诺基亚的朋友提出了1500条改进手机的建议,但诺基亚无动于衷。除此之外,智能手机正在替代计算机。这些因素是促使雷军创立小米的主要原因。

  小米与其他智能手机公司的不同之处在于,小米允许用户订制自己的操作系统。每周五,小米都会发布MIUI订制系统的软件更新。在几小时内,小米论坛上粉丝就会给出使用报告及其他反馈。

  以往,小米还在粉丝中调查他们手机的内存使用情况,他们对手机厚度的看法,以及手机背面是否应当集成闪光灯等问题。雷军表示:“苹果非常自负。他们的态度是,‘我不需要任何反馈’。”

  雷军希望凭借智能手机业务吸引投资者。今年6月,小米完成了一轮风险投资,对该公司的估值达到约40亿美元,不到诺基亚当前市值的一半,与RIM的市值相仿。该公司的投资方包括新加坡主权投资公司淡马锡,以及中国的IDG和启明创投。

  IDG创始合伙人熊晓鸽表示:“小米超过了我们的最初预期。我认为其他投资者也持类似看法,你只要看看数据就知道。小米的营收在1年时间内就从0增长至80亿元人民币。”

  小米真正的挑战将是该手机在中国以外市场的接受程度。小米高管表示,计划今年底在香港、台湾和新加坡推出产品。不过小米的目标并不仅限于此。对于全球其他地区市场,雷军表示:“我们将一步一步来。” 

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