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低功耗服务器芯片将成趋势?AMD押宝ARM架构

低功耗服务器芯片将成趋势?AMD押宝ARM架构

AMD位于加州太阳谷的总部

  北京10月30日消息,据国外媒体报道,三年前Facebook的经营者对英特尔和AMD不太满意–两家公司为其数据中心提供服务器芯片。该社交网络公司的技术业务副总裁乔纳森·海里格表示,市场上英特尔和AMD的最新服务器非常耗电。他在2009年的数据中心技术大会上称:“在我们的应用中没有看到他们吹嘘的性能。”

  本周一AMD对海里格作出了有力的回应。该公司宣布计划出货新的芯片和基于手机中普遍使用的ARM处理器设计芯片的服务器。AMD全球业务部门总经理丽萨·苏表示,AMD已组建了一个工程师团队设计这种芯片,在明年经过一些测试后,将在2014年出货首批产品。ARM还有很多工作要做,AMD也一样。

  必须重写运行在ARM处理器的软件,ARM及其合作伙伴必须拿出可以媲美世界上最先进芯片制造商的设计。但如果这些低功耗设计最终完成,将见证新的、真正能在数据中心挑战英特尔的竞争者:ARM,该公司已在移动市场打败了英特尔。目前英特尔依然是服务器领域的王者,而AMD还在为生存而努力。两周前AMD刚宣布裁员约15%。

  丽萨·苏称,ARM设计让她的公司对英特尔形成优势。她表示:“我们要达到他们无法达到的水平。”AMD想开发新的、结合低功耗ARM计算与客户化网络技术的Optiron芯片。今年早些时候AMD通过收购低功耗服务器制造商SeaMicro获得了客户化网络技术。该战略是,向服务器公司出售新芯片,同时销售SeaMicro服务器,后者在一个玩具箱大小的灰色盒子里安装数以百计的处理器。

  丽萨·苏称,与自己的客户竞争似乎有点敏感,但通过同时兼任服务器供应商和芯片制造商角色,AMD能够更好地与市场保持联系。通过ARM服务器,AMD将希望寄托在新的、未经证实的技术上。ARM设计许可甚至还未宣布,并且还没有人在服务器领域使用ARM设计。但AMD过去曾用自己的方式打败过英特尔。

  十年前当英特尔试图强迫服务器行业购买其安腾芯片架构时,AMD通过推出64位版x86芯片,一种速度更快、价格更便宜的产品,击败了英特尔。现在其ARM芯片将跃升至64位计算,相比32位产品能使用更多的内存。一些小公司已经在争相开发64位ARM芯片。

  这些64位ARM服务器不一定只在中小型企业使用,也可在运行公司自己代码的大数据中心使用,而且让软件运行在全新芯片上不需对软件进行很多修改。亚马逊似乎喜欢ARM服务器芯片。这家以神秘而出名的公司,没有参加AMD周一在旧金山举行的发布会,但亚马逊提供了数据中心大师詹姆斯·汉密尔顿的视频。

  尽管是服务器专家,但汉密尔顿也很关注手机芯片的发展。他在视频中称:“这个生态系统推动了一些功耗和性能的最佳创新。我一直利用手机世界的发展预测服务器世界的发展。”

  长期以来Facebook一直支持低功耗服务器,多年来一直在尝试这些系统。Facebook基础设施工程副总裁杰伊·帕里克表示:“我认为微服务器已经存在。”过去Facebook曾试用过SeaMicro服务器,尽管帕里克没有说是否会尝试一些ARM服务器,但他表示,他的公司愿意试用其他低功耗芯片。

  但帕里克依然不满意当前的服务器设计。他希望这些服务器能更模块化,在新产品进入市场时,服务器公司应让更换处理器或内存变得更为容易,而不是换掉整台服务器。他问,是否可以租用芯片。他表示:“因此,当新技术推出后,不管是更快的处理器或更快的内存访问,我可以只是更换外壳。”

  这可能代表新的开发产品方式,芯片制造商需要考虑芯片功耗以外的事情。但帕里克认为这将会实现,“AMD和英特尔需要进入云领域”。

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