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MSN死于傲慢:全球退役独留中国内地

  诞生13年,曾贵为全球最大即时通讯软件的MSN,快到寿终正寝的时刻。

  11月7日,微软和Skype发布声明,称将于明年一季度以Skype替换MSN,届时除中国内地市场外,全球其他国家和地区都将停用MSN。

MSN死于傲慢:全球退役独留中国内地

  全球停用内地除外

  “这让那些在‘前Facebook’和‘前智能手机’时代成长起来的人感到苦乐参半,我们的一些社会在线活动最早就开始于像AIM、ICQ这样的即时通讯工具,其中MSN Messenger更是众所周知。”对MSN的退役,美国著名科技博客Tech Crunch在一篇纪念文章中写道。

  1999年,微软开始提供MSN Messenger服务,因此许多用户一直习惯称它为MSN,在其巅峰时期,MSN一度吸引了全世界60%以上的即时通信用户。10月7日,微软称目前MSN用户数字不超过1亿,在美国用户不到800万,每年的用户流失率高达48%。而在2010年,微软公布的用户数据是3亿。

  表面来看,是Facebook、Twitter等移动互联网平台的崛起导致MSN用户急剧下滑。更深层次原因,是相比QQ等即时通讯软件,微软在MSN上面异常傲慢:长期不支持离线文件发送,也不能像QQ那样可以传输“大文件”,更无截图功能,用户体验很差,却从不更新,很多海外用户纷纷选择用Facebook、Twitter取代MSN。

  MSN用户急剧下滑同时,微软在2011年5月以85亿美元重金收购的Skype却表现良好。微软最新一季财报显示,Skype用户数量增至2.8亿,上一季度的通话时长环比增长50%,给微软的娱乐和设备部门带来了可观收入,这让微软有足够的底气将MSN合并至Skype中。目前,微软最新发布的新版Office中已经附带有Skype。

  相比MSN,Skype作为一款网络即时语音沟通工具(即网络电视),更容易与移动互联时代相融合。除了支持智能手机、平板电脑等移动设备外,Skype还适合微软Xbox游戏机和智能电视等平台,而MSN在这些平台上显得格格不入。更重要的是,MSN没有给微软带来什么收入,而Skype的充值功能也给微软公司提供了利用即时通信服务实现赢利的机会。

  因此,在微软看来,用户急剧下滑的MSN整合进Skype也就成了必然。微软正鼓励用户下载最新版本的Skype,最新版本的Skype支持MSN账号。微软称,Skype公司在未来几个月中将为用户提供帮助,让MSN用户顺利过渡。一旦用户完成从MSN到Skype的迁移,他们获得的功能将不只是Skype的即时消息,也包括后者的视频通话、拨打座机电话、屏幕共享、移动视频通讯以及与Facebook好友和好友群进行通话等多项功能。

MSN死于傲慢:全球退役独留中国内地

  保留国内服务迫不得已

  2004年,MSN进入中国内地,当年占据10%的份额。现在,MSN的份额不足5%,中国内地的即时通讯市场为腾讯QQ一家独大。那么,为何单独保留中国内地呢?

  资本纠葛是最重要的关系。2004年11月,Skype与TOM在线建立合作伙伴关系,独家授权TOM运营简体中文版Skype。2007年,Skype和TOM还在中国成立合资公司,负责为大陆市场研发、运营中文版Skype,双方分别各持股49%和51%。

  而在内地,MSN中国的运营权属于微软与上海联和投资公司共同出资成立的上海美斯恩公司,双方各持股50%。这意味着,如果微软在中国大陆市场整合Skype和MSN,将面临TOM在线、微软和上海联合投资公司三家公司复杂的架构调整。

  并且,Skype的核心是网络电话,可以通过网络直接打电话,然而微软却没有取得国内的运营牌照,若将MSN整合到Skype并在国内运营就会出现非法运营状态。此外,Skype在内地表现不佳。根据易观国际提供的数据:现在Skype中国活跃用户占中国IM市场份额的比值为2%,虽一直呈上升趋势,但增长速度过于缓慢。

  “MSN中国用户数不小,如果将MSN用户导入Skype,使用规模将很大。监管部门对Skype在中国的运营能睁一只眼闭一只眼,对拥有众多MSN用户的Skype则不会坐视不管了。”分析人士指出,以免费网络电话为主打的Skype,国内的发展得不到来自运营商和监管部门的支持。

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