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分析称与HTC和解有利于苹果全力迎战三星

分析称与HTC和解有利于苹果全力迎战三星

苹果已与HTC达成专利和解

  北京时间11月13日消息,苹果已经与其智能手机竞争对手HTC达成了一项专利和解协议,这对整个行业来说都是一个受人欢迎的惊喜,而这不仅仅是因为这一消息是在周末到来的。

  已故苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯曾在生前宣称,他愿意与谷歌(微博)的Android操作系统开打“热核战争”,而苹果针对HTC的专利诉讼案则是最先开始的“小规模突击战”之一。HTC是谷歌Android系统的最大客户之一,而作为乔布斯继任者的蒂姆·库克决定与这家公司达成和解,这可能被业界视为这场“战争”在许多“前线”上都将结束的曙光。

  许多公司高管和法官都为数以百计的专利诉讼案而哀叹,原因是对每一家大型科技公司来说,这些诉讼案都已经成为一种代价高昂而又需要耗费大量时间的令人分心之事。

  但是,在苹果与HTC达成和解的同时,这家公司与三星之间规模更大的“战斗”则正在变得越来越激烈,意味着这两大智能手机厂商之间更具决定性的和解看起来仍旧需要一段时间才有可能达成。

  就在苹果与HTC达成和解及签署一项全球性授权协议的几天以前,苹果刚刚在圣何塞法庭重新开始挑战三星,该法庭在今年夏天裁定苹果在另一桩诉讼案中胜诉,责令三星需向其支付10多亿美元的赔偿金。在上周五提交的法庭文件中,苹果称其认为涉案专利“对公司的用户体验来说是独一无二的,不能用来授权,尤其不能授权给竞争对手”。

  “这项和解协议以及双方在上周五发表的声明不太像是空话。”专利顾问公司M-Cam.的创始人兼首席执行官大卫·马丁说道。“苹果正开始审视其诉讼策略的市场后果,并且认识到这种策略会产生某种‘后座力’。”

  虽然有人将苹果描绘为一个“侵略者”,但这家公司在去年与诺基亚达成了和解协议,现在又跟HTC达成了和解,这表明该公司已经做好了达成授权协议的准备——但只是在选定的诉讼案中,市场研究公司Gartner的分析师卡洛琳娜·米拉内塞说道。“对我来说,和解协议表明,有两场不同的‘战斗’正在这里打响:一场是针对Android的技术专利授权,另一场是针对三星的整体知识产权案。”

  苹果和三星覆盖范围广泛的诉讼案反映了这两家公司在市场上的竞争关系。据市场研究公司Strategy Analytics发布的数据显示,三星的Galaxy S3智能手机已经取代了苹果的iPhone 4S,成为第三季度中全球人气度最高的智能手机。不过,随着iPhone 5的发布,预计在当前季度中这一地位将会再度扭转。

  与跟HTC之间的专利诉讼案相比,苹果跟三星之间的纠纷更加具有根本性,英国市场研究公司Enders Analysis的移动分析师本尼迪克特·埃文斯说道。

  HTC和诺基亚在智能手机市场上所占份额一直都在大幅下降,而苹果和三星则一直都在增长,这就创造出了更多的和解意愿,这种意愿是来自于各方的。对苹果来说,现在的HTC只不过是一种“刺激”而已,分析公司CCS Insight的研究负责人本·伍德说道。

  “通过与HTC达成和解的方式,苹果确保自身能把所有精力都集中在尽可能地对三星而言具有破坏性的问题上。”伍德说道。“而对HTC来说,消除永无休止的诉讼所带来的威胁也是至关重要的,原因是在经历了表现黯淡的几个季度以后,这家公司现在需要把100%的精力都集中在让其自身重返轨道上。”

  就算对苹果来说,专利诉讼也已经成为了一种让人分心的负担,而且正开始对其声誉造成威胁。

  在上周五发布的文件中,英国一家法庭责令苹果支付金额更高的三星司法费用。该法庭的一名法官责令,一份在线通知中“不准确的陈述和错误的影射”必须加以澄清,并强调了一项判决的内容,即三星Galaxy Tab并未侵犯iPad的设计。这家法庭的法官罗宾·雅各布爵士裁定,苹果在自身网站上发表的声明“明显是在把水搅浑”,因此应该支付更高的费用“以示法庭对”苹果行为的“不认同”。

  在这种紧张态势下,与HTC达成和解“可能有助于苹果的品牌,因为有些人可能正在质问他们会变得多么喜欢争讼。”米拉内塞说道。

  这两家公司之间的和解协议条款尚未公布,仅表示覆盖了数量不明的“当前和未来专利”,这项协议的有效期为十年。

  虽然与苹果达成和解对HTC来说是有利的,但通过从HTC抽取版税的方式,苹果给这家公司对Android系统的使用带来了另一项成本。谷歌不对Android收费,但在针对这个系统的十多宗诉讼案都成功胜诉以后,这个操作系统已经不再是“免费的”了。

  业界预测,HTC向苹果支付的版权费应该在每售出一部手机几美元到20美元以上。埃文斯说道,对于售价达500美元的高端智能手机来说,这几乎不会造成什么影响;但对于华为或是中兴通讯等低价智能手机厂商来说,则会让使用Android系统的可行性降低,这些厂商的智能手机手机在100美元以下,这对苹果机器高利润率来说是种威胁。

  “每次当厂商不得不支付授权费时,Android业务模式的经济性就会受到削弱。”伍德也补充道。“其他Android被授权者将对Android于其他平台的商业案例进行比较。”

  苹果已经与HTC握手言和,但它却在与谷歌的“代理权争夺战”中赢得了另一场战斗,重新开动自己的“兵工厂”去全力迎战三星。

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