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ARM为什么让英特尔害怕?

  

英特尔及ARM股价走势图

  英特尔及ARM股价走势图


  11月20日消息,英特尔于北京时间昨日晚间宣布,该公司CEO欧德宁将于明年5月退休。资深媒体人王如晨在腾讯科技专栏文章中指出,欧德宁给下一任CEO留下了一个尴尬的局面:股价长期在低位徘徊,市值离苹果、谷歌和微软等巨头愈去愈远,甚至被高通超越。


  而让英特尔芯片霸主皇冠失色的正是ARM。


  ARM是一家什么样的公司?


  ARM总部位于英国剑桥,成立于1991年,拥有 1700 多名员工。


  20世纪90年代,ARM公司的业绩平平,由于资金短缺,ARM被迫转型:自身则专门从事基于RISC 技术芯片设计开发的公司,作为知识产权供应商,本身不直接从事芯片生产。只将芯片的设计方案授权给其他公司,并以此收取专利费。


  也就是,各大半导体生产商从ARM购买其设计的ARM 微处理器核,根据各自需求加入适当的外围电路,从而生产出自己的ARM 微处理器芯片。


  ARM是怎么发迹的?


  ARM的崛起完全借助于苹果iPhone发布后带来的移动智能设备的普及。


  从IDC和Gartner的数据来看,从2007年以来,智能手机和平板电脑的销量连年保持高速增长。去年底开始,智能手机的销量已经远远超越PC销量。市场研究公司Bernstein估计,到2015年,移动设备市场每年将增长逾10%。而PC销量则在今年出现11年来的首次的下滑。


  而ARM架构则被大量的厂商采用,据李开复(微博)在微博透露的数据,95%的智能手机都是基于ARM。


  10月23日,ARM公布的2012年第三季度财报也显示,受市场对ARM架构芯片需求增长的推动,ARM第二季度税前净利润同比增长22%,超过了市场预期。第三季度ARM架构的芯片出货总量达到22亿块,远超竞争对手。


  ARM不仅得到高通、三星等一直致力于移动市场的厂商支持,连PC时代一直与英特尔缠斗不休的AMD也在今年11月初宣布将计划开发基于ARM架构的服务器处理器。ARM这种“人民战争”的策略让自己伴随着移动智能设备的大潮迅速壮大起来。


  ARM为什么受芯片厂商青睐?


  ARM的成功首先是建立在自身的商业模式:自己不生产,提供内核收取专利费,组建起一个庞大的产业同盟。


  产业链伙伴愿意选择ARM架构的原因则很大程度是因为ARM架构对移动智能设备的适配型。尽管从技术和功能上,ARM架构还不如英特尔X86架构芯片,但功耗却远远优于对手产品。较低的功耗,使得配置ARM芯片的移动设备的电池巡航时间可以更长——而这正是移动时代急需的。


  ARM的成功得益于英特尔的“迟钝”


  英特尔并非没有意识到移动智能设备的趋势。英特尔很早就制定了自己的产品路线图,力图凭借Atom芯片的良好表现可以拉动旗舰级酷睿和至强产品线在PC和服务器市场上的销量。


  但是囿于PC时代的开发思路,英特尔这个巨人的脚步总是不够快。


  如果32纳米级的Medfield芯片可以像最初所设想的那样成功打入移动设备市场,那么英特尔可能会在2013年推出22纳米级别的Silvermont芯片,在2014年推出14纳米的Airmont SoC芯片。


  但英特尔还是想像过去一样,先推出一款产品来试试市场的反应,如果好就继续下去,不行才砍掉。但已经脱离摩尔定律制约的移动智能设备硬件升级狂潮已经等不起这种陈旧的开发模式。


  ARM的更大野心让英特尔心惊


  更为可怕的是,英特尔在传统PC领域也遭遇到ARM的强势挑战。


  ARM和英特尔彼此均想跨入对方的主场,英特尔也觊觎智能手机和平板电脑的芯片市场,ARM依靠联盟军队和芯片功耗低的优势也想迈向PC和服务器。


  对ARM来说,喜讯是微软特别推出了针对低功耗芯片的Windows RT系统,微软及其硬件伙伴均先后推出了搭载这一系统的硬件设备。


  ARM预计,2014年或 2015年之前,其授权的处理器约可取得全球笔记本市场10%至20%的占有率。

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