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微软或6月E3游戏展推Xbox 720主机

  1月4日下午消息,据英国《卫报》报道,种种迹象表明微软将在今年6月举行的E3游戏大展推出Xbox 720,与索尼在游戏主机市场展开新一轮争夺。

  发布进入倒计时

  微软Xbox博客和发言人梅杰·纳尔逊(Major Nelson)在他的网站上贴出了“And it’s
on”(意即“开始行动了”)三个英文单词,由此开启了微软和索尼之间有关下一代游戏主机的争夺战。本周三,纳尔逊在他的网站上还推出了2013年E3游戏展的倒计时钟。今年的E3游戏展将在洛杉矶举行,微软预计将在这次展会上发布已问世七年的Xbox
360的后续机型。

  在过去的12个月里,有关微软即将发布硬件产品的传言甚嚣尘上。2012年2月,一位开发者在微软开发者大会上发Twitter消息时,似乎无意间证实了下一代Xbox游戏主机的代号“Durango”。在去年夏天,有卖家在eBay上面出售二台“Xbox
Durango”开发套件,其中一台据说以2万美元成交,尽管有迹象表明它并不是真的开发套件。

  此外,在微软获得了包括“Infinity”在内的一系列域名以后,还有报道称下一代Xbox主机将被命名为“Infinity”。微软拒绝对上述报道和传闻发表评论。

  至于下一代Xbox主机的规格,一些游戏网站基于开发者消息和大量外泄文件,做出了有根据的猜测。这些外泄文件看上去揭示了微软未来一年的Xbox路线图。科技网站Tech
Radar预计下一代Xbox主机将采用英特尔四核处理器和8GB内存,性能远超Xbox
360。但也有开发者透露,下一代Xbox主机采用4GB内存。另外,还有传言它可能采用Nvidia图形芯片。

  激发市场活力

  既然微软现在已经“摊牌”,索尼无疑会采取应对措施。一段时间以来,业内人士就预计索尼将发布PS4游戏主机,索尼当然不希望再让微软先发制人——Xbox
360曾早于PS3一年上市。索尼也有可能在E3游戏展上推出竞争性产品,使得它成为近几年来最重要的一次视频游戏大展。

  诚然,现在推出新的游戏主机,时机似乎再合适不过了。数据显示,2012年游戏软件零售额出现大幅下降,在英国这一数据相比2011年下降17%。尽管可下载游戏销量出现上升,但仍不足以弥补整体游戏销售下滑造成的损失,许多游戏开发商去年关闭工作室并裁减员工。

  从过去的经验上看,新一代游戏主机的发布一般都可以给市场注入活力,激发消费者和开发者的热情。例如,任天堂去年11月推出了新一代游戏主机Wii
U,虽然玩家对其重要卖点摸不着头脑,但这款产品的销量仍然不错。微软可能会在E3游戏展上推出Xbox
720/Durango/Infinity,然后在2013年圣诞节发售,而其售价可能在299美元左右。

  如果索尼打算发布新一代游戏主机,则必须在上市日期和价格上避免被微软甩在身后。最初传言称新一代PS主机代号为“Orbis”,配备AMD高端x64
CPU和AMD Southern Islands
GPU,但后来又有传闻表明它可能采用双GPU架构以及8GB内存和256GB硬盘。如果传言属实,那么索尼的目标显然是为了打造1080p高清画面或是完整的3D画面。

  性能与经济兼顾

  业内人士预计未来几个月还会有更多的传闻浮出水面,尤其是随着更多的游戏开发公司获得开发工具包,兴奋的员工也会开始放出一些新消息。据《卫报》报道,多位开发者对该报透露他们正在为下一代游戏主机的生产做准备。

  业内人士称,玩家最期待的是下一代游戏主机侧重于处理能力,而非动感控制这样标新立异的概念。索尼和微软都试图通过类似Wii的新型动感硬件(分别是Move和Kinect)来增强PS3和Xbox
360的功能,而迟迟不愿推出昂贵的下一代产品,虽然此举的回报最初颇具前景,但实际效果并不突出。

  不过,有关下一代游戏主机规格似乎基于成熟的第三方硬件产品的传闻颇令人感兴趣,这表明价格将是新一代主机考虑的因素之一。索尼因开发PS3专用Cell处理器并给PS3配备昂贵的蓝光光驱而险些破产,因为它这是在亏本赚吆喝。有了这一教训,索尼在开发PS4主机时定会兼顾性能和经济性。

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