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2012年电子阅读器销量大跌 但不会消亡

2012年电子阅读器销量大跌 但不会消亡



  北京时间1月6日消息,据国外媒体报道,电子阅读器2012年的销售大跌,《华尔街日报》声称电子阅读器将会消亡。然而也有评论指出,电子阅读器的存在并不是依赖在硬件上的营利,而是卖书,而且其性能会不断地进化,核心竞争力越来越明显。


  2012年已经成为过去,《华尔街日报》撰文回顾了电子阅读器在过去一年的发展,并展望其未来。文章的论调消极,就差没有在结尾直接点明电子阅读器“命中注定要灭亡”。据市场调研公司IDC和IHS iSuppli的统计,电子阅读器销售在2011年达到峰值,但在2012年大幅下跌,并将保持下滑趋势。


  《华尔街日报》所阐述的理由很标准,即电子阅读器将面临平板电脑的强大挑战:用户也可以在功能全面的平板电脑上阅读电子书,而且平板电脑和电子阅读器之间的价格差距越来越小,因此,购买功能单一的电子阅读器显得越来越没有必要。


  文章宣称,曾经风靡一时的技术或产品正在退出历史舞台。这种结论带有一定的煽动性,我们宁愿探讨实际的情况。


  首先,电子阅读器不会很快消失,至少不会在便宜的平板电脑能与电子阅读器独特的性能相匹配之前。事实上,电子阅读器价格便宜,易于阅读,即使在阳光下也有很好的阅读效果,一次充电后可以续航一或两个月。这意味着即使你拥有更昂贵的平板电脑,再买一部电子阅读器也很不错的选择。再有就是电子阅读器能“强制”读者专心看书,不像平板电脑一样提供容易令人分心的功能和应用程序。


  而且电子阅读器没有被动退市的威胁,因为它与电视或其他电子产品不同——后者的供应商必须不断研发更新更好的技术,以提高利润率。但是亚马逊和Barnes&Noble这样的电子阅读器供应商并不指望在硬件上赚钱,他们的营利手段是在设备上卖电子书。因此,即使电子阅读器的成本趋近于零,它仍然是一个有利可图的业务。区别就是,电子阅读器比平板电脑更能卖书,而平板电脑则提供更好的娱乐和上网体验。


  那么,现在的问题就是电子阅读器是否会继续发挥巨大影响。这是一个更难回答的问题,但我们不认为电子阅读器已经丧失了趣味性。在过去的几年中,我们已经见证了触摸式电子阅读器和背光阅读器的崛起,而且成本较低。同时,未来的电子阅读器也可能更具创新,比如装载可弯曲的E-Ink屏幕,以提高便携性。


  电子阅读器很可能会像专用的MP3播放器一样走向没落,但远不能说是消亡。比如,苹果就仍在销售iPod Classic——尽管这个产品早就被预言退市,而且与iPod产品线的其它产品相互竞争。iPod Shuffle的市场已经萎缩成一个小方块,iPod Nano则在成为一个信用卡大小的音乐和视频播放器之前转向智能手表领域。这些设备并没有消失,只是它们的核心竞争力变得更好了。甚至,电子阅读器是一个更好的例子。你可以说iPhone能比iPod Nano提供更优越的音乐体验,而电子阅读器能比平板电脑提供更好的阅读体验。


  《华尔街日报》在很大程度上也认同这些观点,但它仍然坚称“电子阅读器时代”可能会终结。但是即使在电子阅读器的最巅峰的一年,平板电脑的光芒也能轻易地盖过电子阅读器。根据IDC的统计,2011年电子阅读器的出货量为2770万部,而平板电脑的出货量高达6870万台。虽然平板电脑的销售会持续增长,电子阅读器的市场会不断缩小,但是平板电脑的扩张也因为笔记本电脑市场在萎缩。


  所以现实就是,电子阅读器从未有过自己的“时代”。它们一直是,也将永远是平板电脑的配角。但它们依然会存在。

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