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传统PC设备已穷途末路 “变种机”或力挽狂澜

  北京时间1月13日消息,据国外媒体报道,特约科技撰稿人法哈德-曼吉洛(Farhad
Manjoo)日前撰文指出,随着平板电脑设备的崛起,传统PC设备似乎已经成为强弩之末。不过,在日前刚刚闭幕的“国际消费电子展”(Consumer
Electronics
Show,以下简称“CES”)中,各大PC厂商为我们带来了许多“混合机”或“变形机”,而这些所谓的“变种机器”却的确是PC行业应对平板电脑挑战的最大希望。

  以下是文章主要内容:

  在苹果发布iPad后的三年里,这个曾经令人感到疯狂的想法已经成为了人们心中的共识,那就是“PC已经穷途末路”。每隔几个月,市场分析师都会发布有关平板电脑和传统笔记本、桌面电脑销量的报告。本周,知名市场调研公司NPD集团发布研究报告称,2013年平板电脑销量将首次超过笔记本。NPD预计,平板电脑和笔记本的销量对比将在2017年时达到3:1的比例。

  毫无疑问,市场研究公司发布的这些数字大大提升了苹果的前景。该公司一直以来都认为,PC不会就此消亡,只是会越来越少。当你需要处理繁重的工作,比如编辑电子表格时,你的第一选择还是拥大屏幕和强大处理器的桌面电脑。不过,在大多数的时间内,你都会选择使用尺寸较小、性能有限的设备。

  在苹果联合创始人史蒂夫-乔布斯(Steve
Jobs)去世的前一年,他曾经在D8大会接受访问期间对此作出过一番展望。乔布斯表示:“当美国还是农业国家时,所有的车都是卡车,因为这是你耕田的必要工具。而现在的PC就像卡车一样,它们仍会存在下去,但市场需求却已今非昔比。”

  在乔布斯说出这番话的几天后,微软CEO史蒂夫-鲍尔默(Steve
Ballmer)就在同样一次会议上反驳了乔布斯的看法。鲍尔默认为:“Windows设备不会成为卡车,平板电脑不会取代PC,因为平板电脑本身就属于PC的范畴之内。我觉得,我们现在所熟知的PC设备将继续演化,外形也将有所变化。但我认为将会出现一种通用设备,即你可以在上面处理任何事情。我这么说是因为我不认为所有人都能买得起五台用途迥异的设备。现在,真正的问题在于:PC是什么?”

  异军突起

  现在,我们终于可以知晓鲍尔默当初的愿景究竟是什么样子。2013年国际消费电子展已于1月11日正式落幕,为期4天的展会吸引了3250家各类厂商参加,并发布了大量的新款产品,参展厂商和展出的产品均创历史记录。在本次展会期间,各大PC厂商展示了各种造型独特,且与传统PC截然不同的笔记本和台式机设备。你可以将它们称作“混合机”、“变形机”,甚至是“奇怪的东西”。其中,有些公司展示的笔记本可以将屏幕单独拆下,当作平板电脑使用。更令人意外的是,有些台式机也可以当作平板电脑使用。比如,联想的IdeaCentre
Horizon就是其中之一。这款27英寸的一体机可以平放在桌面上,当作一款大号平板电脑使用。那么,用户可以在这么大的平板电脑上做什么呢?

  对此,联想给出的答案是,用户可以与好友在这样的巨大屏幕上一起玩轮盘或是虚拟冰球游戏。

  听起来有些奇怪是吗?但些所谓的“变种机器”却的确是PC行业应对平板电脑挑战的最大希望。而且,微软最新一代Windows
8操作系统也特地针对触摸屏笔记本和台式机进行过优化,因此可以根据用户的需求适用在多种形状和尺寸的设备上。不过,我对这种“变形机器”仍然持怀疑态度,因为常识告诉我“让一款产品同时肩负起两种截然不同的任务,只会把事情变得更复杂,同时也远不及单一功能的设备好用。”与此同时,我也十分看好“混合型设备”的吸引力。就比如当我出差时,我既要带笔记本,又要带平板电脑及大量的线缆和配件。如果一台单一设备能够满足我的所有需求那该多么美妙?如果福特嘉年华能够通过按一下按钮的方式瞬间就变成F-150皮卡会怎样?如果这一愿景成为现实,你将再也不用向朋友借皮卡,就能把从宜家买的家具自己运回家了。

  短板明显

  如果真的存在这样的产品,世界将变得多么美妙。我没有前往拉斯维加斯参加本届CES展会,事实上,我在2011年就曾解释过,我早就厌倦了这种展会,因为这样的展会太挤、太吵,且毫无意义。不过,我最大的不满还是在于“各大厂商往往会在CES上展示一些根本没有准备销售的产品,在本周CES上展示的许多混合PC就是如此。比如,英特尔在本周一展示了旗下13英寸North
Cape笔记本,该笔记本可以将屏幕从键盘底座上拆下变身为一款13英寸的平板电脑。而且,这款产品的所有零部件都隐藏在屏幕后面,键盘底座中除了按键、触控板和电池外便别无它物。英特尔这款设备的亮点在于:高清显示屏,机身轻薄以及长达13小时的电视续航时间(单独的平板电脑可以续航10小时,键盘底座中的电源则可以提供额外3小时的续航时间)。

  不过,有关这款产品的最大疑问仍然没有答案,那就是“这样一款可拆分设备的性能表现如何?它能将桌面电脑的应用程序融入笔记本中吗?这些桌面应用是否会运行的十分缓慢?它是否会内置噪音恼人的风扇?”对于这些问题,英特尔均没有给出明确答案,也没有给出有关这款产品上市日期、价格或具体的品牌制造厂商信息。而且,在CES上英特尔根本不允许媒体试用这款设备。

  在本次展会中,联想公布了有关旗下“ThinkPad Helix”变形机的不少细节。同英特尔类似,联想的ThinkPad
Helix也将所有零部件都集中屏幕背面,其中包括性能强大的处理器和内存。这个设计的确不错,但如果仔细看看Helix的参数,我们却很难看出这款变形本将如何击败单独的平板电脑和笔记本设备。第一,它的售价并不便宜。联想预计将于今年2月开始销售这款产品,起始价格为1499美元。而如果你购买一台11英寸的MacBook
Air和一台iPad,费用也只是略高一点,约为1558美元。第二,Helix的重量并不轻。据科技媒体The
Verge报道,平板电脑部分和键盘底座部分的重量分别为2磅左右,而MacBook
Air和iPad的合计重量则仅为3.8磅。第三,Helix的电池续航时间约为10小时(独立平板电脑为5小时,电池底座可以额外提供5小时的续航时间),而MacBook
Air和iPad加起来的总续航时间可以达到15小时。

  软件为王

  值得一提的是,软件才是独立产品与一体变形本之间的最大差异所在。如果你购买了一台笔记本和一台平板电脑,他们的软件界面都经过量身定做,且可以与硬件设计完美融合。无论是苹果的iOS还是谷歌(微博)的Android操作系统都设计了大号按钮和针对触摸界面设计的大量应用。与此同时,你的PC设备却主要针对鼠标和键盘设计。所以,当你在两种设备之间进行切换使用时,便可看到二者界面的明显区别,并立即明白该如何使用每一款设备。

  目前的混合机绝大多数都采用了Windows
8操作系统,而这一系统既包含了触控界面,也自带了传统的Windows桌面。用户只需按一下按钮,便可在两种模式之间进行切换,其中,传统的Windows桌面适合鼠标+键盘操作,全新的Metro界面则更适合触摸操作。但Windows这一设计的“二元性”也大大加大了用户学习的难度。为了在原有系统中增加触摸操作方式,微软必须针对一些关键系统功能进行重新设计,其中包括开始菜单和文件系统,以及各个任务窗口在传统屏幕上的布局方式。当然,有不少用户能够很快适应这一变化。但我依然认为,使用独立
的平板电脑和PC将更具优势,而iPad和笔记本作为两款独立设备来使用的方式也比最近出现的“二合一”产品更为简单。

  时日无多

  也许,我现在就对混合机下定论有些为时过早。也许在几年后,随着处理器价格降低、能耗效率提升,加上Windows吸引到了越来越多的触控应用程序,混合机会比平板电脑更有竞争力。但微软的麻烦在于,自己已经没有几年的时间可以等待了。根据NPD上周发布的研究报告显示,与之前几代Windows操作系统发布时的情况不同,Windows
8的发布并没有提振PC设备的销量。而且,在2012年圣诞购物季期间卖出的Windows
PC设备价格很低,平均售价仅为420美元。这也就意味着,消费者并不愿意花大钱购买厂商针对新一代Windows设计的高端触摸屏设备。NPD表示,触摸设备仅占Windows笔记本销量的4.5%。

  需要指出的是,消费者开支的紧缩可能会成为混合机发展的阻碍。因为兼具PC和平板电脑功能产品的售价肯定高于任何一款单一PC或平板电脑。如果二、三百美元的平板电脑可以帮你完成电脑上80%的任务,你还能够奢望什么呢?我相信大多数人都和我抱有同样的想法,毕竟,如果你需要一辆卡车,你随时可以问朋友借(而不一定需要自己购买)

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