1. 首页
  2. 移动互联网

巨头扎堆抢占语音助手市场

  当用户习惯了通过语音操控手机,习惯了通过语音助手获取附近有什么美食、明天的天气如何、最新发生了哪些新闻时,就意味着语音助手能够控制呈献给用户的是哪些新闻内容、哪些餐饮场所——而这就为语音助手带来了向被呈现的商家收费的可能。

  “今天看到一个人在路上一边走一遍自言自语,开始还以为他是精神有问题,走近一看,才知道他原来是在用蓝牙耳机打电话”,在蓝牙耳机刚刚奉行的时候,这是颇为热火的一个段子。

  当然,如今这个段子已经有了升级版,那个自言自语的路人,可能是在用微信、YY进行语音群聊,也有可能是通过苹果Siri、讯飞语点对手机发出指令进行语音操作。

  语音助手有望成新入口

  作为拥有3亿用户的重量级软件,微信此次在语音上的大动作固然值得关注,但其实更多只是确认了这一领域的炙手可热。事实上包括Google、苹果这样的国际巨头和百度、搜狗这样的国内巨头早已扎堆推出类似产品。

  2011年10月,苹果在推出iPhone4S时搭载的Siri语音助手软件堪称是对消费者的一次启蒙,当手机用户发现无需开启特定软件无需打字,只需要对着手机说出你的需求,就能完成打电话、发短信、导航、查询天气预报等诸多功能,可谓是智能的很。2012年6月,Google亦推出同类的语音搜索软件。

  至于国内IT企业中,科大讯飞旗下的同类产品讯飞语点早在2012年3月就问世,尚早于Google语音搜索。而百度、搜狗、盛大则不约而同在2012年12月推出自有品牌的语音助手软件。“语音助手有望成为移动互联网主要入口”,华创证券分析师高宏博如是说。的确,当用户习惯了通过语音操控手机,习惯了通过语音助手获取附近有什么美食、明天的天气如何、最新发生了哪些新闻时,就意味着语音助手能够控制呈献给用户的是哪些新闻内容、哪些餐饮场所——而这就为语音助手带来了向被呈现的商家收费的可能。

  科大讯飞获中移动力撑

  在众多语音助手软件中,科大讯飞推出的讯飞语点虽然并非品牌知名度最高的,但却是最不容小觑的。这不仅在于其掌握了核心技术,更在于其获得了中国移动这一超级巨头的力撑。

  语音助手软件从技术上而言大体可以分为两个层次,第一个是语音识别技术,将语音转化为文字;第二个则是控制换别,将文字转化为对应的操作。就技术而言,前者相比后者更为复杂,正因此搜狗在推出搜狗语音助手时,采用的是名为“云知声”的语音识别引擎,而苹果也是通过于2010年以2亿美元收购了Siri这家公司后才掌握相关技术。

  科大讯飞之所以受人瞩目,就在于其掌握了核心的语音识别引擎。据了解,目前国内研究语音识别技术的主要就是中科大、中科院和清华大学三家。而科大讯飞正是由中科大学者创办的企业,目前在语音软件领域占据70%左右的市场份额。自2008年5月上市以来,科大讯飞始终受到投资市场的青睐,股价一路从上市首日的8元上升至目前最新的30元左右,而同期上证指数却下跌12.42%。

  2012年8月23日,中国移动宣布斥资13.6亿元以19.4元的价格入股科大讯飞,获得15%股权成为战略投资者。同年12月,中国移动联合科大讯飞推出名为“灵犀”的语音助手软件,从界面和功能来看,与讯飞语点极为相近,堪称是双生子。

  在微信推出强化语音功能新版的同日,讯飞也于1月16日推出了支持英文语音识别的新版语音输入功能。

  苹果招聘Siri语音作家

  作为最早推出语音助手软件的苹果,对于众多后来者显然颇为“敌视”。苹果虽然难以阻止百度、搜狗、讯飞们推出同类软件,但却凭借着在苹果AppStore软件审核上的优势,对于同类软件进行“狙击”。

  科大讯飞名为“讯飞语点”的语音助手软件在最初提交时因为被认为“与Siri功能太像”而被拒绝上架,在“阉割”了诸如语音拨号、语音发短信等多个重要功能后在得以于1月7日登陆苹果AppStore。至于其他巨头,百度仍未推出苹果iOS版软件,搜狗虽有推出苹果iOS版但必须越狱后才能安装。在智能手机市场,大多数厂商会优先推出iOS版本再推出Android版本(比如微信此次最新4.5测试版仅限iOS版),类似语音助手软件这样先Android后iOS甚至放弃iOS的极为罕见,这也可见苹果对这一应用的严格“狙击”。

  当然,除了凭借AppStore狙击之外,苹果也于近期开始招聘“Siri作家”来帮助优化相关服务。苹果美国官网的招聘启事显示,苹果要求应聘者“喜爱语言、文字游戏,健谈,有经验知道如何在一个技术氛围浓厚的环境中,将创造性内容发挥的栩栩如生”,“撰写角色对话方面有经验”。

  由于语音助手是一种人与电脑交互的软件,为了避免“自言自语”过程中冷冰冰的感觉,语音助手软件往往会竭力在对话中表现出人性化,增加更多的趣味。苹果招聘“Siri作家”显然正是要在这方面进一步强化优势。当然,想到在人性化方面下手的,并不仅仅是Siri一家,比如当你用语音询问讯飞语点“你在做什么”时,她会用女子合成声音告诉你“我在思考如何让自己变得更厉害哦”。