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抢票软件不是创新产品

  订票软件的话题注定跟2013年春运如影随形。

  最引人瞩目的话题恐怕是,抢票软件对不擅长使用网络的农民工有失公平,但在互联网业企业界人士看来,这件事凸显了中国互联网企业竞争激烈,但缺乏探索精神的现实。业界人士认为,抢票软件事件中,几家互联网公司竞争激烈,虽然打得热闹,但实质上,抢票软件并不是真正意义上的创新产品。

  目前工信部并没有要求各公司停止使用订票软件,各家公司仍在不停更新软件。但宁波一位名叫倪超的程序员,因开了“12306订票助手”软件而被铁路公安拜访,要求他“停止更新订票助手软件,取消下载”。

  这款150K大小的软件,完全免费,开放源代码,研发者无偿工作,授权合作公司免费使用,这遵循了当年杨致远雅虎时代对互联网的定义:免费、自由、开放。

  但在这个社会,想独善其身,高举互联网精神似乎是不可能的。订票软件夹杂在公司商业纠纷、公平和效率之间,其内涵是,老话题与新技术碰撞,各种势力在其中你方唱罢我登场。

  铁道部在供应严重不足的情况下要把火车票分配给需求者,如果不公平,将背上骂名,而要彻底均等的公平,显然是不可能的。每年春运,这个怪圈都会重新上演。2012年1月1日,开通网络订票的网站12306.cn就迎来了互联网的冲击。竞争最充分、最有活力的互联网公司很快在12306网站上找到了订票窍门。

  铁道部一边继续在网络放票,一边修改12306网站的支持程序,防止某些互联网公司浏览器的登录。互联网公司则加班加点开发新版本应对,甚至一天出3个版本。

  在这场互联网公司与铁道部的技术对决里,有些公司,如谷歌、搜狗默默参加,互联网阵营里声音最大的当属金山公司和360公司这对老对手。

  金山董事长雷军与360公司CEO周鸿祎早就是互联网一对著名“冤家”,尤其金山公司挖了与周鸿祎过节儿颇深的360公司旧将傅盛任CEO,这些江湖恩怨公司纠纷夹杂在与12306的斗法之中,有时候金山与360互相拆台,有时候又并肩作战。

  抢票软件有没有造成对不怎么上网的农民工的不公平?

  360公司董事长周鸿祎写文章称,公平是“权利的平等、分配的合理、机会的均等和司法的公正”,平均主义不是公平,而机会公平才是公平。

  他认为,很多人因为使用抢票工具节省了手工操作时间,甚至节省了到窗口排队的时间。越来越多的人使用新工具,实际上是提高了整个社会的效率,这意味着创造新的社会公平,而且是高效的公平。其实,技术的力量就在于此,它先让一部分人更有效率,同时降低成本门槛、使用门槛,通过普及让更多的人使用,于是整个社会更有效率,更加公平。

  技术的发展已经让千元以下智能机大行其道,3G网络和WIFI的发达以及不断下降的资费让农民工也开始随时随地上网,这缩小了数字鸿沟。CNN曾刊文称,智能手机的快速普及和微博等新媒体的迅速发展,使得原本不被重视的农民工群体获得了更多的信息来源和更大的话语权。

  手机抢票软件已经大行其道,如果铁道部12306进一步改进,增加手机登录功能,这会让整个购票更加公平。

  抢票软件让这场传统的春运迁徙加入了技术和商业竞争的味道,也给互联网界留下诸多值得反思的话题。

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