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Groupon解雇梅森内情:董事会需要替罪羊


Groupon兴衰史
Groupon兴衰史

 

  在发布第四季度财报仅一天之后,Groupon宣布解雇公司联合创始人兼CEO梅森,搜狐IT分析认为,解雇梅森不仅可以在公司业绩连续三季度不及预期后给投资人一个交代,更重要的则是团购鼻祖迫切需要一位职业经理人来管理这家业务庞杂的跨国公司。

  团购鼻祖业务转型

  Groupon发明了团购,并将该模式复制到欧洲和中国。但团购业务模式始终争议不断,被不少投资人认为是骗局,并且很容易被其他互联网公司复制。Groupon因此自2012年初起就已开辟本地商户优惠信息、商品在线销售、商户数据管理等新业务,用前CEO梅森自己的话说就是“Groupon已经成为一家移动电商公司”。

  Groupon尽可能渗透到消费服务链条的各个环节中,去年9月,Groupon曾收购网络订餐创业公司Savored,并开发了自家的订餐系统。

  Groupon还尝试切入POS服务,为餐馆、酒吧及咖啡厅打造运行于苹果iPad的销售、订单管理、报告及支付系统。该应用可提供员工工作量、发送订单、管理现金收支、打印发票以及制作菜单等多项功能。

  Groupon的转型动作不限于此,有媒体披露,在Groupon每日交易额当中,来自电子邮件营销(主要为推送团购信息)的部分已不到总数的50%。

  显然,由梅森的打造的邮件信息推送商业模式已不再是Groupon的最主要的组成部分,Groupon需要一位职业CEO来管理这家业务日益庞大的跨国公司。

  Macquarie研究公司的分析师Tom White表示“Groupon或者找到一位能够管理庞大业务的CEO,或者全面简化业务。”

  海外业务发展限于停滞

  Groupon的海外业务发展停滞是梅森没能解决的一个问题,在进军后中国和欧洲市场后,Groupon在当地的发展并不成功。Groupon财报显示第四季度海外业务交易量为8亿美元,贡献营收为2.62亿美元。而去年同期,Groupon海外业务交易量为7.55亿美元,贡献营收为3.12亿美元。

  从数据上看,Groupon海外业务在一年时间当中几乎没有任何进展,营收甚至缩水0.5亿美元,这显然难以令董事会满意。Groupon首席运营官卡尔·拉曼(Kal Raman)表示:“国际市场购买优惠活动的人是这里的两倍。”Groupon首席财务官杰森·查尔德(Jason Child)则表示,Groupon希望将国际业务的利润率提升至北美市场的水平。

  鉴于在梅森的管理下,2012年一整年中Groupon并未能扭转海外市场颓势,Groupon董事会确实需要寻找一位拥有国际视野的CEO。

  扩张期已过 现有业务需盈利

  相比2011年11月上市时最巅峰的200亿美元市值,今日Groupon市值只剩下不到30亿美元,Groupon迫切需要通过盈利来证明公司前景。

  解雇梅森的最主要决策者、Groupon最大持股人莱夫科夫斯基表示:Groupon应该是全面盈利的(wildly profitable)。这等于说,Groupon已结束扩张期,到了收获的时候了。

  过去的历史证明,梅森治下的Groupon能够迅速扩张,但对于业务的巩固能力有限,并缺乏盈利能力,Groupon要找一位财务报表高手。

  完美替罪羊

  作为Groupon的联合创始人,发明团购商业模式的梅森已经足够成功,但他并不是一个合格的CEO。在帮助Groupon度过扩张期,并完成新业务布局后,梅森已可功成身退。

  Groupon现阶段需要一位管理方面颇有建树、拥有国际视野、能够做出漂亮财报的职业经理人。以解雇形式宣布梅森离开,或许更多是为给投资人一个交代。

  这也就是为什么梅森在公开信中称自己是完美表现的游戏玩家,离开是为了“让Groupon从公众的批评中脱离出来,重新上阵”,充满了对自己“完美替罪羊”身份的调侃。

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