1. 首页
  2. 移动互联网

应用成企业削减开支新工具 重塑就业市场

  [导读]就商场而言,应用既可为顾客指引方向,又不需聘用礼宾人员。

应用成企业削减开支新工具 重塑就业市场

  北京时间3月8日消息,国外媒体近日刊载文章称,应用可能正在为开发者和广告主创造新的工作岗位,但在应用经济的边缘,它们同时还开始成为支薪员工的替代品。文章指出,包括零售商、保险公司、银行甚至是政府部门在内的企业和组织目前都正在推进移动技术,希望通过应用的使用来裁减或重新部署员工。

  以下是这篇文章的全文:

  在康涅狄格州的特兰布尔(Trumbull),城里最大的购物商厦已经在今年1月份停止在其客户服务柜台中配备人员。最近,同一个柜台中摆放了一幅塑料剪贴画,图案是一只手拿着一部智能手机。“请下载免费应用。”上面写道。

  应用可能正在为开发者和广告主创造新的工作岗位,但在应用经济的边缘,它们同时还开始成为支薪员工的替代品。企业经常都会说,它们开发智能手机应用的主要目标是给用户提供便利和构筑品牌忠诚度;但现在企业发现,不需要付出太多努力就能把大多数美国人都拥有的智能手机变成支付终端或是数据输入表格。

  其结果是,美国人正日益变成自力更生的银行柜台出纳员、贷款官、保险公司理算员、结账文书、饭店订餐员、柑橘作物巡视员和商场礼宾人员。就商场运营商西田集团(Westfield
Group)而言,应用正在为这家公司提供一种方式,使其既可以为顾客指引方向和回答问题,同时又不需要聘用礼宾人员。

  其他公司也很明显正在推进移动技术,希望藉此裁减或重新部署员工。达美乐披萨(Domino’s Pizza)的首席执行官帕特里克·道尔(Patrick
Doyle)在上周召开的一次电话会议上向分析师表示,这种节省开支的效果正在展现出来,原因是移动和在线订单在这家公司的总销售额中所占比例已经超过了三分之一,达到了一种“临界量”。

  “我们当然已经‘进入射程’,开始看到(应用为我们带来了)某种劳动效率。”道尔说道。移动订单一直都在以最快的速度增长,这种增长的推动力来自于达美乐披萨为苹果iPhone和谷歌Android平台所开发的应用。这家公司并未透露应用帮助其节省了多少成本,但据1月份一次投资者会议的会议记录显示,一名公司官员曾在会上表示,这家公司会向以数字方式所下的每份订单收取17美分的费用。

  在过去数十年时间里,个人计算和互联网一直都在缓慢地改变整个就业市场,逐步蚕食这一市场对从旅游中介到呼叫中心工作人员等各种岗位的需求,而同时则在其他领域中创造就业岗位。在当前这个移动设备繁荣发展的时代中,移动设备正在为越来越多的消费者提供照相、触摸屏和高速互联网接入服务等各种功能,这给企业带来了一种新的方式,使其能将自身工作从雇员转向客户。

  包括阿霍德集团(Ahold NV)旗下Stop &
Shop和沃尔玛在内的零售连锁运营商都正在某些美国连锁店中允许顾客使用自助结账应用,这种应用允许顾客使用移动设备摄像头来扫描他们放在购物车里的商品。这两家零售商都表示,他们正寻求为顾客提供一种另类的购物方式。沃尔玛的发言人阿什利·哈迪(Ashley
Hardie)表示,越来越多的购物者正开始使用这个应用,这意味着沃尔玛可能有机会对连锁店中的工作岗位进行重新分配。

  “这让我们有可能让更多员工去为顾客提供帮助,回答他们提出的问题,或是去补充货架。”哈迪说道。

  佛罗里达州圣彼得堡零售数字媒体公司Catalina Marketing为Stop &
Shop和沃尔玛的自助结账应用提供了部分技术支持,这家公司在其销售宣传册中承诺,其应用技术能“把你们的前端劳工成本削减10%到15%”。

  “如果一家零售商能把运营成本转嫁给消费者,那么你很可能看到的事情就是这家零售商将会裁减员工。”Catalina
Marketing的移动业务负责人托德·莫里斯(Todd
Morris)说道。“如果一家零售商拥有更好的战略,能够提供更加令人愉悦的购物体验,那么你可能会看到的事情是劳工成本不变,但连锁店职员会到处闲逛。”

  对许多公司来说,移动应用正在它们裁减员工的情况下为其填补岗位空缺。总部位于澳大利亚的西田集团是世界上最大的购物商厦运营商之一,这家公司在美国拥有47家购物商厦。最近几年以来,西田集团一直都在某些美国购物商厦中关闭客户服务柜台,正如最近该集团在特兰布尔商厦中所采取的举措一样。

  西田集团一直都在鼓励顾客下载一个免费应用,这个应用提供商厦地图、逐向导航服务、甚至是一种“门房”功能,鼓励用户提出像“浴室在哪里”这样的问题。这个应用是由一家名为Simplikate
Systems LLC的迈阿密公司开发的,该公司负责人图沙·帕特尔(Tushar
Patel)指出,从传统上来说,这些职能是由礼宾人员履行的。他的这家公司还为赌场和机场等其他公用设施开发了类似的应用,其主要卖点就是方向指引服务。

  “这些应用可以在实际上替代人的工作。”帕特尔说道。他表示,Simplikate向其客户收取10万美元左右的费用来为其开发应用,这些应用的功能包括地图、天气、记住停车位以及有关商店或场馆的详细信息等。

  西田集团发言人凯蒂·迪基(Katy
Dickey)表示,该集团之所以一直都在关闭客户服务柜台,是因为购物者不想要或是并不期盼这种服务。她还表示,即使没有配备专门人员的客户服务柜台,西田集团旗下购物商厦也仍有员工可以回答购物者的问题。

  在另一个领域中,汽车保险公司正在利用智能手机摄像头开发一些应用,允许保单持有人自己提交索赔请求。好事达(Allstate
Corp)旗下保险公司Esurance的客户体验副总裁丽萨·沃德(Lisa
Ward)表示,当客户拍下汽车损坏的照片,并通过一个移动应用发送给该公司时,有些时候这家公司就根本不必派出一名理赔人到现场去。

  与此同时,银行也在或多或少地利用移动设备摄像头,通过移动银行应用来提供远程支票存款服务,而有些金融机构甚至采取了进一步的行动。最近,总部位于芝加哥的第一金融信用合作社(First
Financial Credit
Union)在其应用中加入了一项功能,允许客户通过智能手机或平板电脑的触摸屏签署贷款文件,从而使其客户不需要到一家分行中才能办理这项业务。

  第一金融信用合作社首席执行官帕特里克·巴斯勒(Patrick
Bassler)表示,去年11月份推出这个应用以后,当月该合作社通过这种方式与其客户签署了287份贷款文件,比月度平均值高出一倍以上,却不需要聘用哪怕一名临时或全职员工。巴斯勒称,他并不计划裁减任何员工;但他同时表示,这个应用的功能将可帮助该合作社在不聘用更多员工的情况下实现增长。他指出,这种趋势所带来的挑战之一是,如何才能说服员工相信他们能保住自己的工作岗位。

  “我们的意图并非利用技术来裁减员工,但想要让所有人都明白这一点是件很困难的事情。”巴斯勒说道。

  此外,政府也正在参与到这种行动中来。美国农业部投资4万美元开发了一个名为“拯救柑橘”(Save Our
Citrus)的应用,允许人们拍照上报患病的柠檬和橙子等柑橘属作物。农业部公共事务官员劳伦斯·霍金斯(Lawrence
Hawkins)表示,该部希望这个应用将可取代“佛罗里达州两三百名巡视员、德克萨斯州数十名巡视员、亚利桑那州数十名巡视员以及加利福尼亚州数百名巡视员”的工作,原因是农业部负担不起如此庞大的人力成本。

  但这种作法存在一些风险。即使是最精通智能手机的用户,有些时候也会更喜欢人与人之间的互动。在西田集团的特兰布尔购物商厦,靠近已“功成身退”的客户服务柜台的多名商场职员表示,购物者还是会向他们寻求方向指引。

  在最近的一个周六,一位名叫金姆·法默尔(Kim
Farmer)的购物者带着三个小女儿走在这个商厦中,同时还拖着三盒“熊熊工作室”(Build-a-Bear
Workshop)的玩具。她在已经无人照看的客户服务柜台那里停留了一会,寻找有关礼品卡和一家运动产品商店的信息。当她离开时,听起来口气中带有些许失望的感觉。“我根本就腾不出手来。”法默尔说道。“我不会浪费时间在手机上下载什么应用。”

发表评论

登录后才能评论