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Facebook频调流量算法:应用开发商面临背叛


 


  路透社今天发表评论文章称,Facebook对应用推广的作用不可估量,但其为了顾及用户感受而频繁调整算法也使得不少应用开发商极为头痛。另外,有迹象表明,Facebook可能不再像以往那样具有合作精神,开发商必须专注于开发优秀的商业模式,而不能完全依赖Facebook。

  以下为文章摘要:

  去年春天,Facebook视频分享应用Viddy前景一片大好,这家30人组成的初创企业凭借迅速增长的用户数受到了投资者青睐,公司估值3.7亿美元,被誉为“视频界的Instagram”,并且有望以10亿美元的价格被收购,就连流行音乐巨星贾斯汀·比伯(Justin Bieber)也对该公司进行了投资。

  但本月,Viddy解雇了CEO以及将近半数员工,用户数暴跌,该公司将用户数量的减少归咎于曾经引领自己走向成功的关键:Facebook。

  “每个人都知道Facebook可以带来流量,但Facebook经常改变流量获得者,我们没有预料到用户数量的下滑”,Viddy总监兼风投公司Battery Ventures合作伙伴布赖恩·奥马利(Brian O’Malley)称,Battery Ventures也是Viddy的投资者之一。

  Viddy戏剧性的转变对于依靠Facebook生存的软件和服务开发商来说并不陌生,每当Facebook对第三方应用与用户的通信方式做出改变时,都有一些应用会“中枪”。

  投资者和企业家宣称,Facebook对待应用的不可预知的方式使得他们在依赖Facebook创建公司一事上非常谨慎,一些人相信Facebook可以基于庞大的用户数建立或毁灭一家公司,这可能会导致更严格的监管审查。

  Facebook开发人员产品总监道格拉斯·珀迪(Douglas Purdy)称,公司会为受欢迎的应用提高流量,并减少为不受欢迎的应用输送流量。在过去的一年半里,Facebook因为应用引起的骚扰投诉量减少了90%,“最终,用户将会决定他们想要什么样的应用”。

  开发商称Facebook优先考虑了用户感受,“Facebook首先考虑用户,对于100%依赖病毒式营销的公司来说,这会带来负面效果,但这会提供一个良好的用户体验”,游戏开发商King.com CEO Riccardo Zacconi说。

  当现有用户向其他人发出邀请或分享应用时,病毒式增长便会出现,目前还不知道Viddy一类的公司是否会遭遇困境,因为竞争对手可能会推出新的产品。

  热门创业公司

  如今消费者花费越来越多的时间在移动设备上,那些愤愤不平的开发商可能会选择投入Facebook的竞争对手—苹果应用商店和Google Play的怀抱。

  “Facebook正在平台之争中处于下风”,风投企业Spark Capital合伙人Nabeel Hyatt称,“当初创企业谈论到如何获得用户时,他们通常会首先谈论iOS和Android,之后才是Facebook”,Facebook吸引力正在减弱。

  多年来,Viddy一类的初创企业和《华盛顿邮报》社交阅读器等新闻应用在Facebook上发布消息来吸引用户,但他们也受到Facebook不透明的EdgeRank算法的约束,后者经常不断调整以决定推送什么样的应用给用户。

  财务方面,Facebook提醒投资者它自身商业模式一个最基本的挑战就是在广告展示和用户体验间取得平衡。来自华尔街的压力要求Facebook将庞大的用户量转化为广告收入,Viddy遭遇的变化似乎与Facebook尝试保留用户有关。

  Viddy从最高的3500万月活跃用户跌至50万,另一款企业网络服务Branchout在Facebook限制自动通知的推送后,用户数从3900万降至10万,著名的Zynga也遭到了Facebook的打压。

  与开发商博弈

  Facebook应用的命运反映了大科技公司与小开发商之间的较量。Facebook意识到它可以培育一个繁荣的生态系统来扩展自己的市场竞争力,并且提供新的功能,但这之前也引发过担忧。

  上世纪90年代,Windows操作系统统治个人计算领域,但微软却被指控偏爱自家的浏览器和字处理软件,打压网景和WordPerfect等竞争对手。类似的,15年后苹果依靠iPhone统治智能手机市场,但也因App Store 和iTunes平台受到美国联邦贸易委员会(FTC)的调查,最近Twitter也与第三方开发商发生了冲突。

  2007年Facebook向外部开发商开放程序接口,随后推出开放图谱协议,允许用户访问Facebook的大量数据,并希望开发商能够贡献有趣的内容。Facebook过去和现在的员工宣称,公司曾警告过开发商不要过度依赖Facebook,例如,Facebook员工曾建议Zynga CEO马克·平卡斯(Mark Pincus)将其成名的扑克游戏Texas Hold’em更名为Zynga Poker,以增强Zynga作为独立品牌的影响力。

  竞争行为

  有迹象表明Facebook可能不再像以前那样具有合作精神。

  1月份,完成3000万美元融资的语音信息应用Voxer CEO Tom Katis收到来自Facebook的邮件,对方希望能进行电话沟通。Facebook称由于Voxer没有与Facebook共享数据并且拥有与Facebook相同的通信功能,它将会禁止Voxer访问Facebook的好友数据。

  “我们对成为Facebook的竞争对手感到受宠若惊”,Katis称,“那是他们的平台,他们可以做任何事情”。

  上个月,Facebook禁止俄罗斯搜索引擎Yandex抓取自己的网络数据,原因是Yandex没有共享信息。

  Facebook否认自己缺少合作精神,称冲突发生时自己会与开发商交流。

  虽然没有证据表明FTC在调查Facebook的竞争行为,但随着Facebook的持续增长,这种事情不可避免,开发商也对Facebook变幻莫测的EdgeRank算法感到沮丧。

  真实的商业模式

  尽管毁灭了一些公司,但从长远来看应用开发商承认Facebook模式有一定好处:它帮助处理了那些不可持续的社交媒体泡沫,“Facebook对病毒式传播渠道做出了改变,应用开发商应该跟上这一变化”,社交求职网站Branchout CEO Rick Marini说,与此同时,Viddy在联合创始人J.J. Aguhob的领导下发布了新版iPhone应用,奥马利表示,不要一味依赖Facebook。(MK)