1. 首页

纽约检察官为什么很难打掉假冒商标侵权产品?

纽约检察官为什么很难打掉假冒商标侵权产品?

 

——访问美国纽约的行程记录

 

3月下旬起,受美国政府邀请,我访问美国,行程主要目的是了解美国的知识产权制度。访问第二周的周一,我们拜会了纽约皇后县检察院经济和环境犯罪局,(District Attorney Queens County, Economic & Environmental Crimes
Bureau
)和负责打击商标犯罪的官员进行了交流。下面是对行程的一些简要记录。

 

美方介绍:10年前美国仿冒商标犯罪并不重视,直到911后,他们在一件与恐怖分子有关联的犯罪调查中,在一栋房子里发现了海洛因、上百万美元现金以及仿冒商标的商品时,他们才意识到恐怖分子和假货制作者有联系。调查发现,中国假货借道阿富汗进入了美国。实际上,之前1993年美国纽约世贸中心的爆炸案由纺织品侵权商品生产者资助,爱尔兰共和军得到了假狮子王衍生品制作者资助,马德里火车爆炸案由盗版CD团伙赞助,车臣恐怖分子也得到了假货团伙的资助。

 

随后,美方介绍了该单位的管辖范围,美国州法管辖商标侵权犯罪,而其他知识产权犯罪,如盗版CD、盗版设计,由联邦法律管辖。美国州法对假冒商标犯罪的处罚很弱,多数情况下只是罚款了事,即便案犯被判刑,很多也是缓刑。而联邦法律管辖则很严,携带假货即可构成犯罪。检察官举了个典型案例,一个假汽车配件销售商,多次售假被抓,检察官起诉了其36个重罪,但法院最终只判了罚款8000美元。

 

因为法院经常轻判假冒商标者,州检察院目前改变了打击措施,更多采取扣押财产的手段遏制犯罪,但目前他们也尝试通过其他法律途径,比如公司贪腐犯罪(Enterprise Corruption)中的犯罪集团(Criminal Enterprise)的规定来打击商标犯罪,此罪最高可以判25年监禁,但此罪较难构成,要证明有组织犯罪的证据门槛很高,检察院人员透露,可能一年之内他们就能促成法院判决一个类似案例,这将对威慑犯罪很有帮助。

 

州检察院与联邦调查局、警方合作共同打击商标犯罪。办案的工具包括:物证、监控视频、渗透、便衣、还可以向法院申请搜查令及申请窃听犯罪分子。由于窃听侵犯公民隐私,因此,法院批准后只有15天有效期,要延期还要向法院再次申请。目前纽约的商标犯罪分子很狡猾,通常把商品和假冒的商标分开运输通过海关,在美国境内再把商标和商品粘合在一起,前面提到的监控视频有时可以捕捉到假货组装的过程。

 

笔者向美方提问:我们在华盛顿访问时,每个接待我们的部门都抱怨中国对知识产权侵权打击不力,但从你们的情况看,贵国比中国也好不到哪儿去。美方很坦率的承认了这点,还说,对知识产权犯罪的打击,联邦法律严,州法松,华盛顿的人不清楚州法律的具体情况。美方接待人员自己从小在纽约长大,这里到处都是卖假货的,他只是不买假货,但无法要求人人都不买假货,所以能理解法律对此打击不严。

 

同行者向美方提问:美国是普通法国家,理论上对于严重商标犯罪的案件都应该判决类似,实际情况是不是这样?美方的答复是:如果审案的法官不同,案件的判决差距会很大,有点法官会判罚款,有的就会判监禁。比如有的法官审惯了杀人放火的社会危害性很大的案子,看到假货案就觉得危害不大,所以轻判。

 

美方在介绍时说过一个案例,他们查获了一起假冒福特汽车配件的案件,除了刑事起诉犯罪嫌疑人外,还鼓励福特公司也民事起诉其。笔者就此询问了对于销售假货者追诉案件的执行问题,根据笔者在中国了解的经验,此类犯罪一般都是现金交易,犯罪分子的多数财产会在亲属名下,因此,即便民事起诉告赢了,也基本执行不到财产的,笔者问美方:美国有没有类似问题。美方的答复是:和中国的情况一样,他们也很难执行到犯罪分子的财产。同行人员问:如果打击商标犯罪时,权利人不配合怎么办。美方答:我手里有100个案子,这个如果不配合我就把精力花在其他案子上,当然,我会发出文件要求权利人提供证据。

 

最后,上述行程的记录都是亲身经历,我整理笔记时发现很多内容也不够全也不够准确,出于分享的考虑才发到网上,因此欢迎大家指正。由于美国对个人信息的保护非常看重,因此,除非获得对方同意,我不能把会谈中遇到的对方的姓名及工作发到网上,也请大家见谅。

 

作者:游云庭,上海大邦律师事务所合伙人,知识产权律师,电话:8621-52134900Email: yytbest@gmail.com,本文仅代表作者观点。更多精彩知识产权法律内容,请访问:www.legalservice.cn(中文)www.chinaiplawyer.com(英文)。