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硅谷新口水战:公司免费餐饮要不要征税?

  硅谷新口水战:免费餐饮要不要征税?

  北京时间4月8日消息,国外媒体周日发表文章,关注硅谷科技公司所提供的免费餐食是否应该缴税。目前,这一话题已经在美国引起相关讨论,而美国国内税务局(The
Internal Revenue Service)也开始进行相关调研。

  以下为文章概要:

  当访客参观硅谷,他们首先注意到的往往是食物,比如说谷歌
、Facebook以及其他科技公司为员工开设的自助餐厅,里面供应着各种免费的美食和点心。

  不过,这样的免费食物可能不会永远免费下去。对于如何看待这些令人垂涎欲滴的免费食品,税务专家也众说纷纭。据长期跟踪这部分业务的律师透露,美国国内税务局(IRS)也对此事给予了关注,针对免费食物是否算员工的额外福利而需缴纳额外税款展开调研。

  税法中关于额外福利的条款相当复杂,但总而言之他们将雇主经常性向员工提供的餐食算作应税福利。这一点类似于公车私用。这一根据也导致一些税务专家提出这样的疑问,一些提供免费食物的公司可能正在逃税。

  美国佛罗里达大学(University of Florida)税法教授马丁•麦克马洪(Martin J. McMahon,
Jr.)认为,绝大多数情况下餐食算是工资报酬组成的一部分,他认为雇员应该为这部分收入缴税。

  其他律师则指出,如果出于雇主利益考虑而向员工提供的非报酬性质餐食则属于例外,而这种情况则不需要缴税。这种情况适用于包括办公地点偏远以及不能享受合理的午餐休息时间的工作。持这一观点的律师认为科技公司属于这一例外,部分原因是免费食物能够鼓励员工进行长时间的工作,而这恰好是硅谷合作文化的重要组成部分。

  法律顾问公司以及游说组织Buchanan Ingersoll & Rooney PC驻华盛顿雇佣税务律师托马斯•克莱恩(Thomas M.
Cryan, Jr.)则表示,IRS在对公司进行审计时往往对征收免费食物税问题上有偏见。

  克莱恩的客户中有硅谷的大型科技公司,不过他拒绝透露公司的名称。克莱恩说:“如果IRS来进行审计,而我们不对餐食征税的话,他们就会为此提出异议。”

  不过,克莱恩也透露,往往雇主会摆平这一切。通常做法是,公司现对免费食物按市场价计算,然后把这部分算到员工的工资单,最后公司再通过支付其额外的收入以弥补缴税损失。一般是不会让员工埋单的。

  对于此事,IRS发言人拒绝置评。

  谷歌网站称,该公司在全球有120家自助餐厅,每天提供大约5万份餐食,其目的是为了培养合作精神并使员工能吃得健康。谷歌发言人对员工餐食的纳税处理方法拒绝置评。一些近期离职的谷歌员工称,公司不会将其餐食花费纳入工资单或是W-2报税单。

  Facebook的一位发言人则认为,其做法赴符合法律规定。

  从技术层面上说,任何未付的补缴税款应该由雇员承担。但在操作上,税务律师称,由于公司方面未能对免费食物税款进行扣押,IRS正在向雇主施压。

  虽然这项税费只牵涉到数百万美元,但是一些专家认为这更关乎公平问题。他们认为,如果一些雇主被允许提供免税的福利,这将使得其他雇主和雇员处于不利的地位,而且这样的情况还将蔓延下去。

  麦克马洪教授说:“我拿税后工资购买食物。此外,我还得为谷歌的员工的免费午餐支纳税款。”

  不过,IRS采取行动可能会激怒颇具影响力的科技行业,甚至会引起联邦政府的干预。而且,从一个侧面来说,正是免费食物文化成就了硅谷在世界的领导者地位。

  科罗拉多大学(the University of Colorado)税法教授维克托•弗莱彻(Victor
Fleischer)称,大力加强对免费食物的征税力度可能是糟糕的公共政策。他认为,计划外的面对面交流对知识分子工作者来说有实在的好处,而免费食物正好能起到推动作用。

  雇主为其高管甚至普通员工提供免费餐食已经不是新鲜事,但是硅谷已经将其提升到一个新的高度。

  一本美食杂志去年就披露了谷歌总部提供的令人羡慕的免费食物。该杂志称有些菜品甚至是有机食材制作。

  如果向谷歌征收免费食物税,按市场价每顿8美元至10美元计算,每个员工一天吃两顿,一年就得额外缴纳4000美元至5000美元。

  Facebook的总部也有两个免费餐厅,再加上一个烧烤屋、一个披萨店,一个卷饼吧和一个汉堡屋。Facebook的Café
Epic每天从早到晚提供免费的食物,其供选择的菜式包括蟹汤和牛排。

  Twitter和Zynga在旧金山的总部也免费提供一日三餐。对此,Zynga发言人不予置评。而Twitter发言人则证实公司确实提供免费食物,但其他事宜却无法奉告。

  税务专家表示,公司应该谨慎定义免费食物福利,除非他们表明薪酬或是招聘是其主要目的,而不是出于雇主利益考虑。

  雅虎在玛丽莎•梅耶尔(Marissa
Mayer)去年入主后就开始供应免费餐食。在随后的投资者会议上,梅耶尔曾经两次提高免费餐食福利是招聘中明文规定的,其意义就是使得雅虎拥有绝佳的工作环境。

  雅虎发言人在声明中表示:“公司包揽所有相关费用。”不过,该发言人拒绝告知公司如何处理免费餐食的纳税问题。

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