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谷歌苹果遭OFT调查 或面临无限额罚款

  4月12日消息,据国外媒体报道,英国消费者和竞争监管部门公平交易局(OFT)宣布针对未成年人免费增值应用开展一项为期6个月的调查,以确定未成年人在使用这些免费增值应用的过程中是否存在被鼓励或引诱支付额外应用内容的情况。

  OFT发布声明称并不针对某些特定的公司,但该机构一位发言人证实调查包括苹果以及谷歌,两者拥有最大的应用商店——iTunes App
Store以及Google Play。

  发言人称调查结束后,若被调查应用有OFT认定的不合适之处,OFT将寻求法庭支持。一旦开发应用的公司有违反法律的行为,可能会面临“无限额的罚款”。

  据悉,OFT调查的重点是开发商在开发针对未成年人的应用过程中,在最初免费下载或访问的表象上,是否存在着刻意鼓励未成年人额外付款的情况。虽然在声明中OFT并未提及具体的应用程序,但事实上有许多此类应用的存在引发了此次调查。譬如一个5岁的英国男孩玩了15分钟的游戏《Zombies
vs Ninja》(《僵尸大战忍者》),无意中花费了1700英镑。而一个6岁的英国女孩则在玩了半个小时的《My Little
Pony》(《彩虹小马》)之后积聚了900英镑。

  OFT指出,类似上述应用,“直接诱导”(大力鼓励)未成年人购买,或是未成年人要求成年人做一些事从而产生类似购买的行为,是违反消费者权益保护条例的。应用中违反规定的购买行为包括会员制、虚拟货币奖励、额外的道具、更快的游戏升级以及更多的游戏功能。

  OFT表示已经要求一些开发免费应用的公司提供在游戏中是否向未成年人推销的相关信息。同时OFT也要求家长以及消费者团体提供所知的一些具有“潜在误导性或是商业推销”功能的应用信息。

  OFT发言人称调查的目的是使未成年人数字游戏市场更加透明化,以及明确在未成年人中何种程度的行为是被允许的,以在游戏开发商、应用商店、父母管理以及消费者团体中达到平衡。

  OFT预计将于今年10月份公布调查信息,以确定免费增值应用是否违反消费者保护法规以及造成多大的危害。

  OFT同时表示,调查的目的并不是完全禁止游戏内购买,而是强调这种行为必须遵守有关法规,使未成年人收到保护。同时OFT称必要时将会采取法律行动。

  但发言人补充称OFT仍希望通过与各公司间的“公平对话”解决问题,而不是采取法律行动——“我们希望这些问题可以通过与大公司的交流解决”。

  谷歌与苹果均未对此事发表置评。

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